Los reemplazos de comida aún no saben bien

Aprecio una buena comida, pero también me considero un pragmático, y para mí, dejar de hacer lo que hago cada pocas horas para encontrar algo de comer puede ser terriblemente inconveniente. Cuando leí por primera vez Charlie y la fábrica de chocolate de niño, el chicle sustituto de comida sonaba fantástico; Yo también quería masticar mi camino a través de la comida de tres platos, sintiendo que el plato de sopa de tomate daba paso a un plato principal. de carne asada y papas al horno (pero sin llegar al postre de arándanos condenado). Esto parecía una forma brillante de completar la tarea de comer que me llevaría mucho tiempo y poder volver a jugar o leer, lo que realmente quería hacer. Como adulto, encuentro que no soy muy diferente: cuando me meto en el trabajo, cualquier cosa que me interrumpa es una fuente de frustración, especialmente cuando es mi propio cuerpo.

El reemplazo de comidas ya no es un concepto de ciencia ficción, ya que Soylent, llamado así por el clásico de 1973 Soylent Green, donde el producto titular está hecho de personas, lanzó la moderna industria de la comida en una botella hace seis años. Pero el sabor sigue siendo un factor limitante. Describiría lo mejor de ellos como no terrible.

Cuando me aventuré por primera vez en mi experimento personal de reemplazo de comidas, estaba bien con esto en teoría. Porque solo quería resolver el problema que es el almuerzo: esa comida aburrida e inconveniente a la mitad del día, cuando solo estoy buscando algo para poner en mi estómago y no quiero salir de mi escritorio para encontrarlo. Me pongo de mal humor y ansioso cuando tengo hambre, y no puedo decirte cuántas veces he corrido a través de bolsas de nueces de emergencia una hora antes de la cena, mi nivel de azúcar en la sangre se está hundiendo. Entonces, cuando mis comidas en polvo llegaron por correo, las medí y las sacudí diligentemente. Realmente quería que esto funcionara.

Solo quería resolver el problema del almuerzo: esa comida aburrida e inconveniente a la mitad del día, cuando solo estoy buscando algo para poner en mi estómago.

Pero todo me hizo preguntarme: Por qué comemos exactamente, ¿se trata realmente solo de nutrición? “Básicamente, puede eliminar los alimentos tal como los conocemos de su dieta y simplemente tener un reemplazo nutricionalmente completo”, dice Erin Brown, dietista registrada y fundadora de Food Life, una práctica de nutrición en Vancouver., Columbia Británica Si bien los nutrientes son más potentes cuando los obtenemos de los alimentos en lugar de los suplementos, Brown dice que, estrictamente hablando, si obtengo mi proteína de un filete o un polvo en realidad no le importa mucho a mi cuerpo a nivel metabólico, porque el estómago y los intestinos simplemente lo descomponen en bloques de construcción crudos para que el cuerpo los use. Cuando pregunté sobre el propósito del sabor, Brown explicó que nuestras papilas gustativas esencialmente nos protegen del consumo de veneno: “Pero si sabemos que algo no es venenoso, no necesariamente hay un beneficio al probar nuestra comida fuera del placer”. Técnicamente, esto es cierto, estoy seguro, pero solo porque lata sobrevivir con comida blanda no significa que debamos hacerlo.

Aún así, estaba dispuesto a intentarlo. Durante unos diez días, repartidos en un mes, probé un sabor diferente de batido de comida (cacao, vainilla, bayas, chai, simple) para el almuerzo y comí un desayuno y cena regulares. Comencé mi experimento con Huel (un acrónimo de humanos y combustible), antes de pasar a Soylent. Ambas marcas funcionaron más o menos como lo prometieron: no me dejaron con hambre. No lleno, no saciado, solo falta de apetito. Y luego, después de lo que pareció un tiempo muy largo de ser sostenido por un líquido suave que trataba mi cuerpo como una máquina, me encontraba deambulando hacia el refrigerador alrededor de las 4:30 de la tarde. Mi cuerpo no tenía hambre, pero estaba desesperado por experimentar algo, un sentimiento, un sabor, cualquier cosa para superar el aburrimiento.


