“Nivel de la cara” en una ribera

El agua está en mi nariz. Está en mis ojos, una ola surgiendo sobre mi cabeza. Estoy boca abajo en una ribera, con las manos apretando las empuñaduras de goma, los pies pateando hacia la derecha una nave que gira de lado a lado por una rampa de aguas bravas.

Cara a la altura de los rápidos

Es un dia caluroso. Estoy en el Parque Estatal Banning en el centro de Minnesota, navegando por un canal de aguas bravas donde el río Kettle resbala dentro de un desfiladero de piedra. ¡Eddy a la derecha! grita un amigo, una estrategia de salida llamada desde la orilla del río.

Riverboarding es un deporte de aguas bravas en crecimiento que implica correr rápidos en una posición propensa con una embarcación similar a una tabla de surf. Los participantes patean y nadan a través de grandes aguas y gotas, equipados de pies a cabeza con aletas, casco, traje de neopreno, chaleco salvavidas y rodilleras para protegerse de las rocas.

En lugar de un bote, las tablas homónimas del deporte (plataformas gruesas y personalizadas con asas, “ranuras de refuerzo” para sus brazos y construcciones flotantes) ofrecen protección y maniobrabilidad cuando el agua se agita.

Riverboarding ha cosechado un pequeño pero dedicado seguimiento en los Estados Unidos, dijo Josh Galt, fundador de FaceLevel.com, una publicación en línea que cubre el deporte. Galt dijo que alrededor de 1,000 personas participan regularmente en todo el mundo y compiten en eventos. El año pasado, el Campeonato Mundial de Riverboarding de EE. UU. Se celebró en el río Payette en Idaho.

Señal de advertencia en la orilla del río

En Colorado, California, Virginia Occidental y Montana, las compañías de guía de aguas bravas ofrecen viajes de navegación fluvial. Los clientes aprenden sobre aguas suaves y trabajan en rápidos torrenciales tan altos como la clase IV. Galt estima que más de 500 personas por año pagan una guía por la experiencia.

En muchos estados, a pesar de numerosos ríos y arroyos de carga rápida, la navegación fluvial permanece en la franja de aguas bravas. Esto es cierto en Minnesota, mi estado natal.

Pete Curtis, de St. Paul, se inició en el deporte del riverboarding en 2006 en el Green River en Utah, donde los altos muros del desierto canalizaban un río en un tramo de nueve millas. Más recientemente, en el río Gallatin en Montana, Curtis negoció una serie torrencial de hoyos, caídas y olas de agua blanca, todo corriendo con un río a nivel de inundación. “Casi no había tiempo para prepararse, principalmente dejaba que el río me llevara río abajo e intentaba evitar lo peor”, dijo.

A pesar del potencial drama, Curtis dijo que las personas intimidadas por las aguas rápidas podrían sentirse más en control en una ribera que en un kayak. “Tiene al menos 50 libras de flotación y su centro de gravedad está debajo de la línea de flotación, por lo que es bastante estable y puede rebotar fácilmente obstáculos o la cara de una ola estacionaria”, dijo.

Patear en un rápido

En mi viaje por el río Kettle de Minnesota, las olas y las corrientes de inundación no fueron un problema. Una lluvia había elevado el nivel del río lo suficiente como para ser navegable, pero era moderadamente bajo. Un amigo y yo nos reunimos con Curtis y Mark Bedenbender, otro huésped de la zona, para una sesión de la tarde. “Sigan en el tablero”, instruyó Bedenbender mientras me alejaba.

Estábamos debajo del lugar principal en el Parque Estatal Banning, donde un gran cartel advierte “MUY PELIGROSO RÁPIDOS SIGUIENTE 2 Millas. ” De hecho, el procedimiento denominado conjuntos rápidos, incluidos Blueberry Slide, Dragon’s Tooth y Hell’s Gate, se encuentran entre los más infames del estado.

Nuestro grupo tenía un par de kayaks y un par de tablas, y cambiamos de disciplina durante todo el día. Stanley Barton, mi amigo y un surfista por primera vez, corrió varias vueltas rápidamente para tener una idea del deporte. Comenzó nadando en aguas tranquilas, luego empujó su tabla hacia la corriente para dar un paseo rápido río abajo.

Barton tropezó con las olas y fue arrojado entre las rocas, el tablero se sacudió como un trineo. Sus pies patearon para dirigir, y luchó para mantener el control. “Es necesario tener un nivel de sumisión”, dijo Barton. “Realmente tienes que ir con la corriente”.

Caminando río arriba para hacerlo de nuevo

Me vestí y tomé prestada la tabla de Bedenbender para correr. La piscina sobre Blueberry Slide estaba tranquila y silenciosa, una pausa engañosa antes de que el río girara y se rompiera, su cascada bordeando una pared de piedra que sobresalía.

La ribera del río rebotaba debajo de mi cuerpo, las rocas golpeaban mis pies colgando detrás. Pateé y surfeé a través de las burbujas y la espuma, el agua marrón de la tetera vertiéndose locamente.

La corriente me chupó de lado y atrapé un remolino, el tablero giraba y estaba a salvo. Respiré y miré hacia las olas. Luego comencé, el tablero enganchó agua rápida, y volví a pegarme a la corriente, sobre mi vientre, para volver a hacerlo.