MTB en una cueva: la “aventura urbana” oculta de Louisville

Louisville Mega Cavern

Louisville, Kentucky, ofrece innumerables millas de pista única de alta calidad sobre el suelo. Pero bajo tierra se encuentra la sorpresa: la Mega Caverna tiene saltos de tierra pegajosa y pistas de flujo con un clima constante, durante todo el año dentro de una cueva masiva.

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en 2015; se actualiza aquí después de un viaje posterior a Louisville, KY., como parte de nuestro proyecto “Great Urban Outdoors” con YETI.

Mientras pedaleo en la oscuridad, las luces activadas por movimiento parpadean. A mi alrededor, saltos de seis pies, giros rocosos y paredes de cavernas empinadas se iluminan. Es un campo de juegos para bicicletas de montaña, y lo tengo casi todo para mí. ¿Donde empezar?

Debajo de la expansión urbana de Louisville, KY, se encuentra un refugio de ciclismo de montaña y saltos de tierra. La mega caverna única en su tipo cuenta con más de 320,000 pies cuadrados de bicicleta y 45 senderos diferentes.

Viajamos allí para mostrar la oportunidad urbana única que ofrece en la floreciente escena de MTB de Louisville. Lo que comenzó como una mina de piedra caliza, los fundadores de Mega Cavern lo convirtieron en una atracción turística completa con excelente ciclismo de montaña.

En el lugar de rodaje de un video de YETI, también aprendimos todas las formas en que Louisville está creciendo para acomodar a los ciclistas. Algunos de los desarrollos recientes son caminos dedicados para el viajero, un circuito de 100 millas y un parque de habilidades recientemente inaugurado.

Juntos, con la Mega Caverna, Louisville se posiciona como un destino urbano de ciclismo de montaña.

Mega Caverna, Mega Diversión

Primero montamos la Mega Caverna un jueves por la tarde, y estaba casi vacía. Un par de ciclistas de BMX fuera de la ciudad dieron vueltas. Los constructores de senderos crearon nuevos saltos en una sección distante de la cueva.

Más como un piloto de una sola pista, tomé los senderos de estilo bermas con saltos mansos. Mi primer par de pasadas fueron torpes. Paré de vez en cuando, perdí giros y no conduje eficientemente.

Pero seguí cabalgando, y cuando aprendí qué turnos tomar y qué líneas seguir, mi emoción floreció. De repente me imaginé gastando mucho de tiempo aquí abajo.

Me lancé a las pistas de la bomba, golpeé bermas empinadas, intenté sacar mi neumático trasero y salí a una línea de saltos. Las carreras son largas y agotadoras, pero gratificantes.

Definitivamente es un curso centrado en las habilidades, y es solo mi estilo. Destaca las partes divertidas del ciclismo de montaña.

Después de casi 15 minutos de conducción, había dado más saltos y bermas de lo que lo haría en una hora de montar el singletrack cerca de mi casa en Minneapolis.

Una cantidad casi infinita de combinaciones de senderos ofrece a los ciclistas mucha variedad en la cueva. Después de dominar el estilo, quería quedarme en la cueva todo el día.

La gema literalmente oculta progresivamente se vuelve más y más divertida cuanto más tiempo la montas.

Características de la cueva: qué esperar

La cueva ofrece todos los niveles de conducción, con bermas resbaladizas, saltos de diferentes tamaños y senderos rocosos. También hay líneas de estilo de pista de bombeo, terreno de habilidades de madera y recorridos en bicicleta e-fat.

Bicicleta de montaña MEGA Cavern underground louisville

Si bien la cueva se adapta bien a las bicicletas de montaña y de cross, realmente brilla para el salto de tierra y BMX. Es raro encontrar saltos de tierra bien hechos y abundan en la Mega Caverna.

En lugar de la suspensión total hinchable que monté, la próxima vez optaría por una bicicleta rígida o totalmente rígida sin golpes. La transferencia de energía es el nombre del juego, y cada golpe o empuje de los choques desperdicia un valioso impulso hacia adelante.

Lluvia, nieve o aguanieve, la Mega Caverna está abierta para negocios a pocos kilómetros al sur del centro de la ciudad. Pero espere algunos lugares húmedos cuando está particularmente húmedo afuera.

Bicicleta de montaña MEGA Cavern underground louisville

Louisville Bike Scene

Fuera de la cueva, pasamos una mañana cabalgando con Derek Fetko, cofundador de On Your Left Cycles. Desde su tienda, fuimos a Cherokee Park, a 10 minutos.

A medida que el sol se alzaba sobre el horizonte, estábamos cayendo en una hermosa pista única. Eligió una línea dramática, una que condujera a través de la niebla y los campos cargados de rocío antes de desaparecer en el bosque. Parecía el lugar donde querrías perderte.

Se apresuró a dar un resumen de los últimos desarrollos de ciclismo en Louisville.

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Parque Cherokee

Mencionó que el Lousiville Loop, una ruta de 100 millas, estaba a punto de completarse y ofrecería a los ciclistas la experiencia del siglo sin salir de los límites de la ciudad.

Para un singletrack de primera categoría, visita Parklands. Situado en las afueras, el parque de ambiente rural ofrece más de 47 millas de sendero para bicicletas en un hermoso 4.000 acres.

Dentro de Parklands, está el recientemente terminado Silo Center (abierto el 17 de septiembre) que ofrece dos pistas de bombeo, una sola pista de estilo de flujo y un paseo masivo por la pared. Asegúrese de preguntar a los trabajadores allí cómo los senderos obtuvieron sus nombres. (Sugerencia: una involucra iluminación, un granero y tocino).

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Pista de bombeo en el recién inaugurado Silo Center

No hace falta decir que nos fuimos deseando tener más tiempo para pasar en Louisville. Vimos solo la punta del iceberg, quedaba mucho por explorar.

Puede que la ciudad no tenga montañas o paredes empinadas de cañones, pero no está tratando de hacerlo. Louisville brilla al aprovechar lo que hay allí. Y en el caso de la Mega Caverna, es una mina de piedra caliza usada.

Dirígete a Louisville y la Mega Caverna para vivir una experiencia ciclista única. Y no olvide probar una de las mejores ofertas de Kentucky: ¡Bourbon!


–Este artículo es parte de la serie “The Great Urban Outdoors” patrocinada por YETI. Obtenga más información sobre sus Rambler Jugs y otros productos nuevos aquí.