Durante décadas, los batidos de reemplazo de comidas fueron el dominio de los enfermos, los ancianos y las personas (principalmente mujeres) que buscaban perder peso. La ola actual comenzó en 2013, cuando Soylent se lanzó en Kickstarter, sin una triste historia de enfermedad, edad o privación. La marca era un hack de estilo de vida genial, creado por expertos en tecnología que querían interrumpir el horario tradicional de comidas para poder pasar más tiempo trabajando. El fundador Rob Rhinehart dijo que la idea surgió cuando estaba ocupado trabajando y “no tenía el tiempo, la energía o la motivación para comer bien, pero mi dieta estaba perjudicando mi salud y eso perjudicaba mi productividad”.

Este cambio de marca ha provocado que los reemplazos de comida sean cada vez más populares. El año pasado, Soylent se lanzó en el Reino Unido después de haber recaudado un total de $ 75 millones, mientras que Huel, con sede en el Reino Unido, anunció una expansión internacional de $ 25 millones. Y hay muchos competidores florecientes para atender a un mercado en crecimiento y diversificado, como Mana (con grasas saludables de algas), MealSquares (sin conservantes) y Super Body Fuel (compatible con ceto). Esta es una industria que solo va a crecer: el mercado global de reemplazo de comidas está creciendo a casi un 7 por ciento anual y se espera que alcance los $ 20,6 mil millones para 2021.

Y todo esto a pesar del hecho de que los reemplazos de comida no se han perfeccionado de ninguna manera. Cuando me sumergí en el subreddit r / soylent, encontré mucha gente perseverante, a pesar de una serie de inconvenientes que no tienen nada que ver con la forma en que sabe. Los problemas digestivos parecen ser los más comunes (“popó de transición” y “trasero fangoso”), así como la percepción pública (“¡soy un niño!”) Y algunas cosas (“lengua peluda”) que te recomiendo que no utilices Google.

Cuando pregunté por ahí, ansioso por saber por qué la gente se quedaba con las cosas, descubrí que las personas estaban usando sustitutos de comidas por una amplia gama de razones. La conveniencia es muy grande. Cathy Adams, periodista de Londres, ha estado tomando Soylent para almorzar la mayoría de los días durante el año pasado. “Reduce la cantidad de tiempo que tengo para pensar en la comida y, por lo tanto, puedo hacer o pensar en otras cosas”, dice. “Nunca he sido tan entusiasta y me parece aburrido pensar en qué comer para la cena y el almuerzo”. Antonio Páez, un profesor universitario de Canadá, considera que Soylent es una cena excelente si está comiendo solo. “Es una comida rápida con cero desperdicio”, dice. Y Tom Harrison, un desarrollador de software en Londres que tiene una serie de intolerancias alimentarias inusuales (incluidas cebollas, manzanas y gluten), dice que Huel resuelve el problema de la comida cuando no hay nada que pueda comer. “La comida del restaurante es como una lotería: ¿tendrá algo a lo que sea alérgico?” Harrison dice.

Cuando me sumergí en el subreddit r / soylent, encontré mucha gente perseverante, a pesar de una serie de inconvenientes que no tienen nada que ver con la forma en que sabe.

