Mochilas delanteras

En el New York Times de hoy (23 de noviembre de 2006), Stephen Regenold, también conocido como The Gear Junkie, escribió sobre las llamadas ‘mochilas delanteras’, que son paquetes con bolsas de malla, bolsillos con cremallera y compartimentos colocados en la parte delantera de los cinturones de las caderas y sobre el pecho. Según las compañías, mover el peso hacia adelante sobre el cuerpo actúa para contrarrestar la pesada carga en la espalda.

La historia original en New York Times, que se publicó en la sección de Estilos de los jueves, está disponible en nytimes.com. También escribí una columna completa de Gear Junkie en las mochilas para mis periódicos sindicados. . .

THE GEAR JUNKIE, SEMANA DEL 4 DE DICIEMBRE DE 2006. . . EN UNA HISTORIA EL ÚLTIMO MES para el New York Times, escribí sobre la tendencia de las “mochilas delanteras”, que son mochilas con bolsas de malla, bolsillos con cremallera y compartimentos colocados en la parte delantera de los cinturones de las caderas y sobre el pecho. Compañías como Salomon, Aarn Designs y syncpack afirman que mover el peso hacia adelante en el cuerpo actúa para contrarrestar la carga pesada en la espalda.

Para probar la teoría del contrapeso, recluté a Kurt Wedberg, un guía profesional y propietario de Sierra Mountaineering International, para probar cinco nuevos modelos de mochila. Wedberg caminó por las colinas y montañas alrededor de su casa en Bishop, California, cargando hasta 50 libras de peso sobre sus hombros cansados ​​del desierto.

Aquí están los pensamientos de Wedberg sobre cinco modelos de mochila:

1. syncpack ($ 179, www.thesyncpack.com; foto arriba)
El syncpack se monta en cualquier mochila a través de un marco de aluminio liviano. Según Wedberg, su funcionalidad de cuadro pendiente de patente, que se mueve dinámicamente con el usuario y se promociona como la transferencia del peso de la carga frontal al cinturón, fue impresionante. Dijo que daba la ilusión de que llevaba una carga más ligera. Sin embargo, el paquete de sincronización montado en el cofre bloqueó su vista. “Para los senderos está bien, pero con este paquete no caminaría por senderos en terreno accidentado”.

2. Diseños de Aarn (modelo Natural Balance, $ 270, www.aarnpacks.com; en la foto a continuación)
Las bolsas dobles delanteras de este paquete en las correas de los hombros contrarrestaron bien el peso, dijo Wedberg. “Los grandes bolsillos delanteros proporcionaron suficiente peso para compensar el gran compartimento en la parte posterior”. Wedberg dijo que los separadores incorporados en el cuerpo principal del paquete eran superfluos. “Los corté con un cuchillo para que la carga se distribuya dentro de forma más natural”.

3. Salomon (Raid Revo 20 S-Lab, $ 130, www.salomonsports.com)
El fácil acceso al equipo es el objetivo de los accesorios iniciales que Salomon construyó en esta mochila. Los bolsillos con cremallera derecha e izquierda en el cinturón de cadera sirven como fundas para gel energético, pestañas de electrolitos, protector solar o barras. Las bolsas de malla verticales en cada correa de hombro contrarrestan algo de peso cuando se cargan con botellas de agua llenas. El ajuste en el cuerpo de Wedberg no era perfecto, ya que su torso era demasiado largo y el paquete solo viene en una talla.

4. Dirección definitiva (modelo Zoom, $ 89.95, www.ultimatedirection.com)
Al igual que el paquete Salomon, el Zoom tiene cuatro bolsillos frontales, dos en el cinturón de cadera; dos en las correas de los hombros, que brindan acceso a equipo o comida de rastro. Muy poca compensación de peso fue notable con este modelo. En cualquier caso, Wedberg dijo que la mochila era “muy cómoda, muy versátil” y perfecta para caminatas de un día o excursiones de escalada.

5. LuxuryLite (modelo de paquete frontal, $ 35, www.luxurylite.com)
Wedberg probó el paquete frontal con una mochila de marco externo LuxuryLite, así como con su propio paquete de expedición con marco interno. Notó poca transferencia de peso con el modelo de marco externo. Pero usado en conjunto con su otro paquete, hizo el trabajo de transferir algo de peso de sus hombros. Su gran tamaño oscureció el camino por delante más que cualquier modelo, dijo Wedberg. Pero a $ 35, dijo que este es el modelo a elegir para excursionistas casuales o cualquier persona interesada en probar el concepto de mochila.

(Stephen Regenold escribe la columna The Gear Junkie para ocho periódicos estadounidenses)