Mala agua: cómo tratar el H2O al aire libre

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Las bacterias, los protozoos y los virus son los pozos que pueden contaminar el suministro de agua en el exterior y enfermarlo. Aquí hay algunos consejos para mantenerse saludable cuando se hidrata.

Lo más enfermo que he estado fue en lo alto de un glaciar en los Andes peruanos. Dos semanas después del viaje, en una tienda de campaña y 18,000 pies sobre el nivel del mar, mi compañero de escalada y yo nos estremecimos en nuestros sacos de dormir. Apenas podíamos movernos. Y cuando lo hacíamos, generalmente estábamos luchando por la puerta de la tienda.

La raíz del problema: cayó poca o ninguna nieve el invierno anterior. Así que estábamos derritiendo nieve contaminada con heces de la temporada de escalada del año pasado y bebiéndola. Simplemente no lo purificamos lo suficientemente bien.

Me tomó una semana reunir la energía para salir de la montaña y otra para volver a la ruta. Pero con un poco de diligencia y prevención por adelantado, todo el evento podría haberse evitado.

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Sacamos algunos consejos de los CDC y nos comunicamos con el gerente de laboratorio de MSR, Zac Gleason, para obtener consejos sobre cómo mantener lo “saludable” en el H20. Esto es lo que debes saber.

Enfermedades transferidas por el agua potable

La enfermedad transmitida por el agua es causada por el consumo de microorganismos. como bacterias, virus y protozoos a través del agua contaminada. Los brotes a gran escala pueden ocurrir después de un evento de precipitación severa (como los huracanes que atraviesan el Caribe). En el campo, los microorganismos florecen en agua contaminada con humanos y animales.

En América del Norte, la giardia es la dolencia más común causada por beber agua no tratada en la naturaleza. A nivel mundial, innumerables enfermedades, desde el cólera hasta la disentería y los gusanos de Guinea, afectan a millones de personas.

Donde se encuentra

Atrás quedaron los días de verter agua dulce y potable directamente del arroyo. Incluso el agua de apariencia más pura puede estar contaminada. Los animales siempre han sido una fuente de “fiebre del castor”, y con cada vez más personas yendo al campo, la contaminación humana se está generalizando.

A menos que extraiga agua de un manantial natural, es mejor asumir que el agua necesita tratamiento.

Al viajar al extranjero, incluso el agua del grifo puede ser sospechosa. Asegúrese de investigar el agua antes de viajar a un nuevo país.

Como evitar

Aquellos que viajan al extranjero en países en desarrollo deben optar por el agua embotellada o tratar cualquier agua del grifo.

En el campo, hay una variedad de opciones de tratamiento para matar o eliminar patógenos específicos. Los CDC enumeran los métodos de tratamiento para patógenos específicos (ver más abajo).

“Definitivamente hay áreas de mayor riesgo, por ejemplo, el virus es más problemático en el mundo en desarrollo que en Estados Unidos y Canadá”, dijo Gleason. “Pero en verdad, la contaminación siempre es posible. Es mejor buscar siempre agua clara y en movimiento si puede, pero como los patógenos son microscópicos, no podrá saber si el agua es segura o no “.

Cryptosporidium causa la enfermedad diarreica criptosporidiosis. Según los CDC, es la enfermedad transmitida por el agua más común en los Estados Unidos.

Opciones de tratamiento:

Protozoos – Giardia

Giardia Es común en las superficies o en el suelo, los alimentos o el agua contaminada con heces de humanos o animales infectados. Tiene una cubierta externa que hace que sea difícil de matar con desinfección con cloro.

Opciones de tratamiento:

  • Hervir agua por un minuto: muy efectivo
  • Filtración (filtro ≤ 1 micrón): efectivo
  • Desinfección con yodo o cloro: efectividad baja a moderada
  • Desinfección con dióxido de cloro: muy eficaz
  • Combinación de filtración y desinfección: Muy eficaz (cuando se usa con dióxido de cloro y filtro de ≤ 1 micra)

Las bacterias

Muchas bacterias como E. coli Se puede encontrar en el agua potable.

