Montar Kilimanjaro: Duo Bikes es el pico más grande de África

Rebecca Rusch Patrick Sweeney Mountain Biking Kilimanjaro

“No tenía un equipo lo suficientemente bajo”. -Rebecca Rusch

Imagina pedalear cuesta arriba durante días. En febrero, dos aventureros intercambiaron botas de montaña por neumáticos de bicicleta para subir (y bajar) el pico más alto de África.

El ciclismo de montaña suele ser de pista única y de tierra. Pero a principios de este año Rebecca Rusch y Patrick Sweeney tomaron el deporte literalmente, subiendo una montaña, desde el campamento base hasta los 19,341 pies.

Técnicamente un volcán, la pareja cabalgó hasta la cumbre del Kilimanjaro en los senderos de los escaladores existentes, empujando o arrastrando sus bicicletas donde el terreno se volvió demasiado empinado. El proyecto, patrocinado por Red Bull, Sea to Summit, Buff, BOA, CamelBak, Big Agnes y otras marcas, fue un esfuerzo para recaudar dinero para la organización benéfica mundial World Bicycle Relief.

acampar en el Kilimanjaro

Al final, llegaron a la cima, recaudando $ 19,341 para la organización benéfica en el camino para financiar 131 bicicletas nuevas para estudiantes en África. De vuelta a casa, nos encontramos con Rusch para sincronizar la experiencia, algunos momentos difíciles y el equipo que la ayudó.


Entrevista: Rebecca Rusch Bikes Kilimanjaro

Antes de salir de casa, ¿cómo organizas el equipo para un viaje como este?

Rebecca Rusch: Este fue un viaje muy intenso. Para comenzar, simplemente coloco todo mi equipo en una mesa de billar, luego lo edito. Trato de hacer las cosas lo más ligero posible y también enfatizo la organización. Tengo bolsas azules para baterías, una bolsa naranja para artículos de tocador que necesito, y así sucesivamente. Haga que todo se marque antes de irse y las cosas irán mucho mejor una vez en el sitio.

Rebecca Rusch Bicicleta de montaña Kilimanjaro
Rusch llevó las bicicletas en un paquete de Sea to Summit cuando el terreno se volvió demasiado empinado

¿Cómo decidiste montar en bicicleta Kilimanjaro?

Patrick Sweeney me invitó alrededor de un mes a unirme a él. Tiene un proyecto de “cumbres en bicicleta 7”, y para este me invitaron a participar con Red Bull. Bastante último minuto! Se transformó en una expedición de inmediato.

¿Quién estuvo involucrado en el esfuerzo?

En Kilimanjaro se requiere tener guías y porteros. Sin embargo, llevé todo mi equipo y comida para el ascenso. Los cargadores llevaban agua y ollas. Nuestro guía fue presidente de la asociación rectora del Kilimanjaro. Y teníamos dos equipos de filmación; subieron a 19,000 pies.

Cuéntanos sobre la subida.

Estaba a la par con algunas de las largas carreras de aventura de varios días que hice hace años. Como andar en bicicleta, fue lo más difícil que he hecho, con 50 millas en seis días. Pero la altitud y los factores desconocidos del camino y el terreno fueron realmente el desafío. Además, he tenido problemas en la altitud antes, por lo que hubo cierta inquietud.

Rebecca Rusch

De arriba a abajo, cuéntanos sobre el terreno.

Al subir desde la base, pasas a través de todos estos ecosistemas, desde la jungla y los mosquitos y el barro, luego el musgo en los árboles, luego las flores y las plantas, siempre está cambiando. Luego, más allá de los 14,000 pies no hay nada allí arriba, solo rocas.

¿Cómo era el camino?

Desde alrededor de 12,000 a 15,000 pies había una de las mejores pistas únicas en paisajes de luna abiertos. El monolito del Kilimanjaro ofrece una vista sin obstáculos, y se puede ver para siempre. En general, esa parte fue más manejable de lo que pensamos que sería.

Pero era una ruta de senderismo, por lo que había muchos desafíos. Tenías que ser muy bueno en un stand de pista. Y necesitabas mantener el ritmo y no ir demasiado duro, principalmente porque la altitud es muy alta.

¿Cabalgaste hasta la cumbre?

El día de la cumbre manipulamos bicicletas en nuestros paquetes para el tramo final. Pero en realidad cabalgué los últimos metros hasta la cima.

Cumbre del monte Kilimanjaro
Cumbre del monte Kilimanjaro

¿Qué dijeron los escaladores cuando estabas en bicicleta?

Muchas miradas. Los porteros nos estaban mirando. Pero cuando bajábamos, escuchamos mucho “Ojalá tuviera bicicleta” y “¡eso se ve divertido!”

Cuéntanos sobre tu bicicleta.

Niner es mi patrocinador, y la configuración de la bicicleta fue única. El proyecto iba a tener una bicicleta técnica en camino, y estaba más preocupado por el descenso al crear esta bicicleta. Quería mantenerlo ligero, pero eso fue lo segundo para asegurarme de que fuera manejable en la cima. Agregué una horquilla de 130 mm para más comodidad. Corrí con neumáticos más grandes y robustos con paredes laterales más gruesas, y también agregué una tija de sillín cuentagotas. El peso total fue de aproximadamente 26 libras.

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¿Tuviste que llevar tu bicicleta mucho camino?

La mochila era un gran problema, ya que necesitaba sostener todo y llevar una bicicleta también. Creé una forma personalizada de montar la bicicleta en mi espalda usando el Paquete de flujo Sea to Summit (ver arriba). Usé las correas de compresión para montar la bicicleta en la mochila. Estaba resbaladizo.

Sea to Summit fue un patrocinador. Cuéntanos sobre algunos de los equipos utilizados de esa marca.

Usé muchos productos de la marca. Pero una cosa que creo que a los lectores podría interesarles, como lo señalé, me gusta compartimentar mi equipo, con todo en su pequeño lugar. Luego, todas esas piezas van en sacos y bolsas Sea to Summit más grandes. Todo está codificado por colores. Ahorra tiempo y energía emocional en el transcurso de una expedición, al no tener que preocuparse de dónde están las cosas.

Para este viaje, tenía un total de 10 bolsas, incluyendo comida, equipo de tormenta, medicina, material de cámara, etc. Puede parecer excesivo, pero después de hacer esto durante años es lo que funciona, y se ha convertido en una forma esencial para empacar .

–Artículo patrocinado por Sea to Summit. Conéctate con los aventureros Rebecca Rusch y Patrick Sweeney.

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