Los latinos al aire libre no quieren ser extremos

Jorge Moreno creció saltando entre el Bronx, Puerto Rico y Danbury, Connecticut. Había dos constantes en su infancia: la familia y el baloncesto. Mientras que su madre, su abuela y sus tíos eran sus modelos a seguir, el centro de la comunidad era la corte local, donde los juegos de recolección funcionaban todo el día.

“Nos presentamos en las canchas con un equipo y preguntamos,” ¿Quién es el próximo? “Para ver si alguien estaba esperando el próximo partido”, dice Moreno. “No se podía obligar a un equipo a irse. Tenían que perder o decidir quedarse con el siguiente, así que nos vimos obligados a ser pacientes y estar preparados para la oportunidad. Se parece mucho a la industria al aire libre “.

Aunque Moreno no comenzó a hacer mochileros hasta los 33 años, su amor por el aire libre comenzó cuando era niño. Corría senderos cerca de su casa y pasaba los veranos en Puerto Rico siempre jugando afuera. En su primer viaje de mochilero, no pensó que necesitaría una tienda de campaña y un saco de dormir, así que no los empacó. En su segundo, trajo demasiado equipo y sufrió una larga caminata con una pesada carga. Gradualmente, adquirió habilidades para estas aventuras, como cómo encender un fuego, armar una tienda de campaña, abrigarse para abrigarse y enamorarse de la actividad. Aún así, sintió que faltaba algo en su experiencia al aire libre: igualdad de oportunidades para su comunidad.

En 2016, Moreno estaba trabajando en una tienda minorista de Patagonia cuando conoció a Scott Briscoe, un líder de equidad e inclusión en la compañía, que lo puso en contacto con una organización liderada por Latinx llamada Latino Outdoors. Fue fundada por José González a fines de 2013, con la misión de crear una comunidad nacional de líderes al aire libre. En ese momento, estaba creciendo rápidamente pero aún principalmente dirigido por voluntarios. Los líderes nacionales tenían su sede en California, pero los grupos locales se extendieron por todo el país y se les dio autonomía para planificar sus propias aventuras, principalmente excursiones de un día orientadas a la familia.

“En ese momento, no tenía las habilidades y la experiencia adecuadas para liderar, así que simplemente me presenté como participante”, recuerda Moreno. “Mis primeras salidas fueron senderismo en el Monte Tam y en Marin Headlands [in the Bay Area]y me enganché de inmediato “. Comenzó a ayudar con la logística, salir con familias que participaron y coordinar eventos con los parques estatales de California. Durante tres años, se ha presentado como voluntario como embajador y coordinador regional, haciendo que las familias salgan a caminar y realizar excursiones durante la noche, además de trabajar como instructor y gerente de cuentas en la Escuela Nacional de Liderazgo al Aire Libre (NOLS), liderando viajes para jóvenes del centro de la ciudad. A medida que Moreno asumió más responsabilidades, la organización creció con él. Pero sus líderes quieren asegurarse de que el crecimiento continúe cuidadosamente, posicionando al grupo como un factor de influencia influyente en la industria al aire libre.

“Latino Outdoors me recordó que las experiencias importantes al aire libre no necesitan estar en una cadena montañosa lejana. Pueden estar en un parque público o en su patio trasero. Esa es una lección importante para todos “.

Actualmente, Latino Outdoors está activo en 19 ciudades y regiones diferentes en todo el país, cada una con su propio coordinador de programa. La organización aún es pequeña en términos de personal remunerado, con solo dos empleados a tiempo completo y un puñado de trabajadores a tiempo parcial. Alrededor de 90 coordinadores voluntarios de todo el país organizan salidas como senderismo, campamentos, ciclismo y kayak, algunos más activos que otros. “La belleza de los latinos y las latinas es que ayudan con todo”, dice Moreno. “Esa es la cultura. El voluntariado solo significa ser parte de la comunidad. En el momento [I joined Latino Outdoors], allí no establecimos roles como en otras organizaciones: todos compartieron la voz, lideraron las conversaciones e hicieron la planificación juntos “.

Latino Outdoors ahora apoya a su gran red de voluntarios al proporcionar programación, asesoramiento y logística, al tiempo que permite que los coordinadores locales tomen muchas de sus propias decisiones. Los embajadores apoyan a los organizadores movilizando familias, guiando caminatas, compartiendo en las redes sociales y atrayendo nuevos miembros. Juntos organizaron 115 salidas para 2,000 personas en 2018. Este año, están en camino de superar eso en aproximadamente un 30 por ciento.

En los tres años que Moreno ha estado involucrado con Latino Outdoors, la organización ha más que duplicado su popularidad y se ha extendido a una docena de nuevas regiones. Moreno atribuye esto a lo fácil que es involucrarse. “A la mayoría de la industria al aire libre le gusta decir que los recién llegados necesitan capacitación formal sobre cómo ir de campamento, pero no es cierto. Te obligan a pensar que necesitas un certificado o un elegante saco de dormir para salir. Las familias latinas han estado haciendo esto durante mucho tiempo, y Latino Outdoors ayuda a mostrarles eso ”.