Las personas también se sienten atraídas por los reemplazos de comidas porque se presentan como nutrición en su forma más pura, en lugar de elegir alimentos “saludables” o “basura”, esto es simplemente comida. Tanto Huel como Soylent afirman ser comidas nutricionalmente completas: Huel contiene avena, arroz, guisantes, coco, aceite de girasol y linaza, y Soylent es principalmente soja, azúcar de remolacha y aceite de girasol. (Ambos incluyen vitaminas y minerales añadidos, que se mezclan con los ingredientes molidos y deshidratados). Especialmente para las personas que han experimentado ansiedad al comer, esto elimina la emoción de la ecuación de una manera que puede ser liberadora. Jeva Lange, crítica de una revista de Nueva York, bebe a Soylent para el desayuno, una comida que solía saltarse. “Es rápido y fácil, no me altera el estómago y me da energía para pensar”, dice. “Es una manera simple de cuidarme, en lo que soy malo”. Stephanie, una ejecutiva de relaciones públicas de Londres (que pidió ser identificada solo por su nombre de pila), dice que sus amigos han criticado su hábito ocasional de Huel. Pero a ella le gusta cómo asegura que se cubran sus necesidades nutricionales mientras la absuelve de la necesidad de tomar decisiones. “Siento que ayuda con mi ansiedad alimentaria”, dice ella. “Me prepara para mi día, y evito el pánico de” ¡Necesito comer! “Y tomo decisiones rápidas y malas de comida”.

Julian Hearn, fundador de Huel, dice que las razones para elegir un reemplazo de comida varían ampliamente, ya que a menudo se reduce a la personalidad. Inicialmente supuse que estos productos se comercializarían principalmente como una forma de ahorrar tiempo, pero durante nuestra llamada, Hearn me sorprendió con su discurso sobre la nutrición y el cambio climático: “Hay una tendencia creciente de personas que buscan una nutrición de calidad, pero aún desean sea ​​conveniente “, dice Hearn. “Deberíamos analizar los alimentos que ofrecen una buena inversión en términos de nutrientes”. Los reemplazos de comida generalmente son veganos, lo que podría decirse que es mejor para el medio ambiente. Tienen una vida útil de al menos un año, lo que reduce el desperdicio de alimentos. (Sin mencionar cómo evitan el problema de comer frutas y verduras fuera de temporada, que se transportan a largas distancias a un costo terrible para el medio ambiente). “Las personas son conscientes del medio ambiente y el cambio climático y están buscando formas a [lessen] sus demandas en el planeta “, dice Hearn.

¿Pero qué hay del sabor? “Todos somos diferentes y no podemos estar de acuerdo con todas las personas todo el tiempo”, dice Hearn.

Lo que puede explicar por qué Todavía encuentro mis experiencias de Huel y Soylent frustrantes. “Recuerde que estos productos no están personalizados”, dice Amy Shapiro, dietista registrada y fundadora de Real Nutrition, una consulta privada en Nueva York. “Podrías tener un metabolismo realmente rápido, o simplemente perder la alimentación y la masticación activas”.

Shapiro dice que se encuentra con muchas personas que buscan soluciones rápidas de comida, y los alienta a abastecer los cajones de su oficina con cecina, nueces y frutas secas para que tengan bocadillos saludables disponibles. “Pero no recomiendo beber sus calorías para que pueda mantener sus ojos en la pantalla, porque entonces no registra sus calorías”, dice ella. “Estás pensando, ¿comí? No recuerdo haber comido. Nutricionalmente, es posible que haya cubierto sus bases. Pero emocionalmente, no lo has hecho “.

Jennifer Kaplan, instructora del Instituto Culinario de América en Santa Helena, California, dice que la comida es una expresión de cultura. Históricamente, comimos en grupos, y puede ser difícil saber dónde termina la nutrición y dónde comienza la sociedad. “La alimentación comunitaria cumple un propósito en términos de nuestro tejido social, [helping us] hacer conexiones y fortalecer los lazos “, dice Kaplan. Ella agrega que “hay un momento y un lugar” para los batidos sustitutos de comidas; de todos modos, están bien si vas a comer solo en tu automóvil. Pero comer solo alimentos nutritivos pero suaves puede tener un efecto punitivo. “Parte de la comida es funcional, y parte es social”, dice ella. “Son bastante distintos, pero necesitas ambos”.

