Neumáticos de nieve para personas que no viven en invierno

Varios lectores me han contactado recientemente para preguntar sobre los neumáticos. Leyeron nuestros artículos y vieron nuestros videos sobre neumáticos para nieve, pero se encuentran en una situación incómoda que implica más conducción en invierno de la que puede soportar una estación, pero no temperaturas suficientemente bajas para justificar el uso de neumáticos para nieve.

“Mis necesidades de nieve y montaña están cubiertas por otro vehículo. El problema es la minivan que sigue girando en las húmedas colinas de Seattle entre 30 y 40 grados ”, escribe Damien. “¿Qué neumáticos debo usar en climas fríos y húmedos?”

Otro lector, Grant, vive en Oakland, y tiene un viaje diario de 30 millas en su Subaru Outback, pero se dirige a Mammoth para esquiar los fines de semana. Quiere correr un juego de neumáticos de invierno para esos viajes de esquí, pero pregunta: “¿Tengo que preocuparme por el desgaste de los neumáticos de invierno mientras viajo de lunes a viernes?”

Si bien esas dos situaciones pueden sonar diferentes, son emblemáticas del mismo problema. Los neumáticos para todas las estaciones están diseñados principalmente para funcionar a temperaturas superiores a 45 grados, y los neumáticos que se ajustan a la mayoría de los automóviles cuando son nuevos priorizan la baja resistencia a la rodadura y el bajo costo en lugar de proporcionar una buena tracción en condiciones climáticas difíciles. Los neumáticos de invierno son seguros en temperaturas superiores a 45 grados, pero se desgastarán rápidamente en esas condiciones.

“Estas cosas no siempre se alinean bien con lo que realmente quiere el usuario final del vehículo”, dice Woody Rogers, jefe del equipo de pruebas de Tire Rack. La experiencia de Rogers es única. Al probar neumáticos para el minorista en línea más grande, tiene la oportunidad de no solo poner millas en neumáticos prácticamente por ahí, sino también de diseñar pruebas que le permitan descubrir las pequeñas variables que separan el rendimiento de diferentes marcas y modelos. Debido a que el minorista no tiene interés en venderle un neumático específico, solo el mejor neumático para sus necesidades, Rogers puede relatar su experiencia objetivamente. (Fuera de no tiene una relación financiera con Tire Rack, solo me comunico con Rogers cuando quiero darles a mis lectores buenos consejos para comprar neumáticos).

“Ambas situaciones requieren una solución para todos los gustos”, dice Rogers en respuesta a las preguntas de los dos lectores. “Afortunadamente, hay una lista cada vez mayor de neumáticos de invierno no dedicados que pueden proporcionar una tracción sólida durante el invierno. Para el descargo de responsabilidad, ninguno puede igualar la nieve absoluta y especialmente la tracción en el hielo de los neumáticos de invierno verdaderos, pero como grupo funcionan sorprendentemente bien para aquellos conductores que han soportado neumáticos típicos (es decir, no tan buenos) para todas las estaciones, que a menudo luchan en el nieve. Nuestra experiencia y los comentarios de los clientes nos dicen que la tracción invernal débil es especialmente cierta en la mayoría de los neumáticos para equipos originales que se usan hoy en día en los vehículos ”.

Rogers sugiere a los lectores que busquen neumáticos para todas las estaciones con el Copo de nieve Three Peak Mountain (3PMSF), y explica que, a diferencia del sello M + S, el 3PMSF requiere una prueba real de la capacidad del neumático.

Este es el símbolo de tres copos de nieve en la montaña. Si se muestra en la pared lateral, entonces ese neumático ha demostrado una capacidad limitada para proporcionar agarre en nieve compacta.

“M + S no es un estándar de rendimiento”, dice Rogers. “Se estableció a principios de los años setenta, y es simplemente un estándar visual bidimensional para el diseño del patrón. El símbolo 3PMSF requiere un nivel establecido y medible de tracción de aceleración de nieve “.

Aquí es donde las cosas se complican. Hay muchos matices en el diseño de los neumáticos, y no puede confiar solo en el 3PMSF para decirle si un neumático va a ser bueno en la nieve. “La prueba requerida para calificar para la marca 3PMSF es una prueba de rotación (ASTM E1136-14) que mide la tracción de aceleración solo en nieve medianamente compacta”, dice Rogers. “En ese sentido, [tires with it] garantizar un nivel mínimo de tracción en ese escenario muy específico. La marca 3PMSF no garantiza la frenada o la tracción en las curvas en la nieve, y no hay componente de hielo en la prueba “.

Para lograr el 3PMSF, un neumático solo debe demostrar una ventaja del diez por ciento en la aceleración en nieve compactada sobre un neumático de referencia para todas las estaciones de los años noventa. “Los neumáticos de invierno superan ese umbral mínimo, mientras que los neumáticos para todas las estaciones y todo terreno con la marca lo despejan con relativamente poco espacio de sobra”, dice Rogers.

“Cuando considera la industria de los neumáticos y todas sus ofertas de productos en su conjunto, encuentra que agrupar todos los neumáticos 3PMSF que no son de invierno realmente crea un problema para el consumidor”. él continúa. “Al igual que con todos los neumáticos, hay diferencias de personalidad entre los neumáticos para todas las estaciones con 3PMSF. Algunos son mejores que otros en la nieve. Otros se centran en mojar o usar y montar “.

Rogers sugiere que los lectores puedan encontrar orientación sobre esos rasgos diferentes en la Guía de decisión de neumáticos Tire Rack, que utiliza datos de encuestas de clientes que representan miles de millones de millas de experiencia de manejo. Filtrar llantas en el sitio web para todas las estaciones con clasificación de servicio de nieve severa también brindará resultados que se incluyen en esta categoría de todos los oficios.

En cuanto a nuestros dos lectores aquí, Rogers sugiere el Goodyear Assurance WeatherReady, o el SUV Michelin CrossCimate + y CrossClimate (que difieren principalmente en tamaño) para el Outback de Grant y sus viajes entre Oakland y Mammoth. Para la minivan de Damien que lucha por agarrar carreteras frías y húmedas, Rogers recomienda el Vredestein Quatrac Pro o Quatrac 5 (una vez más, la diferencia está en los tamaños disponibles), o esos mismos Michelins. A esa lista, agregaría el Falken A / T Trail, sobre el que escribí en este artículo, especialmente si su manejo involucra caminos de tierra.

Todas esas sugerencias se pueden ejecutar durante todo el año y proporcionarán un impulso notable a la tracción en climas desafiantes. Pero también es importante tener en cuenta que ninguno de estos neumáticos es un neumático de invierno dedicado. Los lectores que viven en un lugar que ve temperaturas frías de invierno y nieve y hielo aún deben usar un neumático de invierno dedicado en esos meses nevados y helados, tanto por su propia seguridad como por la de los conductores que los rodean.

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