Los parques nacionales tienen un grave problema juvenil

No es hasta que el autobús se detiene en la entrada del Área Recreativa Nacional de las Montañas de Santa Mónica, cerca de Los Ángeles, que los niños se dan cuenta de que han llegado. Así es en un viaje de campo. Acumulas, abrochas el cinturón y haces todo lo posible para usar la voz tranquila de tu restaurante, incluso cuando el tráfico en la 101 está parado y listo durante una hora y no tienes que estar en clase todo el día y el conductor fue agradable suficiente para encender la radio.

Solo mira a Jordyn, Athena o Harlowe. Han estado cantando junto con Justin Bieber y Maroon 5 y Adele y todo lo que KIIS FM les ha lanzado desde que nos alejamos de la escuela primaria Mar Vista a las 9 am. Unas filas más arriba, Justice, Seth y Cameron han estado hablando, sin restricciones. gusto de diez años, de lo que sea que hablen los niños de diez años, mientras que el resto de los alumnos de cuarto grado han estado haciendo ruido o haciendo payasadas. Pero cuando el conductor frena y baja el volumen, un momento de silencio cercano supera a los 35.

Oh. Mi. Dios. ¡Estaban aquí!

Los niños de la izquierda presionan sus rostros hacia las ventanas, mirando hacia las colinas y los cañones cubiertos de robles, los cuales son particularmente verdes gracias a un regalo reciente de El Niño. Al otro lado del pasillo, los otros niños se retuercen para tener una mejor vista, resistiendo el impulso de desabrocharse los cinturones de seguridad. Es entonces cuando la guardabosques Mary Calvaresi sube a bordo, pantalones cargo verde oscuro, sombrero de ala ancha y todo.

“Está bien, todos”, dice la guardabosques Mary, que tiene 32 años y no tiene hijos propios, pero habla con la autoridad amorosa y paciente necesaria para abordar un montón de niños en el autobús. “Si puedes escucharme, pon tus manos sobre tu cabeza”.

Los niños, 22 niños y 13 niñas, hacen lo que se les dice, porque Mary lo hace divertido.

“Pon las manos sobre los hombros … las manos sobre las orejas … las manos sobre la cabeza”.

Ahora los tiene. Incluso su maestra, la señorita Treves, está impresionada. Y hombre, si estos alumnos de cuarto grado cavan la naturaleza tanto como les gusta este juego, les encantará lo que viene después.


La excursión de hoy a la región de Rancho Sierra Vista / Satwiwa de las montañas de Santa Mónica es parte de una iniciativa de la Casa Blanca llamada Every Kid in a Park, un programa que brinda a todos los alumnos de cuarto grado del país, y a sus familias, entrada gratuita a todos los parques nacionales, monumentos, vías fluviales y áreas de recreación en los Estados Unidos para el año escolar 2015-16, con la esperanza de extender la oferta a los estudiantes de cuarto grado a perpetuidad. Para crear conciencia, la National Park Foundation, financiada con fondos privados, está suscribiendo una campaña de excursiones para escuelas con recursos limitados, asumiendo los costos de transporte necesarios para albergar a 130,000 niños.

La iniciativa está destinada a abordar una confluencia de realidades del siglo XXI: el 80 por ciento de las familias estadounidenses viven en áreas urbanas, donde la pobreza, el tráfico, la falta de transporte regional, la infancia hiperprogramada, o alguna combinación de estos, hace que sea más difícil que nunca para los niños. y familias para llegar a espacios salvajes. Para agravar el problema, los niños de hoy pasan menos tiempo al aire libre y más tiempo pegados a las pantallas de lo que lo han hecho desde, bueno, el advenimiento de las pantallas. Y están pagando un precio muy alto, en altas tasas de ansiedad clínica, depresión y TDAH, en puntajes bajos en las pruebas y deficiencia de vitamina D, incluso en visión a distancia comprometida. Llámelo como quiera: los peligros de la vida moderna o el trastorno por déficit de la naturaleza, pero la ciencia es abundante e inequívoca: a los niños les va mejor con una dosis del mundo natural en sus vidas.

