Mazda3 se ensucia en un viaje por carretera de 6,000 millas (fuera)

Extra chunky peanut butter.

Nos enorgullecemos de hacer las cosas de manera diferente aquí en GearJunkie. Tome revisiones de automóviles, por ejemplo. En lugar de una prueba de manejo por la tarde, tenemos una inclinación por las caminatas a través de múltiples superficies.

Mazda3 en un camino forestal en el Bosque Nacional San Juan.

En mi primera “prueba de manejo” hace unos años, un grupo de editores de GJ y yo salimos de Minneapolis y nos encontramos bajo el campamento de invierno bajo cero sin una carpa en Moab 36 horas más tarde. Tan memorable como fue esa noche de sueño, mi novia y yo optamos por un viaje un poco más cálido esta vez. El auto era un Mazda3 2015. El objetivo: 6,000 millas a través del oeste americano en julio.

A primera vista, el automóvil MSRP de $ 20,645 es decididamente urbano. Tanto para la conducción en ciudad como en carretera, tiene las especificaciones que usted espera: 34 mpg (41 mpg en carretera), monitoreo de punto ciego por radar y muchas otras características de seguridad sólidas.

Asientos deportivos cómodos, una parrilla grande y techo corredizo completan el aspecto elegante. El sonido envolvente de nueve bocinas Bose y el espacioso baúl también fueron apreciados durante el viaje de 19 días.

En el camino abierto.
En el camino abierto.

Las primeras 1.200 millas desde Minneapolis hasta el suroeste de Colorado transcurrieron sin incidentes. Al llegar al Bosque Nacional San Juan, nos reunimos con mi buena amiga Margo, quien nos propuso tomar caminos forestales en busca de campamentos dispersos a mayor altura. En nuestra inquebrantable búsqueda para evitar la proximidad a los palos de selfie, partimos.

Escalada en el Bosque Nacional San Juan.
Escalada en el Bosque Nacional San Juan.

Donde termina el pavimento

Durante diez millas, avanzamos hacia arriba, lo que resultó ser el camino más incompleto en el que había conducido, ya que las rocas irregulares y los baches de proporciones lunares se convirtieron rápidamente en algo más común que la grava lisa.

Una lluvia constante a medida que nos acercábamos a los 11,000 pies se sumó a la intriga, pero incluso en pendientes empinadas, resbaladizas e incómodas, el Mazda3 de 155 HP nos sacó del valle para acampar junto a una cascada. De la media docena de vehículos que vimos pasar por nuestro sitio, todos menos uno tenían jaulas antivuelco. Y sin embargo, de alguna manera, logramos sin tracción en las cuatro ruedas.

Motor de alta compresión

El Mazda3 utiliza la TECNOLOGÍA SKYACTIV patentada de la marca, que cuenta con un motor con una alta relación de compresión de 13-1 que permite más potencia con un desplazamiento más pequeño. Combine eso con una carrocería más liviana y rígida, y obtendrá una eficiencia de combustible amigable para el bolsillo, sin sacrificar el pop.

No se equivoquen, la aceleración no es excelente y el extremo superior no tiene mucho de qué hablar, pero rara vez me encuentro en persecuciones de autos, y obtuvimos un promedio de 35.5 mpg en 5,960 millas.

Explorando los álamos en el bosque nacional de San Juan
Explorando los álamos en el bosque nacional de San Juan

Saliendo de Colorado, pasamos por Arizona, Utah y Nevada en nuestro camino para recoger amigos en Los Ángeles y dirigirnos al Parque Nacional Sequoia por unos días en el campo.

Logramos meter dos pasajeros más y sus paquetes de 75 litros en el automóvil, junto con todo lo que ya transportábamos. El espacio era escaso, pero lo logramos sin problemas.

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Tormenta del desierto entrante en Arizona.

Las cosas se ponen interesantes

El norte de California y Oregón trajeron más campamentos en el camino forestal, y al Mazda3 no le importó un poco. Sin embargo, la navegación suave terminó abruptamente, en forma de comedia romántica directa en DVD, en la última mañana del viaje.

La noche anterior tomamos 94 de Billings hacia la frontera de Dakota del Norte antes de decidir pasar la noche en terrenos de la Oficina de Administración de Tierras cerca de la ciudad de Terry, MT. Un sinuoso y lleno camino de arcilla nos llevó a nueve millas en una zona desolada con una topografía que recuerda a las Tierras Baldías.

Las estrellas superaron en número a los humanos entre un millón y dos (nosotros), y la vida fue fácil. Avance rápido hasta las 2:00 a.m., señale los 5 de Beethoventh, y nos despierta una tormenta de las Grandes Llanuras sin prisioneros que llegó con suficiente lluvia, rayos y viento para hacerme preguntar si había disfrutado de mi comida final en el campamento deshidratado.

Cuando el sol finalmente rompió el horizonte, la tormenta había llegado, con una ligera llovizna a su paso. Cansados, pero decididos a empujar a casa, empacamos el auto.

Tan pronto como toqué el gas, ambos supimos que estábamos en problemas. El camino se había convertido en tres pulgadas de sustancia parecida a la mantequilla de maní que no le agradaba el caucho. Nota al margen: después de consultar el sitio web del área de recreación una semana después (alerta de spoiler: sobrevivimos), la primera oración en la página decía “LOS CAMINOS PUEDEN SER IMPASIBLES CUANDO ESTÉ MOJADOS”. Podría haber agregado negrita a las mayúsculas, pero eso es solo dividir los pelos.

Mantequilla de maní extra gruesa.
Mantequilla de maní extra gruesa.

Después de evitar por poco deslizarse en una zanja grande en la ladera de una colina arrasada, decidimos tratar de agarrar algunas horas más de cerrar los ojos, con la esperanza de que la carretera se secara al salir el sol. Con el estacionamiento estacionado a mitad de camino hacia el techo, el Mazda se aferró a la arcilla mientras dormiamos. Dos horas después, el sol ardía, estábamos despiertos, el camino estaba horneado y el sueño aún estaba vivo.

Las esperanzas se desvanecieron 17 segundos después cuando logramos subir un 80% la siguiente colina antes de que la rueda del lado del pasajero delantero se acomodara en otra zanja. Una hora de rascado de neumáticos, colocación estratégica de roca plana y “empuje”. Utilizo este término sin apretarme, ya que no tengo el tamaño suficiente para un liniero de 4to grado con 155 libras, y habíamos hecho lo imposible en lo intransitable y regresamos a pavimento.

¿Nos hubiera ido mejor en un Jeep o Subaru? Es difícil de decir, pero la historia no hubiera sido tan buena.

-Patrick Murphy