Nadar con toros: buceo con tiburones en Fiji

Isla Beqa, Fiji
Buceo con tiburones sin jaula. Suena loco, ¿verdad? Eso es lo que yo también pensé. Resulta que los tiburones no son los monstruos terroríficos que creemos que son.
Durante millones de años, los tiburones se han convertido lentamente en los asesinos más mortales de la naturaleza. ¡Máquinas de comer letales con dientes afilados, una velocidad vertiginosa y una sed insaciable de sangre humana!
(Ok, hice esa última parte).
Pero todos hemos visto la película, y Hollywood no miente. Es por eso que miles de personas en todo el mundo sufren. Miedo a los tiburones.
¿Pero quién puede culparlos? ¿Por qué demonios nadaría una persona racional en el océano sin saber qué criaturas devoradoras de hombres pueden acechar bajo las olas?
En cuanto a aquellos que buscan a propósito la compañía de los tiburones, claramente tienen un deseo de muerte.

Buscando la compañía de tiburones
Como adicto a la adrenalina, mi nivel de tolerancia en estos días es alto. Afortunadamente, Fiji entregó los bienes. Tienen una Reserva Marina Shark Reef ubicada frente a la costa de la isla de Beqa, donde puedes nadar con hasta 8 especies de tiburones.
Para ayudar a financiar la investigación de tiburones y compensar a los aldeanos locales por sus zonas de pesca perdidas, Beqa Adventure Divers ofrece viajes de buceo en las aguas infestadas de tiburones de la reserva marina.
Te permiten enfrentarte cara a cara con estos asesinos submarinos.

Porque los ataques de tiburones contra humanos en todo el mundo son extremadamente raros, a pesar de la creencia popular de lo contrario.
Probabilidades de ataque de tiburones
Veamos algunos ejemplos. ¿Qué tan probable es un ataque de tiburón en los Estados Unidos? Las probabilidades son mayores de que uno de estos te suceda primero:

Morirás de un ataque de perro.
Morirás de un rayo.
Serás asesinado por abejas o avispas.
Serás ejecutado por un delito.
Serás mordido por un humano.
Morirás cayendo en tu casa.
Dick Cheney te disparará en un viaje de caza.

En cuanto al ataque de tiburones, eso es aún más raro. Como 1 en 3,748,067 para ser exactos. Es más probable que mueras mientras cavas un hoyo de arena en la playa.
Así que deja de cavar esas estupideces. ¡Son peligrosos!

Mi primer buceo con tiburones
Conocer estas estadísticas me facilitó unirme a los profesionales de Beqa Adventure para mi primera inmersión en tiburones. Han estado haciendo esto durante más de 10 años sin problemas.
He estado buceando en cuevas antes, pero bucear con grandes toros y posiblemente tiburones tigre fue un gran problema. Estos animales masivos pueden crecer de 8 a 15 pies de largo y pesar cientos de libras.
Ambos tienen un historial (aunque raro) de ataques contra humanos.
Mentiría si te dijera que no estoy nervioso por bucear con ellos.
Pero, como he aprendido una y otra vez en mis viajes, salir de su zona de confort es algo saludable. Entonces bajé abajo para encontrarme con estas criaturas que inducen fobia a los dientes en persona.

Shark Diving Fiji
Era hora de vestirse y bajarse del bote para descender 100 pies hacia el océano. Una vez en la parte inferior, los maestros locales de buceo de Fiji nos ubicaron en la cima de una pared de coral, mirando hacia un pozo arenoso. Entonces comenzó la alimentación. ¡No había vuelta atrás ahora!
Dos buzos sacan piezas de pescado de recipientes de plástico que atraen a una gigantesca masa giratoria de gatos, pargos y otros peces de arrecife. No pasó mucho tiempo antes de que los tiburones parecieran entrar en acción. Primero fueron las enfermeras, las puntas negras y los tiburones de arrecife gris. Con 4 a 6 pies de largo, eran lo suficientemente impresionantes.
Pero luego vinieron los Bulls. Diez pies 400 libras con dientes amenazantes.
La mayoría de los grandes se mantuvieron alejados de nosotros, pero solo ver sus enormes formas maniobrar a través del agua fue una vista impresionante.
Después de unos 17 minutos de diversión vertiginosa, ascendimos a una profundidad de 30 pies para continuar con el espectáculo del movimiento. Las puntas negras, las puntas blancas, los arrecifes grises y las enfermeras nadaban a solo uno o dos pies de mi cara entre cientos de coloridos peces de arrecife rojos, azules y amarillos.
Nuestros maestros de buceo usaron postes de aluminio para evitar que algunos tiburones demasiado emocionados se acercaran demasiado.

Controversia de alimentación de tiburones
Ahora, si aún no lo sabías, alimentar a los tiburones como este es un poco controvertido. Algunos dicen que los entrena para asociar a los humanos con la comida, lo que aumenta las probabilidades de un ataque. Sin embargo, todavía no hay ninguna prueba de ello. Es solo especulación.
Estos viajes de buceo invierten mucho dinero en proyectos de conservación e investigación de tiburones. Sin ese dinero, las poblaciones de tiburones en todo el mundo continuarán disminuyendo rápidamente. Si los operadores de buceo no pagan para ayudar a salvar a los tiburones, ¿quién lo hará? ¿Usted? ¿El Gobierno?
Eso es una ilusión en mi opinión. No sucederá
La ÚNICA razón por la que la vida marina está protegida en la Reserva de Tiburones de Fiji es por el dinero que fluye de estos viajes de buceo. Beqa Adventure Divers se unió a las aldeas locales para prohibir toda pesca aquí en 2004. ¿El resultado? Un arrecife moribundo está prosperando y lleno de vida nuevamente.
Después de más de 10 años de alimentar a los tiburones aquí, los ataques en Fiji siguen siendo tan raros como en cualquier otro lugar. Promedio de 1-2 al año.
Es importante tener en cuenta que nadar con tiburones es probablemente un poco más peligroso que verlos en Discovery Channel.
Pero no caigas en todo el sensacionalismo de los medios. Las matemáticas no mienten. Las probabilidades están a tu favor. Estas hermosas y poderosas criaturas se ven mejor en persona de todos modos. ★

Ver video: Buceo con tiburones en Fiji

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(Haga clic para ver Shark Diving Beqa: Fiji en YouTube)