Nadar en piscinas de piedra caliza en Semuc Champey

Lanquin, Guatemala
Después de una pintoresca caminata por la selva guatemalteca, encontré el paraíso. El puente natural de piedra caliza y las piscinas azul turquesa de Semuc Champey se habían revelado.
Desde la ciudad de Lanquin, el parque nacional de Semuc Champey es un recorrido lleno de baches y sinuoso de 40 minutos en la jungla, y definitivamente no es para los débiles de corazón (o los mareados).
De pie en la parte trasera del camión, obtienes una gran vista del paisaje que te rodea mientras golpeas a lo largo de la carretera.

En lo que respecta al rafting y el kayak en aguas bravas, este río es casi tan bueno como lo es en Guatemala. Con una extensión de aproximadamente 196 kilómetros, serpentea a través de cuevas y selvas, y serpentea a través del puente terrestre Semuc Champey.
Sin mencionar el color del río, que es increíble, un fuerte azul turquesa brillante que se destaca fuertemente de la selva verde circundante.
Aunque los turistas no lo han descubierto por completo, ¡Semuc Champey definitivamente se siente como una maravilla escondida!

Un paraíso de la jungla
Después de llegar a Semuc Champey y entrar al parque, una caminata corta pero empinada de 45 minutos lo llevará a lo alto de los acantilados, donde podrá contemplar la hermosa plataforma de piedra caliza muy por debajo.
Esta vista es la inyección de dinero, así que prepárese en consecuencia. Todavía pasa algo de agua por la parte superior de la plataforma, lo que crea las magníficas piscinas de color verde azulado y las pequeñas cascadas.
Caminando hacia el otro lado del mirador, te encontrarás con el agua. Un corto paseo río arriba revela dónde el agua corre bajo tierra.

Debido al riesgo, el parque contrató a un chico para que se parara cerca del hoyo con un silbato para advertir a las personas cuando se acercan demasiado al borde.
Pero dejando todo esto a un lado, Semuc Champey es una visita obligada si viaja a Guatemala.

Piscinas Semuc Champey
Semuc Champey es un parque acuático natural en el medio de la nada. Algunas áreas son lo suficientemente profundas para sumergirse desde puntos altos en la plataforma de piedra caliza, ¡pero asegúrese de verificar la profundidad usted mismo antes de sumergirse!
Como el agua es tan clara, se puede ver todo: peces nadando en las piscinas, las superficies rocosas, el suelo arenoso.
Las formaciones de piedra caliza de Semuc Champey también incluyen pequeñas cuevas, y puedes nadar en ellas y mirar desde debajo de una cascada. Después de explorar un poco, encontré una cueva a la que solo se podía acceder nadando bajo el agua.
En general, no hay escasez de enclaves ocultos en Semuc Champey, así que asegúrese de dejar suficiente tiempo para una exploración adecuada.
En cuanto a la temperatura, el agua es cómoda sin estar demasiado caliente y proporciona un refugio muy necesario del calor guatemalteco.

Historia de la zona
Semuc Champey (que significa “agua sagrada” en lengua maya) siempre ha sido reconocido por sus lugares para nadar, junto con su formación de piedra caliza de 300 metros bajo la cual fluye el río Cahabón.
A pesar de la dificultad para llegar aquí, Semuc Champey sigue siendo una atracción para visitantes y lugareños por igual.
La cercana ciudad de Lanquín, establecida en 1540 (!), Alberga a unas 16.500 personas y se encuentra a 380 metros sobre el nivel del mar.
Culturalmente hablando, esta región de Guatemala se basa en el principio básico de q’eqchi’, que implica un profundo respeto por el entorno natural y las personas.
¡Tenga esto en cuenta mientras viaja, y la tierra lo tratará como lo trata!

Aventura guatemalteca
Aunque es increíble, visitar las piscinas de piedra caliza en Semuc Champey es solo una parte de la gran aventura guatemalteca que puedes tener, donde cada ciudad y viaje lleno de baches presenta otra oportunidad de experimentar una cultura rica y vibrante.
Después de pasar el día buceando desde cascadas, nadando en cuevas y persiguiendo peces, era hora de regresar a la ciudad de Lanquin, un pequeño y encantador enclave tropical por derecho propio.
Debido a que no fui con una gira, necesitaba hacer un aventón con alguien.
Al salir del parque, me encontré con otro grupo de viajeros internacionales que tenían la misma idea, por lo que todos comenzamos a caminar de regreso a la ciudad después de esperar un tiempo sin ver pasar ningún camión.
Encontramos un bar en la carretera y pedimos unas cervezas mientras esperábamos. Los bares en la carretera son comunes en Guatemala y presentan oportunidades fantásticas para conocer a otros viajeros y practicar su español.

Pizza de fuego de piedra!
Finalmente, un camión se detuvo e intentamos negociar un precio con el conductor. ¡Nuestros esfuerzos fracasaron cuando de repente se fue sin nosotros!
Estaba oscureciendo y realmente no queríamos caminar 9 km (14 millas) a través de la jungla por la noche. En términos generales, sin embargo, no es demasiado difícil engancharse en Guatemala. Solo asegúrese de usar su buen juicio, acordar un precio de antemano y nunca olvidar sonreír.
Afortunadamente, finalmente llegó otro camión, y rápidamente aceptamos su precio inflado porque a veces es necesario hacer sacrificios durante el viaje.
Después de dejarme en el centro de la ciudad, volví a mi albergue para disfrutar de otra cerveza y una deliciosa pizza al horno de piedra. Esta fue la manera perfecta de terminar una aventura en el Parque Nacional Semuc Champey.

Cómo llegar a Semuc Champey
Su primer negocio es llegar a Lanquin. Si vienes desde Flores, Antigua o Ciudad de Guatemala, tienes la opción de viajar en autobús, lo que puede tomar hasta 12 horas.
El viaje más corto tendría que ser desde la ciudad de Guatemala, que todavía durará entre 6 y 8 horas.
Semuc Champey está a solo 10 kilómetros de Lanquin, pero esos 10 kilómetros son particularmente difíciles de recorrer (lo cual, por supuesto, es parte de la diversión).
En Lanquin, encontrará una cantidad de camionetas listas y ansiosas por llevar a los viajeros a Semuc Champey. Muchos de estos camiones son parte de albergues, pero casi cualquiera puede viajar con uno de ellos.
El viaje de 40 minutos a las piscinas es un viaje ridículamente sinuoso y lleno de baches, pero el destino bien vale cualquier contusión obtenida en el proceso.

Dónde alojarse en Semuc Champey
Si se pregunta dónde alojarse en Semuc Champey, estas son mis recomendaciones:

Consejos para visitar
Debido al esfuerzo y al tiempo necesarios para llegar a Lanquin y Semuc Champey, hacer que sea un viaje de un día es más o menos imposible.
Si estás tratando de exprimir tanta aventura como puedas de las cosas, considera un viaje de 3 o 4 días por el río que se puede combinar con la espeleología y visitar las ruinas mayas de Quirigua.
Además, asegúrese de llevar suficiente efectivo a Semuc Champey, ya que no hay cajero automático allí (el más cercano está en Lanquin). La tarifa de entrada al parque es de aproximadamente $ 6 USD.
No es necesario ir con una visita guiada, sin embargo, hacen que llegar al parque sea un poco más fácil. ★

Recursos de planificación de viajes para Semuc Champey, Guatemala

Alojamiento: Zephyr Lodge
Costo: tarifa de entrada de $ 6 USD
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