Los secretos del campeón “Divide el recorrido” para conquistar una cordillera

The Road

El modesto ciclista Josh Kato aplastó el Great Tour Divide del año pasado, una carrera autosuficiente que cruza los Estados Unidos de norte a sur por las Montañas Rocosas.

Imagina tu día más largo en la silla de montar. Vayamos con 100 millas … ese es un típico recorrido de resistencia de larga distancia. Ahora duplícalo. Luego, repita … durante 14 días, 11 horas y 37 minutos seguidos. Y en buena medida, hágalo sobre la cordillera más escarpada de América y completamente fuera del pavimento.

Eso es precisamente lo que hizo la enfermera y ciclista de resistencia de Washington de 40 años en el Great Tour Divide (GTD) del año pasado. Su tiempo no solo ganó el evento de 2,745 millas, sino que estableció el récord del curso.

¡Hablamos con Kato para hablar sobre los altibajos del ciclismo de resistencia y sus armas secretas de entrenamiento, incluida la paciencia, una bicicleta gorda y donas!

división del recorrido
La ruta del recorrido Divide y el perfil de elevación

GearJunkie: Hace dos años, su GTD no salió según lo planeado. ¿Puedes contarnos más sobre eso?

Josh Kato: Se suponía que 2014 sería el año en que iba a cumplir el sueño de competir en el Tour Divide. Estaba conduciendo mucho más fuerte de lo que había previsto y en el tercer día de la carrera, en Montana (alrededor de 300 millas), terminé chocando en el barro y la nieve. Fue un poco como el peor de los escenarios en el peor de los casos. Aterricé mal, me fracturé el peroné, me desgarré el tendón de la corva y me corté la parte posterior de la pierna que posteriormente se infectó. Monté hasta alrededor de la milla 1,100 antes de dejar de fumar.

Eso duele. Dejar algo que había invertido tanto tiempo, dinero y energía. Era como si me hubiera decepcionado. Estaba bastante deprimido. Pensé que no podría volver a tener tiempo libre para volver a trabajar.

A lo largo de la división

¡Eso es 800 millas con una pierna rota! ¿Cómo superaste ese tipo de dolor? ¿Subestimaste la lesión?

¡Decir ah! Dije que era enfermera. Nunca dije que era bueno.

Sí, después de mi accidente, me di cuenta bastante rápido de que algo andaba muy mal con mi pierna, pero la negación es una herramienta poderosa. Realmente nunca pensé que sería capaz de tomarme el tiempo libre del trabajo para volver a correr, así que me comprometí a seguir adelante mientras pudiera girar los pedales. Cuando llegué al punto de que ya no era físicamente posible, lo llamé a la carrera.

Tengo 40 años y mi cuerpo ha dado la vuelta varias veces. Es bastante común tener dolores y molestias que no desaparecen muy rápido. En mi cabeza, estaba bastante seguro de lo que había hecho, pero también me di cuenta de que probablemente no incurriría en ninguna discapacidad permanente. Por supuesto, si me hubiera roto completamente los isquiotibiales en lugar de solo una rotura parcial que me hubiera llevado una gran cantidad de tiempo de recuperación. Llegué al punto en que tuve que levantar mi pierna hacia el pedal tirando con la mano de una correa larga alrededor de mi pie, como un lazo.

En el GTD, todos duelen. Algunas cosas pueden superarse y otras no. Tal vez estar en el cuidado de la salud, es fácil minimizar el sufrimiento. El dolor agudo no es una dolencia permanente. Es solo algo que necesita ser trabajado.

Así que el año pasado, ¡decidiste darle otra oportunidad! Debe haber sentido que tenía asuntos pendientes.

Cuando descubrí que iba a obtener el tiempo de vacaciones del trabajo, me entrené como un loco. Quería terminar lo que había comenzado e hice todo lo posible para asegurarme de que podía.

Nunca entrené con el objetivo de ganar. Me entrené para terminar. No soy un tipo muy competitivo. Excepto conmigo mismo. Supongo que pude lograr un nivel de acondicionamiento que me permitió competir con el increíble campo de competidores que tuvimos el año pasado.

“Creo que una de las cosas más importantes que hice fue entrenar con una bicicleta más pesada que la que usé en el Divide”.

¿Qué tipo de kilometraje estás haciendo para entrenar para el GTD?

En mi camino hacia la División en 2015, recorrí unas 3,000 millas con una cantidad inusual de escalada, alrededor de 450,000 pies. Tenemos muchas colinas en Washington. Casi todo mi viaje fue en caminos de grava muy pobres, senderos y caminos de tala abandonados. Terreno muy dividido.

