Los insectos están teniendo un momento literario

Leyendo Zumbido, picadura, mordisco ($ 26, Simon y Schuster), la exploración de la ecologista Anne Sverdrup-Thygeson de las muchas formas en que los insectos contribuyen al mundo, se siente como si una tía loca y un poco obsesiva la condujera al bosque. “¡Mira esto! ¡Ven a mirar por aquí! ella parece decir a cada paso. Es un libro ambicioso, aproximadamente la mitad del reino animal, escrito por un académico, pero evita la pendiente resbaladiza de la prosa aburrida y didáctica al apoyarse en la rareza del mundo de los insectos.

Sverdrup-Thygeson escribe como un científico pero de una manera sobria y encantadora: llena de detalles pero no florida. Comienza con detalles sobre su amor por estar afuera, luego vuelve a lo que aprendió cuando comenzó a notar las minucias de todas las formas en que los insectos nos proporcionan, desde la miel hasta las drogas. Un antibiótico fungicida derivado de la hormiga cortadora de hojas, por ejemplo, puede tratar las infecciones por hongos.

El libro está lleno del tipo de curiosidades que no estarían fuera de lugar en un bar (¡las abejas pueden reconocer rostros humanos! ¡Se pueden usar cucarachas para buscar sitios de bombas!), Pero también es un tratado hábilmente tejido sobre por qué necesitamos insectos y por qué nos necesitan para sobrevivir. Ella analiza la polinización, la biología del suelo, el control de depredadores y el veneno natural para delinear para qué son buenos los insectos, qué les hemos hecho y qué podemos perder a medida que su número disminuye, como lo están haciendo en todo el mundo.

Por supuesto, no todo es ingenio trabajador-abeja. En toda su maravilla invisible, los insectos también tienen motivos oscuros y egoístas. En lo que podrían ser los huesos de una buena futura película de terror, Timothy C. Winegard El mosquito ($ 28, Dutton) profundiza en la historia de ese error en particular. Winegard es un historiador, y el pasa el error a través de la historia humana, desde el antiguo Egipto hasta las recientes batallas con el virus del Nilo Occidental. Él llama al mosquito el depredador más mortal del mundo y construye un caso de cola larga sobre cuánto ha impactado las formas en que construimos la civilización, luchamos entre nosotros y tratamos de sobrevivir. Las mosquitos hembras han matado a 52 mil millones de personas, casi la mitad de los humanos que alguna vez vivieron. (Los hombres son impulsados ​​por el néctar y el sexo, dice Winegard. Sin comentarios, decimos).

Ese es el punto de ambos libros. Quieren que prestes atención a los pequeños detalles que tan a menudo damos por sentado. Los insectos ayudan a demostrar los fundamentos más amplios de la sociedad y las formas en que siempre estamos a merced de la naturaleza, incluso cuando creemos que estamos dirigiendo el espectáculo.

Tomados en conjunto, los libros son un recordatorio de que los mundos humano e insecto están interconectados y son frágiles; informes recientes han encontrado que la población de insectos en Europa ha disminuido hasta en un 75 por ciento. También muestran que no somos lo más importante en el mundo natural. Las cosas que se han adaptado para molestarnos podrían sobrevivir mejor en un ecosistema cada vez más alterado por los humanos.

Zumbido, picadura, mordisco termina con un llamado a matar nuestro egocentrismo, aunque sea un poco. “Si pudiéramos dejar de mirar el ombligo por un segundo, veríamos que esto es más que un mero valor de utilidad … Muchos dirían que los humanos tenemos el deber moral de controlar nuestro dominio de la tierra y dar a nuestros millones de criaturas compañeras”. una oportunidad de vivir sus pequeñas y maravillosas vidas también “.

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