Es por eso que el programa está dirigido a estudiantes de cuarto grado. Los niños de nueve y diez años son más maduros que los de tercer grado, pero no están tan hastiados, distraídos por las hormonas o francamente malcriados como los preadolescentes de quinto grado.

Llámelo como quiera: los peligros de la vida moderna o el trastorno por déficit de la naturaleza, pero la ciencia es abundante e inequívoca: a los niños les va mejor con una dosis del mundo natural en sus vidas.

“El cuarto grado es cuando tienen la edad suficiente para apreciar estar expuestos a cosas nuevas”, dice Julia Washburn, directora asociada de interpretación, educación y voluntarios del Servicio de Parques Nacionales. “Es la edad correcta porque es cuando realmente tienen esa sensación de asombro”.

Las estadísticas de visitas recopiladas por el Servicio de Parques no tienen en cuenta las edades de los niños, por lo que actualmente no hay datos sobre el número de estudiantes de cuarto grado que se han aprovechado del programa Every Kid In a Park. Las tres divisiones del NPS en el área de Los Ángeles, donde Ranger Mary ayuda a coordinar los programas de educación juvenil, desde el inicio de la iniciativa el verano pasado, han introducido tres nuevos programas para estudiantes de cuarto grado y se han fijado la meta de obtener 10,000 de ellos. a tierras públicas locales en el próximo año. Las excursiones se realizan en todas las montañas de Santa Mónica, pero Rancho Sierra Vista / Satwiwa es una joya local. Es posible que reconozca el nombre de 2013, cuando el incendio de Springs incendió 24,238 acres de las montañas de Santa Mónica entre la autopista 101 y la autopista de la costa del Pacífico. Este tramo, que se encuentra justo dentro del condado de Ventura, fue uno de los más afectados. Miles de sicómoros, eucaliptos y robles fueron incinerados, sus hojas convertidas en cenizas y sus extremidades ennegrecidas.

Pero tres años después, el día del viaje a la escuela primaria Mar Vista, los pastos nativos y exóticos son de color verde claro y saludable. Las amapolas comienzan a brotar. Las tunas y los chollas revelan sus púrpuras y amarillos a través de una mesa inclinada, dando paso a los robles y sauces que sobrevivieron a la quemadura y cuyos verdes más ricos suavizan el impacto visual de la flora carbonizada. Ninguno de los niños se da cuenta ni pregunta sobre los árboles de aspecto gracioso y dañados por el fuego en la distancia.


El grupo costero es educado en el área de recreación nacional de las montañas de Santa Mónica.

“Está bien”, dice Mary, sosteniendo una bellota para que la vean 12 de los niños. “¿Quién puede decirme qué es una bellota?” Una docena de pequeños brazos disparan hacia el cielo. ¡Yo! ¡yo! ¡yo! Este es el grupo costero, que no debe confundirse con los grupos del interior o de la isla de tamaño similar que están fuera con otros guardabosques que realizan otras actividades. El viaje de Coastal comienza en el patio de piedra a la sombra del centro cultural del parque, cerca de las mesas de picnic y un jardín de plantas nativas.

“Una bellota es un alimento que comen las ardillas”, dice Ava, con mucha más precaución de la que usaba al emitir golpes en el autobús.

“Así es”, dice Mary, y agrega que los nativos americanos, los indios Chumash, para ser exactos, también comían bellotas.

“¿Quién puede adivinar cuánto tiempo hace que los Chumash vivieron aquí en este parque?”

“¿Hace cien años?” dice un niño sentado con las piernas cruzadas, que está oculto por las manos.

“Gran suposición”, dice Mary. “Pero wayyyyy más que eso.”

“¿Desde los dinosaurios?” pregunta una chica

“No es tan viejo”, dice Mary.

Sus brazos todavía están levantados, moviéndose como anguilas de jardín.

“¿Un millón de años?”

No

¿Nueve mil años?

Está calentando.

Cuando Cameron finalmente adivina 13,000 años, Mary pide una ronda de aplausos. Las cuatro madres acompañantes, cuyos ojos están fijos en sus iPhones, miran hacia arriba, aplauden un par de veces y luego regresan a Facebook.

Mary les hace a los niños una pregunta verdadera o falsa: “Las casas en las que vivían los Chumash se llamaban tipis”.