Creo que una de las cosas más importantes que hice fue entrenar con una bicicleta más pesada de la que usé en la división. A propósito salgo y trato de encontrar los juegos más desafiantes que puedo hacer. Para una carrera como la Divide, un piloto tiene que acostumbrarse a ir cuesta abajo con una bicicleta pesada. Es una cosa mental.

Por supuesto, tuvimos un invierno muy suave el año pasado en Washington, así que pude producir algunos buenos viajes a principios de la temporada. Este año me está haciendo un poco más creativo con la capacitación. Las bicicletas gordas son un gran invento para el entrenamiento. Esta cantidad de entrenamiento y tener un trabajo significa que tengo que sacrificar un poco de otros artículos en la vida. Cuando no estoy en el trabajo, estoy montando, corriendo o preparándome de alguna manera para la División. Es un gran compromiso de tiempo.

El camino
The Divide cruza vastas extensiones de llanuras altas y senderos de montaña, todo fuera del pavimento

Trabajas como enfermera: ¿el trabajo por turnos se presta para entrenar y pasar largos días en la silla?

Yo trabajo el turno de noche. Entonces, sí, creo que es útil saber qué hace que tu mente siga adelante 3am.

Creo que una cosa a la que la enfermería se presta más que nada es ver las luchas de otras personas. El cuerpo puede superar algunas cosas bastante asombrosas. Algunas personas tienen una increíble cantidad de voluntad para seguir adelante cuando las probabilidades están en su contra. Es un buen recordatorio escuchar a la gente decirme que simplemente deseaban poder estar lo suficientemente bien como para estar afuera deambulando por las colinas. La gente me recuerda todos los días que no dé por sentada la salud.

Obviamente, te encanta montar, ¿entrenas para mantenerlo fresco?

FatbikingAmo estar al aire libre. Corro, soy un ávido mochilero y en invierno practico esquí de fondo y esquí de fondo cuando la nieve coopera. El ciclismo gordo ha sido un súper asistente de entrenamiento. Es diferente a otras bicicletas. Muy refrescante y super divertido. Además, las bicicletas son bastante pesadas. A mi esposa, Valerie, también le encanta montar. Es increíble ir a pasear con ella. Tenemos un tándem todoterreno y es un placer salir con ella. Mantiene la conducción fresca. Mucho mejor que salir con “los chicos rápidos”.

Las mejores atracciones son las que no son sobre el viaje en absoluto. Solo desearía que la pesca con mosca fuera un mejor entrenamiento. Esa es mi principal pasión. Nada como pararse en un río con un poco de grafito. Lamentablemente, no funciona muy bien el sistema cardiovascular.

Montaste en el Smoke’n Fire 400 el año pasado. ¿Utiliza estos paseos en bicicleta de “distancia media” como paseos de entrenamiento? ¿Cuántos asumes cada año?

¡Smoke’n Fire es un evento súper divertido! Excelentes paisajes y secciones impresionantes de senderos. Mi primera carrera de ciclismo fue el Tour Divide 2014. Mi segundo fue el 2015 Divide. Mi tercera fue la Smoke’n Fire 400. Terminé la división en junio. El SNF 400 fue en septiembre. Apenas cabalgué después de la división. Tuve que ir a pescar! Usé el SNF 400 como prueba para ver cómo me iría “fuera del sofá”. Estaba muy contento con mi resultado.

También fue interesante hacer la privación de sueño completo. En el Tour Divide, dormí todas las noches. Es una carrera larga. Estas razas más cortas parecen ser mucho más sobre la falta de sueño. En algunas de las últimas subidas en el SNF 400 estaba alucinando bastante bien. Recuerdo haber visto a Jay Petervary (que no estaba en la carrera) sentado junto a la carretera acariciando a un carpincho. Además, cuando llegué a Boise al final de esa carrera, escuché a alguien gritar mi nombre. Pensé que podría ser una alucinación también.

No estabas alucinando. Estaba siguiendo la tabla de líderes y los finalistas que animaban al final de la carrera: les di un saludo.

¡Gracioso! Es bueno saber que ahora no estaba tan mal. Supongo que no estoy hecho para la falta de sueño. Me gustaría hacer más carreras, pero el horario de trabajo interfiere bastante.

“Debes encontrar una manera de seguir adelante. Las rosquillas ayudan mucho “.

