Los muchos problemas del mayor evento de atletismo

Normalmente, en este punto del año, la temporada de atletismo de verano sería un final. La Diamond League ha celebrado sus dos últimos encuentros en Zurich y Bruselas, mientras que en este lado del Atlántico, la 5th Avenue Mile tuvo lugar en la ciudad de Nueva York el domingo pasado. Tradicionalmente, estas competiciones sirven como una coda para la temporada de carreras de verano, una última oportunidad para que los hombres y mujeres más rápidos del mundo lancen antes de entrar en hibernación.

Las cosas son un poco diferentes en 2019. Los Campeonatos del mundo bienales de la IAAF, que generalmente se celebran a mediados de agosto, se celebrarán este año a fines de septiembre y principios de octubre. Esto se debe a que están sucediendo en el paraíso de los corredores que es Doha, Qatar. Si bien el pequeño emirato rico en petróleo y gas ha sido un elemento fijo en el circuito de la Liga Diamante durante años, la decisión de la IAAF de organizar un campeonato mundial en el país ha sido controvertida, por decirlo suavemente.

Este es el por qué.

El calor es brutal

Se podría perdonar por pensar que el Golfo Pérsico / Arábigo no es el mejor lugar para organizar un evento deportivo al aire libre durante los meses más cálidos del año. (La reunión de la Liga Diamante de Doha es siempre a principios de mayo). En septiembre, el máximo diario promedio en Doha todavía alcanza los tres dígitos. Es por eso que los Campeonatos del Mundo se llevarán a cabo del 27 de septiembre al 6 de octubre. Aun así, es probable que sea bastante cálido, como lo demuestra el hecho de que el maratón comenzará a la medianoche. Mientras tanto, el estadio Khalifa, donde se desarrollará la mayor parte de la acción, ha sido equipado con un sistema de aire acondicionado que, en palabras de la jefa de comunicaciones de la IAAF, Nicole Jeffrey, tiene que ver para creer.

El tiempo no es ideal

“Siempre parecía una elección realmente extraña para la IAAF” Ed Warner, ex jefe de atletismo del Reino Unido y presidente del último Campeonato Mundial en Londres, le dijo a la BBC en 2017 sobre la decisión de llevar los campeonatos a Doha. En ese momento, Warner expresó su preocupación de que posponer Worlds hasta el otoño significaría que el evento tendría que competir con transmisiones muy populares de la Champions League y la Premier League inglesa de fútbol. Del mismo modo, desde una perspectiva estadounidense, uno de los beneficios de los campeonatos anteriores de la IAAF es que tuvieron lugar durante un vacío deportivo de mediados a fines del verano, antes de que la temporada de fútbol y los playoffs de béisbol pudieran secuestrar una audiencia potencial. Para ser justos, es difícil imaginar que haya una intersección significativa en el diagrama de Venn entre los fanáticos de la NFL y aquellos que disfrutan viendo una transmisión en vivo de una carrera en pista de 10,000 metros. (Me encantaría estar equivocado sobre eso).

Los trabajadores migrantes han sido explotados

La decisión de organizar los campeonatos en Qatar deja a la IAAF vulnerable a las críticas de que la organización está haciendo la vista gorda ante los abusos de los derechos humanos. En 2010, Qatar fue elegido para organizar la Copa Mundial de la FIFA 2022, lo que significa que el país ha estado recibiendo una doble dosis de escrutinio de los medios durante años. Como consecuencia, ha habido informes de Amnistía Internacional sobre la explotación generalizada de los trabajadores migrantes, quienes, según la ONG, representan el 95 por ciento de la fuerza laboral de Qatar. El estadio Khalifa, que también será la sede principal de la Copa Mundial 2022, ha sido un punto focal particular. Los trabajadores de la construcción en el sitio se han quejado ante Amnistía Internacional por la retención de su salario durante meses, solo para recibir una compensación mucho menor de lo que se prometió originalmente. Estos trabajadores tienen derechos mínimos y pocas opciones legales cuando sus empleadores deciden endurecerlos. (En cuanto a las condiciones de trabajo, imagine hacer un trabajo manual duro durante un verano qatarí).

Ha habido denuncias de corrupción

El Campeonato Mundial de 2019 también es un claro recordatorio de un legado que la IAAF está tratando desesperadamente de dejar atrás. La decisión de otorgar los campeonatos a Doha se tomó en 2014, cuando la IAAF fue dirigida por Lamine Diack, el empresario senegalés que desde entonces ha sido acusado, entre otras cosas, de aceptar sobornos para encubrir violaciones de dopaje de atletas. Al igual que con la exitosa candidatura de Qatar para organizar la Copa del Mundo, donde varios funcionarios prominentes de la FIFA han sido arrestados por cargos de corrupción, hay razones para sospechar que el soborno también pudo haber desempeñado un papel en llevar los Campeonatos del Mundo al emirato. En mayo, el New York Times informaron que los fiscales franceses habían presentado cargos contra Yousef al-Obaidly, CEO del grupo beIN Media Group con sede en Qatar. Al-Obaidly está acusado de supervisar una transferencia de $ 3.5 millones en 2011 a una compañía propiedad de Papa Massata Diack, el hijo del ex presidente de la IAAF y el tipo íntegro. Como era de esperar, al-Obaidly ha negado vehementemente cualquier irregularidad.

Por supuesto, uno podría argumentar que no vale la pena detenerse en las desventajas potenciales de una decisión que se tomó hace años y que no se puede deshacer. Nos guste o no, en poco más de dos semanas, los Campeones del Mundo comenzarán en Doha. (Y hay algo que decir sobre el atletismo profesional que lleva su producto distintivo a una nueva región del mundo, especialmente una región con una población notablemente joven).

Pero dado el poder de las relaciones públicas de los megaeventos como los Juegos Olímpicos y la Copa del Mundo (y, sí, incluso los humildes Campeonatos del Mundo de la IAAF), debemos ser escépticos, incluso mientras nos dejamos seducir por el drama de lo que está sucediendo en la pista.

Así que seguiré viendo los Campeones del Mundo en Doha el próximo mes. Es mejor que el fútbol en cualquier caso.

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