Nirmal “Nims” Purja es más que un fotógrafo viral

Probablemente viste la foto de un atasco en el monte Everest. La imagen, tomada el 22 de mayo desde debajo de la cresta de la cumbre, rápidamente se volvió viral, aterrizando en la página de inicio de los New York Times, la El Correo de Washington, y en otros lugares El hombre que tomó la foto, el escalador nepalés Nirmal “Nims” Purja, esperó tranquilamente en la cola y ayudó a manejar el cuello de botella en las líneas fijas. Su paciencia era impresionante, ya que tenía planes apremiantes para la tarde.

Después de alcanzar el Everest a las 5:30 a.m., Purja descendió al South Col y se dirigió a la cumbre del Lhotse de 27,940 pies, la cuarta montaña más alta del mundo. Luego voló alrededor de una docena de millas hasta el campamento base de Makalu y alcanzó la cima en un solo empujón, marcando los tres picos en una ventana de 48 horas.

Con esa cumbre final, el hombre de 34 años completó la primera de tres fases de lo que él llama Proyecto Posible: un intento de alcanzar los 14 picos mundiales de 8,000 metros en solo siete meses (el récord actual es de poco menos de ocho años). ) Durante la primera fase, subió a Annapurna, Dhaulagiri, Kanchenjunga, Everest, Lhotse y Makalu en un solo mes. Purja está recaudando dinero para financiar el resto de su proyecto, pero de todos modos se dirigió al Karakoram. El 3 de julio alcanzó la cima de Nanga Parbat de 26,660 pies, que marcó el punto medio de su búsqueda. Luego escaló Gasherbrum I el 15 de julio y Gasherbrum II el 18 de julio. Llegó a la cima de K2 el 24 de julio, después de que muchos equipos empacaron el campamento y se dirigieron a casa, citando condiciones de nieve peligrosas. Dos días después estaba en la cima de Broad Peak, marcando su undécimo pico de 8,000 metros en poco más de 90 días. Este otoño abordará a Manaslu, Cho Oyu y Shishapangma.

Purja no creció en las aldeas de gran altitud en la región del Everest como muchos de los escaladores nepaleses y sherpas que trabajan en las montañas. Él es de la ciudad de Narayanghat, que se encuentra a una altura de menos de 1,000 pies sobre el nivel del mar, y atrae a turistas que buscan detectar tigres, no picos de bolsas. Siguiendo los pasos de su padre, Purja se unió a los Gurkhas, una banda de soldados nepaleses que han existido dentro del ejército británico desde la época colonial, cuando cumplió 18 años. Sirvió durante seis años antes de concentrarse en las fuerzas especiales, donde sirvió a otro década.

En 2012, cansado de decirle a la gente que nunca había visto el Monte Everest, decidió ir al campamento base del Everest. En el segundo o tercer día de la caminata, el sendero conduce cuesta arriba desde Namche Bazaar, la ciudad más grande del valle de Khumbu. Cuando llegó a la cima de la colina, Purja vio la espectacular aleta de tiburón de Ama Dablam y le preguntó a su guía si podían subirla. Su guía dijo que no, Ama Dablam no es una montaña para principiantes, pero Purja convenció al guía de que lo llevara al Lobuche East de 20,000 pies no técnico. Rápidamente aprendió a caminar con crampones en un parche de hierba en un pueblo cercano, y los dos llegaron a la cima con éxito. Solo dos años después, Purja intentó su primer pico de 8,000 metros, Dhaulagiri. “Ahí es donde descubrí que en realidad lo hice bien a gran altitud”, dice. A partir de entonces, Purja se dirigió al Himalaya durante las vacaciones diarias de las fuerzas especiales. En 2017, Purja escaló el Everest, Lhotse y Makalu en el lapso de cinco días, estableciendo un récord que rompió esta primavera.

En marzo de este año, dejó el ejército (y una generosa pensión), vació su cuenta de ahorros, reorganizó su casa y comenzó el Proyecto Posible. “Cuando me uní a las fuerzas especiales, nunca fue por el dinero. Fue por puro deseo de servir en una unidad de élite ”, dice Purja. “Es el mismo director ahora. Estoy siguiendo mi corazón “.

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Además de lidiar con las multitudes en el Everest, Purja ha tenido mucho más que preocuparse por su propia escalada este año. El 23 de abril, él y su equipo llegaron a la cima del Annapurna de 26.545 pies, una montaña que mata a uno de cada tres escaladores que lo intentan. A medida que descendían, se enteraron de un escalador varado solo a casi 25,000 pies. Wui Kin Chin, un hombre de 49 años de Malasia, no pudo moverse solo y el sherpa de Chin, Nima Tshering, le había dado su propio oxígeno y descendió para buscar ayuda. El equipo de Purja, con solo cuatro horas de sueño, ascendió a Chin y pudo llevarlo al Campamento 3, donde más tarde fue alineado desde la montaña en helicóptero. Tanto Nima Tshering como Chin fueron hospitalizados por sus heridas. Purja habló en las redes sociales sobre su enojo por la lentitud con la que la compañía de rescate de Chin respondía a la situación; La barbilla no sobrevivió.

El 15 de mayo, mientras descendía de Kanchenjunga, el tercer pico más alto del mundo, Purja y sus socios, Mingma David Sherpa y Gesman Tamang, se encontraron con un par de escaladores que se habían quedado sin oxígeno: Biplab Baidya, de India, y su guía. Dawa Sherpa. Los socios de Purja les dieron a los hombres sus propios suministros de oxígeno y comenzaron a ayudarlos a bajar. Al descender, encontraron a otro escalador indio, Kuntal Karar, también sin oxígeno y solo. Purja le dio su oxígeno, pero Karar murió poco después. Repetidamente pidieron ayuda y oxígeno extra, pero ninguno llegó. “Puedes imaginar lo difícil que es operar una misión de rescate a 8450m sin O2”, escribió más tarde Purja en Instagram. “Me dijeron que 3 sherpas tenían O2, esto nunca sucedió. Esto impactó seriamente a mi equipo y fue un gran riesgo para la vida “. Los compañeros de Purja comenzaron a mostrar signos de edema cerebral a gran altitud y tuvieron que descender. Baidya murió poco antes de llegar al campo 4.

Aunque Purja se ha enfrentado constantemente con los riesgos de escalar a gran altitud esta temporada, todavía se ha fijado su objetivo. En abril, Purja dijo que se topó con personas que se rieron de él cuando les contó sus planes. Como si fuera una broma, o una hazaña demasiado grande para él. Pero los grandes objetivos, como las grandes montañas, se abordan paso a paso. Once abajo, tres para ir.

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