“Eso es tan falso”, dice Mason.

“¡Otra ronda de aplausos, por favor!” dice María “El Chumash vivía en aps, que se pronuncia ops. ¡Vamos a ver uno! “


Izquierda: Curtis Mantelzak, Derecha: Jordyn Walchuk

Si bien los viajes de campo están destinados a exponer a los niños a las posibilidades desenfrenadas de la gran apertura, no se puede simplemente soltar a una clase de alumnos de cuarto grado en el desierto durante dos horas y decirles que se reúnan en el autobús cuando sea el momento arriba. Sin embargo, si bien puede parecer que el grupo costero está siendo microgestionado, conducido de un lugar a otro, en una inspección más cercana, verá que se les da margen para que sus ojos, oídos y mentes vaguen.

“Algunos de estos niños nunca han estado al aire libre”, dice Mary, quien se unió al Servicio de Parques en 2009, después de obtener su licenciatura en ciencias ambientales y gestión de recursos de la Universidad Estatal de California, Islas del Canal. “Entonces, si un niño está viendo un halcón de cola roja o está obsesionado con una abeja que aterriza en una flor mientras estoy hablando, no es una falta de respeto. Eso me indica que algo grande está sucediendo, así que les doy el espacio “.

Mantener el nivel de ruido bajo no es tan difícil como lo fue en el autobús. En cuestión de segundos todo está notablemente tranquilo.

Eso está claro cuando nos encontramos debajo de la ap en forma de cúpula. El grupo queda embelesado mientras Mary habla sobre los muchos usos de la yuca. Ella lo llama la planta de la tienda de comestibles, debido a su versatilidad. Las finas fibras se tejen con hierbas en una cuerda que mantiene la estructura unida. Ella pasa alrededor de un interruptor, deteniéndose en Tommy para notar que su collar de cuerda alguna vez se parecía más a la planta en su mano. Cuando Tommy sonríe, sus ojos entrecerran los ojos y brillan simultáneamente.

Entonces Mary deja caer una pregunta capciosa. “¿Alguien puede adivinar lo que los Chumash solían hacer la puerta de entrada?”

Los niños lanzan sus conjeturas. ¿Yuca? Ramas de roble? ¿Cactus?

“No”, dice Mary. “¡Usaron las costillas de una ballena!”

Los niños exploran el paisaje de aspecto árido, considerando cómo un cetáceo podría llegar hasta aquí. Mary les dice que el océano está justo al otro lado de las montañas de Santa Mónica. Después de explicar que el Chumash colgaba pieles de animales de los arcos de costilla de ballena para hacer puertas, ella pregunta: “¿Qué pasaría si dormías en el apartamento sin una puerta?”

“Podría ser robado”, dice una niña. “O podrías ser llevado”.

Es una respuesta desalentadora pero no sorprendente. Mary organiza excursiones dos veces a la semana de octubre a mayo, y sus alumnos manejan la gama demográfica. Si bien muchos nunca han estado en un parque nacional, otros, como aproximadamente el 60 por ciento de los niños de la Escuela Primaria Mar Vista (según una muestra de manos), han tenido alguna exposición. Escondido entre Venecia altamente gentrificada y Culver City, Mar Vista es un barrio frondoso de clase trabajadora. Cuando aún existía el transporte, la escuela tenía el título I (léase: bajos ingresos), pero en la actualidad los padres se mudan a la ciudad para vivir cerca de ella. Sin embargo, esto es Los Ángeles, por lo que la inteligencia de la calle de la niña es algo normal.

La guardabosques Mary elogia su suposición práctica. “La verdadera razón”, dice, con lo que parece una dosis extra de buen ánimo, “es evitar la lluvia y los roedores como las ardillas o los ratones”.

Alrededor de las 12:30, los Coastals continúan con la gran aventura del viaje: una caminata de media milla de ida y vuelta desde la AP hasta un tanque de agua que tiene aproximadamente 100 pies verticales hacia Boney Peak de 2,838 pies. Un corredor de senderos podría llegar allí en cinco minutos, pero Mary lo saca con una serie de lecciones de ecología.