Hearn reconoce que estar lleno no necesariamente detiene todos los antojos, como sabe cualquiera que haya querido un helado después de una gran cena. “Huel nunca va a reemplazar un asado del domingo con la familia”, dice. En cambio, lo que su compañía está buscando reemplazar es tu desayuno apresurado o tu triste sándwich de escritorio. Y también cree que podríamos enfocarnos un poco menos en el sabor y observar un poco más de cerca cómo la comida hace que nuestros cuerpos se sientan. “Casi todos los alimentos en todos los supermercados están optimizados para el sabor, no para la nutrición”, dice. “El gusto te da placer, pero hay una gran diferencia entre placer y felicidad”.


Al final, renuncié al sueño de reemplazar el almuerzo, porque no pude superar el sabor o la falta de él. Después de algunos intentos, pronto me encontré omitiendo el polvo y sacando algunos ingredientes básicos del refrigerador. Todas las opciones de sabor de reemplazo de comidas son dulces, y ansiaba lo salado. Puede doblar las cosas simples agregando cosas como mantequilla de maní o pasta de miso, pero en mi opinión, una vez que comience por ese camino, también podría freír un huevo. “¿Cómo puede ser el futuro de la comida si no sabe bien?” mi hijastro de 13 años me preguntó cuándo le expliqué lo que estaba haciendo al comienzo de mi experimento. No sabía cómo responder eso, así que envié su pregunta por correo electrónico a Soylent. Andrew Thomas, vicepresidente de marketing de marca de Soylent, respondió diciendo que la compañía considera que “ofrecer una experiencia de sabor agradable” es clave para su éxito. Pero, por supuesto, el gusto es una preferencia personal. “Nuestro sabor original fue diseñado para ser sutil y neutral para que la gente no se canse de él”, agregó Thomas. “Hay algunos que están dispuestos a sacrificar el gusto por la función”.

Puede doblar las cosas simples agregando cosas como mantequilla de maní o pasta de miso, pero en mi opinión, una vez que comience por ese camino, también podría freír un huevo.

Si Soylent alguna vez tuvo la intención de reemplazar la comida por completo, ya no lo es. La publicación original del blog del fundador de Soylent, Rob Rhinehart, que lanzó su producto en 2013 y desde entonces ha sido eliminada, se llamaba “Cómo dejé de comer”. Pero los paquetes de polvo actuales presentan un descargo de responsabilidad: “Soylent no está destinado a reemplazar cada comida, pero puede reemplazar cualquier comida”. Si quisiera dejar la comida por completo, estaría mucho más preocupado por el contenido nutricional de estos productos, porque si bien parecen contener todo lo que los humanos necesitan para vivir, eso es mucha fe para poner en una sola startup. Especialmente porque la ciencia todavía está evolucionando. “No conocemos todos los componentes que se encuentran en los alimentos, por lo que al sintetizarlos en un laboratorio, podríamos estar eliminando algo que existe en los alimentos normales”, dice Brown, el nutricionista. Recién comenzamos a comprender el impacto del microbioma humano, por ejemplo, y la investigación muestra que nuestras bacterias intestinales, que afectan nuestra salud y bienestar de manera profunda, se ven significativamente afectadas por los cambios en la dieta. “Hacer cambios fundamentales podría tener consecuencias para la salud a largo plazo que desconocemos”, dice Brown.

Mi incursión de reemplazo de comidas me ha permitido aceptar mucho más el hecho de que necesito comer bien para sentirme bien y que tomar un breve descanso para hacerlo es tan importante como ingerir calorías para mantener mi productividad. Mantengo un poco de premezcla de vainilla Huel para emergencias, pero espero ansiosamente más opciones sabrosas que estoy seguro estarán disponibles una vez que hayan descifrado la receta.

Por ahora, he creado mi propia rutina de reemplazo de comidas cuando necesito un almuerzo rápido y fácil: dos huevos revueltos, hummus con centeno, un trozo de queso, un poco de pepino y café negro. Es algo en lo que no necesito pensar, y parece ser exactamente lo que mi cuerpo necesita. Y lo mejor de todo, sabe muy bien.

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