Luis Villa, el director ejecutivo de Latino Outdoors, trabajó en el extranjero durante 12 años con organizaciones ambientales y de desarrollo comunitario. Regresó a los EE. UU. En 2018, con la esperanza de compartir su experiencia al aire libre con su comunidad. “Regresé ingenuamente pensando que era el único latino que había tenido una verdadera experiencia al aire libre y rápidamente descubrí que eso estaba lejos de ser verdad. Muchos latinos estaban caminando, escalando, corriendo en senderos y haciendo mochileros ”, dice. El objetivo principal de Latino Outdoors, dice, no ha cambiado en años: la organización quiere ayudar a fomentar esas conexiones.

En una época en la que muchas marcas y organizaciones al aire libre están presionando hacia los extremos, alentando a los clientes y miembros a escalar montañas más grandes, correr ultramaratones y andar en bicicleta y esquiar, Latino Outdoors va en la dirección opuesta. “Estamos enfocados en nuestros esfuerzos centrales, y no puedo decir lo suficiente lo importante que es para nosotros”, dice Villa. Da prioridad a la inclusión y atraer a más personas latinas al aire libre, lo que sea que eso signifique para diferentes personas. “Queremos asegurarnos de que toda la comunidad sepa que tienen acceso”, dice. “La narrativa principal de la vida al aire libre son las personas con actividades individualistas, y ahí es donde somos diferentes. Latino Outdoors está orientado a la familia “.

Idealmente, en un evento Latino Outdoors, no solo dejarás a tus hijos por el día, sino que toda la familia participa en una experiencia compartida y se basa en eso juntos.

Si bien la organización lidera algunos viajes más grandes y más largos, en su mayoría se mantiene local. Cree que un parque local puede tener el mismo impacto que un parque nacional más conocido, especialmente si puede venir toda la familia. Idealmente, en un evento Latino Outdoors, no solo dejarás a tus hijos por el día, sino que toda la familia participa en una experiencia compartida y se basa en eso juntos.

Además de llevar a las personas latinx a los parques, Latino Outdoors ha comenzado a elevar su voz en la conversación al aire libre más amplia, aprovechando su alcance en las redes sociales para destacar a sus voluntarios y la comunidad al aire libre Latinx. Villa no rehuir el hecho de que la comunidad latina se encuentra entre las voces menos representadas en la conversación al aire libre más amplia. El grupo está tomando medidas para cambiar eso, utilizando Latino Outdoors como una forma de preparar nuevos líderes en la industria.

“Nuestra esperanza es ayudar a los voluntarios a utilizar la organización como un trampolín para el trabajo futuro con organizaciones al aire libre y gubernamentales, proporcionando desarrollo y crecimiento profesional”, dice Villa. Latino Outdoors ya tiene ejemplos de esta progresión, con voluntarios anteriores que se mudaron a puestos con NOLS, Sierra Club y la Wilderness Society, entre otros. La organización recibe muchas solicitudes de colaboración, principalmente de organizaciones de conservación que buscan ayuda con el mantenimiento de senderos, la eliminación de especies invasoras y la promoción de políticas. Pero los organizadores quieren que las familias decidan por sí mismas cómo quieren involucrarse en la conservación, especialmente dado que muchos de ellos son nuevos en el exterior.

Ruby Rodríguez, directora del programa de salidas de Latino Outdoors y gerente de operaciones, fue voluntaria por primera vez como embajadora en 2016. Con un título en administración de recreación, ahora lidera esta red nacional de coordinadores y voluntarios. “A las personas tradicionalmente excluidas del exterior a menudo se les pide que compren en la conservación antes de construir una relación personal con el exterior”, explica Rodríguez. “Creemos que la administración debe venir naturalmente, en su propio momento. Ofrecemos programas de curación y empoderamiento y abordamos las heridas que resultan de ser excluidos, de ingresar a un espacio no representativo de su identidad y de ser parte de un grupo demográfico que ha sido históricamente maltratado “.

Su próximo gran paso es expandir su pequeño equipo central, extendiendo responsabilidades con dos o tres empleados adicionales a tiempo completo. Esto probablemente signifique expandir los roles de medio tiempo y pagar estipendios a los coordinadores voluntarios, compensándolos por su dedicación a la organización a medida que ha crecido en los últimos años. Rodríguez y Villa notaron que el factor limitante más grande en este momento es el tiempo: ambos trabajan largas horas y, a menudo, no pueden hacer todo lo que les gustaría.

Si bien la organización espera seguir creciendo, Villa enfatizó que eso no significa cambios significativos en la misión de Latino Outdoors. “La prioridad continuará siendo el programa de salidas, sacar a más personas al exterior y dejar que decidan por sí mismas cómo quieren interactuar con la naturaleza, sin ser demasiado prescriptivas”.

La pregunta para todos nosotros en la industria al aire libre es: ¿Quién es el próximo? La respuesta de Moreno es directa: “Hay una ola de personas en la industria entusiasmadas por la oportunidad de participar. Estos no son solo latinos. Son personas de todas partes con ideas increíbles. No vamos a expulsar a alguien. Vamos a aparecer todos los días, listos para jugar, buscar la apertura y aceptar el desafío cuando llegue “.

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