“¿Puedes sentir el sol en tu cara?” pregunta uno o dos minutos. Los niños acababan de recibir instrucciones de convertirse en plantas, separándose lo suficiente como para poder estirar los brazos, sus caras absorbiendo el calor de la ardiente estrella amarilla en el cielo.

Afirmativo. “Excelente. Ahora date la vuelta y dime si te parece lo mismo. Los niños giran. No, están de acuerdo. Mirar de esta manera se siente diferente.

Mary explica que la relación entre la vida vegetal local y el sol también es diferente. La flora orientada al sur y al oeste, que obtiene la mayor parte de la luz, es en su mayoría chaparral. Los robles y toyons y los arbustos verdes que reciben menos sol se llaman matorrales de salvia costera. En su mayoría se enfrentan al norte.

En otra parada, señala una tuna. Marlo habla. “¿Puedes comer una tuna?” Su voz está casi silenciada por una brisa constante que ha expulsado el smog de la cuenca del Valle Conejo, proporcionando una vista clara hasta las montañas de Santa Susana.

“Puedes comer uno”, dice el guardabosques Mary. “Pero primero tienes que quitarte las espinas”.

Alguien se ríe.

En el camino, el grupo puede probar algunas de las semillas de chía absorbentes de humedad del área, que Chumash chuparía durante largas caminatas para evitar cargar grandes cantidades de agua. Mary pregunta a qué saben las semillas.

“Sabe a té”, dice Athena.

“Sabe a sangre”, dice Rose, que es diabética y tiene que pincharse el dedo diariamente para obtener lecturas de azúcar en la sangre.

“Son sosos”, dice uno de los muchachos.

Después de que todos pesan, Marlo comienza a hablar. “Hago budín de chía en casa.

Finalmente, al llegar al tanque de agua, el grupo se arrodilla y escucha mientras Ranger Mary describe la importancia de la naturaleza. Ella habla sobre el oxígeno y los recursos naturales y los hábitats seguros para que los animales vivan, a pesar de que la vida silvestre hoy en día se encuentra notablemente baja.

“¿Todos piensan que la naturaleza debería existir incluso si no siempre podemos llegar a ella?” ella pregunta.

Su pregunta se encuentra con un colectivo, murmurando, “Sí”.

“¿Alguien no está de acuerdo?”

No


Mary dice que será mejor que regresen si quieren almorzar antes de que salga el autobús. Pero esta vez la caminata será diferente. “Cuando lleguemos a los bosques sombreados”, dice, “no vamos a hablar en absoluto. Simplemente vamos a caminar en silencio, así que lo único que escuchamos son nuestras huellas “.

Mantener el nivel de ruido bajo no es tan difícil como lo fue en el autobús. En cuestión de segundos todo está notablemente tranquilo. Los niños miran en todas las direcciones: una mancha de nubes en lo alto, la banda de rocas de Boney Peak sobre sus hombros izquierdos, las colinas cubiertas de robles que conducen al Pacífico y las hierbas azotadas por el viento que bordean el sendero. Un momento después se han extendido un poco, como lo hacen los excursionistas adultos cuando están cansados ​​de hablar. Nadie sabe cuántos de estos niños se llevarán a este tipo de recreación, y mucho menos se convertirán en guardabosques o ecologistas. Pero no hay duda de que, en este momento, cada uno de ellos está perfectamente contento, asimilándolo todo, como por naturaleza.

Mañana, de vuelta en clase en la escuela primaria Mar Vista, los estudiantes escribirán sus Reflexiones de viaje de campo. Marlo, la chía gourmand, notará que sus semillas sabían “a sandía, limón y lavanda”. Gordon informará felizmente que, aunque “no vimos muchos animales, había muchas plantas” y una “oruga realmente rápida y algunos colibríes”. Samy explicará que “el siguiente hecho puede no ser sobre el Chumash, [but] es interesante que en California, una forma en que las personas dividen a los nativos en tribus es por el idioma que hablan “.

Todos dirán que les encantó la caminata, y muchos recordarán la parte de manualidades del día, cuando se reunieron en las mesas de picnic e hicieron collares con conchas de abulón. Emi lo resumirá bastante bien: “Todas las actividades fueron increíbles y divertidas, especialmente la fabricación de joyas. Me divertí mucho y espero volver pronto ”.