Método de un hombre: montañismo a gran altitud hasta la roca 5.13

Ballinger is shifting his focus form the mountains to the crag this month. Photo by Alex Kurt

Adrian Ballinger es uno de los alpinistas de grandes montañas más exitosos de la historia. Ahora está cambiando su enfoque para tratar de escalar 5.13.

Ballinger está cambiando su enfoque de las montañas al peñasco este mes. Foto de Alex Kurt.

Primero, sepa que Ballinger ha escalado rocas durante 25 años, por lo que no se queda atrás. Pero el cambio de la escalada en roca como plato de acompañamiento y su objetivo de escalar 5.13 será divertido de ver.

Cuidado, mundo de escalada: un límite en una disciplina cambia su enfoque a otro.

“Comencé cuando tenía 12 años y vivía en el centro de Massachusetts”, dijo Ballinger, de 40 años, que ahora reside en Olympic Valley, California. “He liderado desde que tenía 15 años, y en la universidad fui guía de rock”.

Pero desde los 17 años, cuando alcanzó su primer pico de más de 20,000 pies en Ecuador, el enfoque de Ballinger ha estado en las montañas.

Escalada en roca como entrenamiento

Más de diez picos de 8,000 metros más tarde, incluidas seis cumbres del Everest, el alpinista patrocinado por Eddie Bauer, que dirige el equipo guía Alpenglow Expeditions, todavía incorpora la escalada en roca en su entrenamiento, pero no es su enfoque.

Ballinger en su hábitat natural. Foto por Mark Stone
Ballinger en su hábitat natural. Foto por Mark Stone

“Estoy en roca todos los veranos porque es una pasión, pero también porque esas habilidades de movimiento (el equilibrio, el movimiento y el centro de gravedad) se traducen en las montañas, donde paso mucho tiempo en rocas en crampones”, dijo. . “Pero siempre es algo que estoy apretando entre el gran entrenamiento de montaña”.

Cumbre de Cho Oyu

En otras palabras, la mayor parte de su tiempo se dedica a la construcción de un motor cardiovascular masivo: trail running y esquí de fondo, dependiendo de la temporada.

Agrega que nunca ha proyectado, ni ha dedicado repetidos esfuerzos y esfuerzos, en una sola ruta. Pero escalar sigue siendo una pasión.

“Además”, agregó, “salgo [pro rock climber] Emily Harrington y ella me lleva a la peña.

Con el objetivo de subir 5.13

Durante aproximadamente 20 años, estima, las habilidades de escalada de Ballinger se han estancado en la capacidad de escalar 5.12.

Ese grado, parte del Sistema Decimal Yosemite, que varía de 5.5 a 5.15 con sub-grados para 5.10 arriba, es una escalada muy avanzada, sin duda. Al ver a Ballinger liderar una ruta sobresaliente de granito en la Cumbre Donner a principios de este mes, estaba claro que sus parámetros para la escalada subóptima eran muy diferentes a los míos, o casi cualquier persona en el gimnasio de Minneapolis que frecuenta.

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Ballinger entrenando cerca de Donner Summit, su peñasco casero. Foto de Alex Kurt.

Aún así, dijo, quiere subir su primer 5.13 cuando él y Harrington visiten el desfiladero del río Rojo de Kentucky durante noviembre.

“Las calificaciones no son tan importantes para mí, pero hay algo acerca de 5.13, que es el comienzo de las calificaciones de élite”, dijo. “No puedes escalarlo desde el sofá o siendo un escalador recreativo sólido. Se necesita entrenamiento y esfuerzo enfocados ”.

Después de una encuesta informal de conocidos de escalada, Ballinger apuntó a un 13a sostenido, ondulado y empinado llamado Snooker.

“Es increíblemente estético, y es difícil para el grado”, dijo. “En otras palabras, nadie dirá” oh, eso es suave, eso no es realmente 13a “.

Nuevo régimen de entrenamiento

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Para su primera pelea real de entrenamiento dedicado en roca, Harrington está entrenando a Ballinger a través de una rutina de fuerza central (“eso es importante para la roca escarpada”, dijo), ejercicios de hangboard (dos veces por semana; usa bandas elásticas para bajar de peso, por ahora), pullups (dos veces por semana; “cuando regresé del Everest [in May], No pude hacer uno “), y representantes de resistencia en la banda de rodadura en el garaje de la pareja.

También hacen boulder en Reno de tres a cuatro veces por semana.

“Eso es importante para desarrollar el poder, en lugar de la resistencia, que es de lo que se ha tratado toda mi vida”, dijo.

Un escalador equilibrado

Ballinger también dijo que la nueva rutina se siente extraña.

“Nevamos aquí la semana pasada, así que una parte de mí piensa que necesito entrenar para la temporada de esquí, fortalecer las piernas y desarrollar mucha resistencia”, dijo. “Pero estoy emocionado al mismo tiempo. He estado escalando rocas para siempre, pero nunca me he esforzado en esto “.

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Dijo que muchos escaladores, incluidos los guías, se centran específicamente en una disciplina, ya sea boulder, escalada deportiva o montañismo a gran altitud.

“Mi objetivo es tener una vida como escalador, y eso incluye todo eso para mí”, dijo. “Quiero ser realmente bueno en las montañas altas, pero también quiero ser un escalador técnico fuerte. Quiero mejorar en la escalada en roca y disfrutar todo lo que pueda de eso ”.