Opciones de tratamiento:

  • Hervir por un minuto: muy efectivo
  • Filtración (menor o igual a un filtro de 0.3 micras): moderadamente efectivo
  • Desinfección con yodo o cloro: muy eficaz
  • Desinfección con dióxido de cloro: muy eficaz
  • Combinación de filtración y desinfección: muy eficaz (cuando se usa con yodo, cloro o dióxido de cloro y filtro de ≤ 0.3 micras)

Virus

Raramente un problema en América del Norte, los virus puede plantear riesgos en muchas partes del mundo en desarrollo. La hepatitis A, entre muchas otras, se puede encontrar en el agua.

Opciones de tratamiento:

  • Hervir por un minuto: muy efectivo
  • Filtración (filtro de ≤ 0.02 micras): muy eficaz
  • Desinfección con yodo o cloro: muy eficaz
  • Desinfección con dióxido de cloro: muy eficaz

Filtros comerciales

Filtro de agua MSR Guardian
El filtro Guardian de MSR es capaz de filtrar partículas menores o iguales a 0.02 micras, lo que lo hace altamente efectivo para eliminar incluso virus pequeños.

La filtración depende en gran medida del tamaño del poro. Los poros más finos atraparán bichos más pequeños (piensen en virus). E incluso entonces, un virus pernicioso puede requerir una matriz desinfectante química para matarlos por completo.

Si bien los desinfectantes pueden ser efectivos, requieren un mayor tiempo de contacto. Muchos desinfectantes requieren un mínimo de 20 minutos de exposición (otros más de cuatro horas) para erradicar completamente los patógenos. Gleason enfatizó la importancia de seguir las instrucciones de dosificación.

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SteriPens destruye el ADN en microorganismos

SteriPens emite luz ultravioleta (UV) que destruye el ADN de los microorganismos. El agua debe estar libre de sedimentos para que la luz UV sea efectiva.

Es importante tener en cuenta que los CDC afirman que faltan datos de pruebas independientes disponibles para confirmar su efectividad absoluta.

¿Una manera segura de matar a todos los patógenos? Los CDC afirman que debe hervir durante al menos un minuto, y en altitud, debe hervir agua durante al menos tres minutos.

Finalmente, practique una buena higiene. Enterrar los desechos humanos a 200 pies del agua y ocho pulgadas bajo tierra. Lávese las manos con agua y jabón, o traiga desinfectante para manos para limpiar después de ir al baño y antes de manipular alimentos.

Qué hacer si se encuentra / Tratamiento

Mientras que el 10 por ciento de los casos no tienen síntomas, Los síntomas pueden presentarse tan rápido como un día. Los síntomas generalmente se presentan de una a tres semanas más tarde (con suerte cuando estás en casa).

Tragar un error? Bienaventurado el hombre que trajo rollos sobrantes de papel higiénico.

Sin embargo, en serio, machaque los fluidos y no olvide los electrolitos. Los eCaps, Gatorades, incluso los refrescos, pueden ayudar a mantener los electrolitos.

Al regresar a la civilización, consulte a su médico. Pueden identificar la causa raíz y prescribir la forma correcta de tratamiento.

Peor de los casos

En casos extremos, la deshidratación puede causar la muerte. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la enfermedad acumulará el piso afectado con malestar, diarrea, calambres y vómitos. Algunos virus pueden provocar problemas más graves, como hepatitis y meningitis.

Una onza de prevención

Gleason cerró nuestra conversación. con algunos sabios consejos.

“Me gusta pensar que el tratamiento del agua en el campo es similar al uso del cinturón de seguridad: lo haces por lo que podría suceder, no porque esperes que suceda”.

En cuanto a mí, solo tomó dos semanas de un viaje de escalada de vacaciones para que la lección se mantuviera.