Montar Der Mongol Derby ’, la carrera de caballos más larga del planeta

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Los caballos son el “vehículo” elegido en la naturaleza de Mongolia, donde un evento de aventura cada año atrae a competidores de todo el mundo. Nuestro corresponsal estaba allí para participar en la acción.

Foto de Saskia Marloh.

Jinetes de una docena de países convergen en Mongolia para poner a prueba sus habilidades y suerte en la carrera de caballos más larga del planeta Guinness Book of World Records: el Derby de Mongolia.

Organizado por The Adventurists, los jinetes en el evento corren sobre los caballos semi-salvajes de la estepa por 1,000 km a través del desierto mongol.

Solo se les permite 11 libras de kit de supervivencia esencial, sin cambios de ropa ni copias de seguridad en caso de que algo se rompa. Para la navegación, los pasajeros están armados con un dispositivo GPS y una intuición burda para guiarlos.

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Foto de Saskia Marloh.

La carrera de caballos más larga del mundo

En su sexto año, el derby mongol es una carrera de varios caballos que toma influencia de la legendaria ruta postal de Genghis Khan. El sistema se basaba en una vasta red de estaciones de caballos tripuladas por las familias nómadas de pastoreo de la estepa.

A lo largo de la carrera de 10 días, los jinetes viven con estas mismas familias de pastores y corren en las huellas de esos antiguos mensajeros.

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Foto de Saskia Marloh.

Las familias mongolas son el corazón de la raza; abren sus hogares y acondicionan sus caballos para los jinetes occidentales.

Los jinetes corren 13.5 horas al día, y cambian de caballo en forma de poni expreso, a veces cuatro veces al día. ¡Es realmente una prueba definitiva, tanto mental como física, que empuja a los ciclistas al límite absoluto!

Fui uno de estos competidores duros y cuestionables en 2012, y este año me ofrecieron la oportunidad de regresar a la estepa y experimentar la carrera como miembro de la tripulación, encabezando el Bloodwagon, esencialmente sacando a los jinetes rotos de la tierra y realizando búsquedas y rescata.

En el deber de “Bloodwagon”

Pasé dos semanas a bordo de un Furgon de la era soviética con tracción en las cuatro ruedas mientras los jinetes galopaban por la estepa cubierta de hierba, evadían a los perros salvajes, sufrían un calor extremo y navegaban (a veces sin éxito) por las montañas del norte.

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Foto de Saskia Marloh.

Los vi caer de espaldas y levantarse de nuevo, saltando sobre caballos de voluntad fuerte para continuar. Fue una locura ver el viaje de cada piloto a lo largo de la carrera, y definitivamente tuve un flashback o dos.

Si bien este grupo de ciclistas internacionales atravesó posiblemente el desafío más difícil de sus vidas, los otros gerentes de eventos y yo enfrentamos nuestros propios desafíos, salvando a los ciclistas cuando la basura golpeó al fanático. Piense en grandes pantanos, montañas densamente boscosas, ríos inundados: esto hace que responder a SOS sea un desafío en sí mismo.

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Foto de Thomas Ellingsen

Mi SOS más memorable fue la noche en que rescaté a un jinete australiano de la cima de una montaña alta. Había echado de menos el camino estrecho y sinuoso que conducía al campamento en el fondo del cañón.

Cuando el sol se puso y las temperaturas cayeron en picado, se encontró pasando las 8:30 p.m. toque de queda sin lugar para acampar y sin familias de pastoreo para quedarse.

Cuando el jinete activó su señal SOS, mi equipo y yo cargamos y comenzamos la lenta subida desde el suelo del cañón. Vimos un pequeño destello de luz proveniente de su faro y, aunque estaba un poco sacudida y ligeramente hipotérmica, estaba bien.

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Foto de Saskia Marloh.

La llevamos al calor del vehículo, pero luego nos quedamos con la decisión de qué hacer con su caballo. No podíamos dejarlo en la cima de la montaña en la oscuridad, así que decidí llevarlo de regreso al campamento.

Rescate nocturno en el derbi mongol

El Jeep me siguió para iluminar mi camino a través del terreno rocoso y bajar por el camino hacia el cañón. En varios puntos pude ver ojos en la oscuridad; saber que los lobos poblaban estas montañas hizo que el viaje de medianoche fuera inquietante y tenso.

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Foto de Saskia Marloh.

Finalmente, regresamos al campamento alrededor de las 2 a.m., con caballos y humanos sanos y salvos.

En general, el derbi mongol no es solo una carrera de caballos, es una batalla constante. Estás despojado y tienes que forzarte a superar tus límites una y otra vez, mucho más de lo que pensabas que eras capaz antes.

Tienes que soltar el control y solo estar en el momento. Cuando llegas al final con algunas de las amistades más rápidas e intensas que harás, haces una pausa y piensas una cosa: ¿Realmente hice eso?

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