No acaricies al gatito: en Safari en Sudáfrica

Norte de Uthungulu, Sudáfrica
Este magnífico gato pasó a unos pocos metros, de repente mirando hacia el abierto Land Rover. Todos se congelaron. Haz un movimiento equivocado ahora, y seríamos su merienda.
Estábamos de safari en Phinda Private Game Reserve, un área silvestre protegida de 56,000 acres en la provincia KwaZulu-Natal de Sudáfrica.
El león macho gigante que pasó junto a nosotros fue solo una de las muchas experiencias increíbles con animales que encontramos aquí.
Hay una buena razón por la cual “Safari africano” está en las listas de deseos de muchas personas.
La vida salvaje que ves en estos viajes es asombrosa.
Pasando 3 días y 2 noches en las profundidades de la selva africana, vi fácilmente más vida salvaje de la que jamás haya visto en mi vida. Dondequiera que miraras había algo nuevo y emocionante para presenciar. Mi mandíbula estaba literalmente en un estado perpetuo de ser.

Africa Safari Experience
Sudáfrica tiene parques nacionales públicos (como Kruger) y reservas de caza privadas (como Phinda). Dependiendo de dónde se encuentre, puede tener la opción de un safari autoguiado, lo que significa que puede conducir en su propio vehículo. Por supuesto, también puede contratar a un guía profesional para que lo lleve a explorar.
Debido a que Phinda es una reserva de caza privada, la visita autoguiada no es una opción aquí. Pero déjame decirte que nuestros guías Matt & Dan fueron las guías más profesionales, divertidas y conocedoras que he tenido. Aprendí mucho más con ellos de lo que nunca hubiera aprendido solo.
Además, su capacidad para rastrear y detectar animales salvajes era ridícula.
Nos alojamos en el albergue forestal de Phinda, que se encuentra dentro de la reserva. Esto significaba que a menudo encontramos animales como monos y antílopes pasando el rato alrededor del campamento. Como no hay cercas, los guardias armados nos escoltarían a nuestras cabañas por la noche.

Buscando vida salvaje
Nuestro grupo de safari se levantaría alrededor de las 5am para tomar un café y muffins en el campamento. También planearíamos nuestra aventura para el día.
¿Qué animales queríamos buscar esta mañana? ¿Elefantes? Leones? Guepardos? Rinocerontes? Jirafas?
Después de la reunión rápida, era hora de saltar a nuestro Land Rover al aire libre. Este vehículo safari especialmente diseñado no tenía techo ni puertas. Tres bancas escalonadas en la parte posterior permitieron una gran vista de 360 ​​grados de la naturaleza que nos rodea.
Dan fue nuestro amigable rastreador profesional, un hombre zulú nativo que ha estado rastreando animales en esta área toda su vida. Matt fue nuestro agradable conductor y un experimentado guía de safari: explicó pacientemente comportamientos y hechos interesantes sobre la vida silvestre que descubrimos durante nuestro viaje.
Los dos trabajaron juntos como un equipo para mostrarnos lo mejor de la belleza natural de Sudáfrica. Sus ojos entrenados encontraron cosas mucho antes de que pudiéramos verlos.
A veces señalaban animales que el resto de nosotros no vería hasta que estuviéramos encima de ellos.

¡No asustes al rey!
Conduciendo por un sendero de tierra a través del diverso paisaje sudafricano, Matt y Dan se mantuvieron atentos a las señales muy sutiles de la vida silvestre. Huellas en la tierra, otros animales actuando de forma divertida, incluso pájaros advirtiéndose mutuamente de peligro.
Cuando encontraron algo de interés, sacamos el camión de la carretera para acercarnos lo más posible.
Sorprendentemente, la mayoría de los animales no le tienen miedo al Land Rover. Simplemente lo ven como otra criatura.
Esto te permite acercarte a la vida salvaje.
Más cerca de lo que pensé que podríamos llegar.

Esto no es un zoológico …
El hecho de que la vida salvaje aquí no te tenga miedo no significa que puedas hacer lo que quieras. Hay reglas estrictas, y seguir las reglas asegurará que salgas vivo.
No salgas del camión a menos que el guía diga que está bien. No te pares en el camión cerca de animales. Calla a tu alrededor.
Y hagas lo que hagas, no te acerques y acaricies al gran gatito.
Un león hambriento no tiene interés en un vehículo grande, pero una vez que se da cuenta de que está lleno de refrigerios individuales, eso puede cambiar rápidamente. ¡Hacer algo estúpido te traerá mucha atención no deseada!
Esto es algo que mi amigo Wandering Earl aprendió rápidamente cuando un gigantesco león pasó junto a nuestro camión de safari, mirándolo directamente a los ojos desde menos de 5 pies de distancia.
¿De qué era culpable Earl? Olvidó pedirle permiso al león para tomar una foto …
No es aconsejable jugar con el. Por favor, sea cortés y pregunte primero.

Seguimiento de elefantes
Una mañana fuimos a buscar elefantes africanos. Fueron vistos el día anterior al otro lado de la reserva, a 2 horas en auto del campamento. Una vez que llegamos al área general, todos mantuvieron los ojos bien abiertos para ver a estos gigantes. A pesar de su inmenso tamaño, pueden ser difíciles de detectar en la espesa maleza.
Sin embargo, sabíamos que estábamos en el camino correcto, después de encontrar un rastro de árboles rotos. Los elefantes machos jóvenes a menudo toman su agresión en los árboles.
Pronto se vio al culpable asesino de árboles. Un hombre enorme, solo. Era enorme, y podría haber volteado fácilmente nuestro camión si hubiera querido, así que mantuvimos nuestra distancia. Los elefantes africanos son los animales terrestres más grandes del mundo.
Luego, por la radio, supimos que una manada entera se estaba bañando en un agujero de barro cercano. Al llegar a la escena junto con otro grupo, descubrimos alrededor de 20 elefantes jugando y rodando en el barro. Principalmente mujeres con sus bebés. Fue todo un espectáculo!
Después de que un grupo se enfrió, entraron al bosque justo cuando apareció otro grupo. Probablemente vimos casi 50 elefantes en menos de una hora ese día …

Animales de Safari en Sudáfrica
Realmente podría continuar durante horas sobre todas las cosas que vimos en un safari en Phinda. Pero para que sea breve, aquí hay algunos puntos destacados del viaje:

Una familia de guepardos cazando antílopes
Leones caminando hacia el camión, lo suficientemente cerca como para tocar
Quedarse atascado en medio de una estampida de búfalos
Jirafas de veinte pies de alto bloqueando el camino
Cebras juguetonamente peleando entre sí
Divertidos rinocerontes y jabalíes corriendo
Manadas de elefantes jugando en el barro
Hienas al acecho en la noche
Comer kudu a la parrilla (un tipo de antílope) debajo de las estrellas

(Parando para tomar un cóctel al atardecer en el monte)

Toda la experiencia de safari en Sudáfrica fue muy impresionante. Sabía que iba a ser bueno, pero no me di cuenta de lo bueno. Podría haber pasado fácilmente muchas semanas observando a todos esos animales.
Claro, ahora puedo tacharlo de mi lista de deseos. Pero eso no significa que nunca quiera volver a hacerlo. De hecho, realmente quiero volver a Sudáfrica lo antes posible. ★

Ver video: Safari sudafricano

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(Haga clic para ver South African Safari – Phinda en YouTube)

Recursos de planificación de viajes para Sudáfrica

Ubicación: Norte de Uthungulu, Sudáfrica
Empresa: & Beyond Safaris
Costo: $ 510 USD por noche.
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