Tirando de milla en milla … Estoy seguro de que puede ser increíblemente emocional, pero en ambos lados. Debes alcanzar los altibajos extremos. ¿Cómo monitorea tu estado emocional?

El Tour Divide es tan largo que sí, atraviesas todas las emociones posibles, así como algunas de las que no te diste cuenta que estaban en ti. Viajar en su mayoría solo, empujándose a límites físicos desconocidos, esa es la parte fácil. El aspecto emocional es la parte difícil. Tienes que encontrar una manera de seguir adelante. Las rosquillas ayudan mucho. En realidad, siempre trato de recordarme a mí mismo que no importa cuán mal me sienta, cuán deprimido esté mi mente, que las cosas mejorarán en algún momento. Todo el sangrado se detiene, eventualmente. Ultra-racing es muy parecido a eso.

Entonces tienes 40 años. Eso es aventurarse en la mediana edad. Pero estás en la cima del juego. Jay P. es aún mayor. ¿La conducción de resistencia mejora con la edad?

JoshsSombra

JK Sí, 40. Llegaré a 41 antes de este año Divide. Chicos como Jay P. y Jefe Branham son muy inspiradores para mí. Siguen y siguen. Me gustaría decir que he resuelto el misterio del corredor 40 y la ultra resistencia, pero no tengo “la” respuesta. Una de las únicas cosas que puedo determinar es que nos damos cuenta de que nuestro concierto podría estar activo en cualquier momento. Así que tenemos que terminar con algunas cosas lo más rápido que podamos. Sé que puedo conducir mucho más tiempo que cuando era más joven. Quizás sea algo impaciente con la juventud. Quizás acabamos de aprender a través de la experiencia de la vida para soportar más. O tal vez estamos más decididos a mostrar a los jóvenes. Sé que me concentro en el viaje mucho más que la velocidad. Oh, quiero ir rápido, pero el viaje significa mucho más para mí ahora que cuando era más joven.

Eres todo un fotógrafo. (Todas las fotos en esta publicación son tomadas por Josh Kato). ¿Cómo se equilibra empujando tan fuerte, tanto tiempo, pero tomando tiempo para oler las proverbiales rosas?

La principal diferencia entre mi velocidad de gira y la velocidad de carrera es la cantidad de fotos que tomo durante un viaje. La fotografía de paisajes es un pasatiempo mío y me encanta tomar una foto de un momento fugaz en un lugar hermoso. Mi esposa puede dar fe de que mi cámara rara vez está fuera de control durante un recorrido. Sin embargo, incluso cuando compito con los mejores ultra-chicos, no voy a dejar pasar un paisaje que crea una respuesta emocional en mí.

¿Qué tipo de cámara llevas contigo en la bicicleta?

Durante las carreras, llevo un pequeño punto y disparo que toma imágenes decentes. Durante la división, llevé una Canon S110. Lo hace genial mientras disparas sobre la marcha. Mientras viajo, uso un Sony RX100 o Fuji XE-1.

¿Algún consejo sobre cómo mantener la cámara disponible mientras conduce?

Casi siempre viajo con un paquete de hidratación. Los paquetes con un bolsillo pequeño en la correa para el hombro son muy agradables para poder meter una cámara pequeña. Luego uso un mosquetón para sujetar el cordón a mi correa de esternón para poder dejar caer la cámara en caso de que necesite frenar rápidamente. Por supuesto, esto solo funciona bien si está seco afuera. Todavía tengo que probar una cámara resistente al agua que tenga la calidad de imagen que quiero. Cuando llueve, las bolsas Ziploc son mi amigo.

Divide

Entonces, ¿cuál es su horario de viaje este año?

No tengo una gran agenda aparte de tener otra oportunidad en el Tour Divide. La carrera simplemente te pega en la cabeza. Sorprendentemente, obtuve el tiempo libre del trabajo para volver, así que no voy a dejarlo pasar. No estoy seguro de poder entrenar tanto como el año pasado, pero estoy seguro de que todavía voy a tener una explosión. Aparte de la división, solo tendremos que ver. Sé que necesito hacer más viajes de pesca con mosca este año.

¡Gracias Josh y buena suerte este año!

El GTD de este año se lanzará desde Banff, Alberta, el 10 de junio. El sitio web contiene buena información de antecedentes, pero para obtener la última visita, visite la división de viajes en Facebook. Para seguir a Josh y a todos los ciclistas en tiempo real, dirígete a la tabla de clasificación de Tour Divide en Trackleaders.com.