Mordedura de invierno: tratar y evitar la congelación

frost bite

La piel expuesta al frío extremo puede congelarse, lo que presenta lesiones dolorosas y debilitantes.

En 2000, el explorador británico Sir Ranulph Fiennes estaba solo en una plataforma de hielo que se dirigía al Polo Norte cuando sus trineos, llenos de todos sus suministros, cayeron a través del hielo. Increíblemente, fue capaz de sacar los trineos solo.

Fiennes salió vivo pero no indemne. De vuelta a casa en Inglaterra, sus dedos estaban ennegrecidos por la congelación severa. A pesar de la insistencia de su médico de esperar a que el dolor disminuya, Fiennes optó por su propio tratamiento extremo. Se dirigió a su cobertizo, agarró una sierra de arco y se amputó los dedos muertos uno por uno.

La historia de Fiennes es, por decir lo menos, extrema (y cuestionable), pero muestra la verdadera amenaza de exposición al frío extremo. Hemos esbozado algunos consejos para lidiar con la congelación a medida que avanzamos en la parte más fría del año.

Congelación: lo que es

La congelación ocurre cuando las temperaturas extremadamente frías hacen que el tejido de la piel se congele. Para preservarse, el cuerpo deja de hacer circular sangre a estas partes “desechables”. Se forman cristales de hielo, se coagulan los vasos sanguíneos y se produce la muerte del tejido.

Cómo identificar la congelación

  • Frostnip Es un indicador temprano de peligro. La piel puede ser pálida o roja, sintiéndose “espinosa” o adormecida. Es posible que sienta una sensación de ardor a medida que la sangre tibia fluye hacia la piel cortada. Afortunadamente, el daño no es permanente en esta etapa.
  • Congelación superficial hará que la piel helada se ponga pálida, fría y adormecida. Los líquidos en la piel se congelan. El tejido puede sentirse tibio pero frío al tacto. El recalentamiento provocará picazón, ardor, hinchazón y puede provocar ampollas.
  • Congelación severa afecta los tejidos profundos y subcutáneos debajo de la piel. La piel estará entumecida y es posible que las articulaciones ya no se muevan. La piel puede ser dura y cerosa. La piel negra y dura indica la muerte del tejido. Se producirán ampollas después del recalentamiento.

Donde se encuentra

La congelación generalmente afecta partes del cuerpo expuestas a los elementos o partes propensas a perder temperatura más rápido, como la nariz, los dedos, las orejas y las mejillas. Pero la congelación puede ocurrir incluso cuando se usan botas y guantes.

Cómo evitar la congelación

La piel fría es de esperarse cuando estás afuera en el frío. Pero esté atento a las primeras indicaciones en las mejillas, la nariz y los dedos: piel roja, entumecimiento o sensación de hormigueo. Todos estos son indicadores tempranos de congelación de la piel.

¿Viajando con otros? Esté atento el uno al otro. Debido a que el entumecimiento a menudo es un indicador clave, es posible que la víctima ni siquiera sepa que tiene congelación hasta que sea demasiado tarde.

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Vístase apropiadamente para las condiciones, use capas y permanezca seco. Presta especial atención a tus pies, manos y orejas.

Si está predispuesto a los dedos fríos, considere usar compresas térmicas para botas y guantes, especialmente para los pequeños que tienen más probabilidades de congelarse.

Qué hacer si tiene congelación

Entrar. Trátelo como lo haría para la hipotermia. La hipotermia es una amenaza más peligrosa y debe descartarse o abordarse primero. Quítese la ropa mojada y póngase ropa abrigada y seca.

No camines con los pies congelados. a menos que tengas que hacerlo. Tomemos al Dr. Beck Weathers, por ejemplo, que fue dado por muerto en las laderas superiores del Everest. Milagrosamente salió al campamento alto con dos pies congelados, un brazo congelado y una nariz congelada.

Recalentamiento solo debe intentarse si hay sin posibilidad de volver a congelar, que puede causar más daño tisular.

Sumerja las áreas congeladas en agua tibia (NO caliente). La congelación inhibe su capacidad de sentir la temperatura, por lo que las víctimas deben pedirle a alguien que les ayude a preparar un baño tibio entre 100 y 108 grados Fahrenheit.

Si no es posible un baño tibio, caliente las áreas afectadas con calor corporal.

Está no Se recomienda calentar los pies congelados si está en el campo. Una vez que los pies congelados se vuelven a calentar, es imposible que la víctima salga sola.

No haga frote el área congelada o use almohadillas térmicas o estufas para calentar la carne congelada. El tejido es extremadamente vulnerable y puede quemarse fácilmente.

Busque atención médica si …

  • Hay signos de congelación superficial o severa.
  • Siente un aumento en el dolor o la hinchazón.
  • Se desarrolla fiebre

El peor de los casos de congelación

El escenario de Sir Fiennes es el peor de los casos, por lo que le recomendamos que siga el protocolo del médico en lugar de tomar el asunto en sus propias manos.

Afortunadamente, la congelación casi siempre se puede evitar con una medida de autoconciencia y algunos pasos preventivos.