Los megafuegos del Ártico están empeorando el cambio climático

Los incendios masivos que se queman en el Ártico están liberando tanto dióxido de carbono a la atmósfera en este momento que harán que las condiciones futuras sean aún más cálidas y secas. Eso conducirá a incendios árticos aún peores, que liberarán aún más carbono a la atmósfera, lo que conducirá a … bueno, se entiende la idea.

“La magnitud no tiene precedentes en el registro satelital de 16 años”, dijo Thomas Smith, investigador de la London School of Economics. EE.UU. Hoy en día. “Los incendios parecen estar más al norte de lo habitual, y algunos parecen haber encendido suelos de turba”.

Las condiciones más cálidas y secas están deshidratando vastos campos de turba en toda la región. Estos no solo representan miles de años de carbono almacenado, sino que una vez que se encienden, pueden continuar ardiendo bajo tierra, incluso durante los inviernos árticos, durante años y tal vez incluso décadas.

Según la Unión de Científicos Preocupados, el dióxido de carbono no es lo único de lo que tenemos que preocuparnos. Las partículas liberadas a la atmósfera en el humo de los incendios pueden atrapar el calor y magnificar los efectos de un clima más cálido. Cuando esas partículas se depositan en la nieve y el hielo, disminuyen su reflectividad, lo que hace que se derritan más rápido, lo que contribuye a un calentamiento aún mayor.

Esas mismas partículas son perjudiciales para la salud humana. Los incendios en Siberia ya han quemado más de 46,300 millas cuadradas este año, y otras 11,500 millas cuadradas están actualmente en llamas. Las condiciones en toda la región son aparentemente tan malas que unos 900,000 residentes han firmado una petición pidiendo al gobierno ruso que declare un estado de emergencia e intente extinguir los incendios. Tales condiciones incluso han captado la atención del presidente Trump, quien, según los informes, se acercó a Vladimir Putin para ofrecer ayuda estadounidense para combatir los incendios.

El servicio de monitoreo de la atmósfera de la Unión Europea calcula que los incendios por encima del Círculo Polar Ártico emitieron 50 megatones de dióxido de carbono a la atmósfera solo en junio (un mes antes de lo que solía ser el comienzo de la temporada de incendios típica). Esa cifra es equivalente a las emisiones totales de Suecia durante todo un año, y es más de lo que fue lanzado por los incendios de junio en el Ártico entre 2010 y 2018 conjunto. En julio, los incendios emitieron 79 megatones de dióxido de carbono; duplicar el récord anterior para un solo mes, que se estableció en 2004.

“Es inusual ver incendios de esta escala y duración en latitudes tan altas en junio”, escribe el experto en incendios forestales de la UE, Mark Parrington. “Pero las temperaturas en el Ártico han aumentado a un ritmo mucho más rápido que el promedio mundial y las condiciones más cálidas alientan a los incendios a crecer y persistir una vez que se han encendido”.

Los megafuegos árticos de este año están superando las predicciones. Un estudio realizado en 2012 advirtió que hasta 3.220 millas cuadradas podrían quemarse en Alaska cada año para 2099. Al 31 de julio, ya se habían quemado 3.690 millas cuadradas, y solo estamos a mitad de la temporada de incendios del estado.

Los científicos estiman que el Ártico contiene completamente el 50 por ciento del carbono del suelo del planeta, que estos incendios ahora están liberando a la atmósfera. El temor de los científicos del clima es que, si se libera suficiente carbono, podría crear un punto de inflexión por el cual pasamos de un aumento lento de las temperaturas globales a uno rápido, lo que provocaría resultados desastrosos.

¿Estos fuegos anuncian ese momento? Hay desacuerdo en la comunidad científica. Un investigador estaba preparado para usar esa frase en una entrevista con Gizmodo. Pero Thomas Smith advirtió contra hacerlo. “Un punto de inflexión sugeriría que la situación es irreversible, que no es el caso”, dijo al sitio web. Smith sugiere que el término “ciclo de retroalimentación positiva” podría ser más adecuado.

Independientemente de la terminología, todos parecen estar de acuerdo en una cosa: estos incendios solo van a empeorar.

Nuestra misión de inspirar a los lectores a salir nunca ha sido tan crítica. En los últimos años, Outside Online ha informado sobre investigaciones innovadoras que relacionan el tiempo en la naturaleza con la mejora de la salud mental y física, y lo hemos mantenido informado sobre las amenazas sin precedentes para las tierras públicas de Estados Unidos. Nuestra cobertura rigurosa ayuda a provocar debates importantes sobre el bienestar, los viajes y la aventura, y brinda a los lectores una puerta de acceso accesible a nuevas pasiones al aire libre. El tiempo al aire libre es esencial, y podemos ayudarlo a aprovecharlo al máximo. Hacer una contribución financiera a Outside Online solo lleva unos minutos y nos asegurará que podamos continuar brindando el periodismo innovador e informativo del que dependen lectores como usted. Esperamos que nos apoyen. Gracias.