No es solo otra Jessica en el camino: mi por qué para caminar

¿Quién soy yo?

Hola soy Jessica! Soy originario de la costa norte de California. Después de mudarme a la escuela y ajetrearme en San Francisco durante los últimos ocho años, sacudí la vida tal como la conocía y decidí mudarme por todo el mundo a Corea del Sur. Cuando no estoy enseñando inglés, ¡tengo el objetivo de subir todos los picos que este interesante país tiene para ofrecer! Cuando regrese a California a finales de este año, comenzaré mi viaje más largo hasta la fecha e intentaré una caminata hacia el norte a través del Pacific Crest Trail (PCT) porque me he quedado sin excusas para no intentarlo por mí mismo.

¿Porqué ahora?

No esperaba quemarme tan temprano en mi carrera. Haciendo malabares con el trabajo a tiempo completo y simultáneamente trabajando en el tiempo completo de mi maestro, terminĂ© la escuela y decidĂ­ que necesitaba un cambio. BusquĂ© oportunidades de trabajo que me ofrecieran más oportunidades de viajar, y asĂ­ fue como encontrĂ© la enseñanza en el extranjero. Piense en la lĂ­nea de buscar literalmente en Google “buenos trabajos para viajar” y “mejores trabajos en el extranjero”.

Me mudé a Corea del Sur a fines de marzo en 2019. Rápidamente descubrí que mi ubicación aquí estaba en un área rodeada de montañas, y la denominé la ciudad más calurosa del país, con seis meses de clima de verano. Qué lugar perfecto para probar mi valor para la vida del sendero, ¿verdad? Afortunadamente para todos, no tendremos la misma humedad en el camino que tuve que soportar mientras estuve aquí.

Ahora es 2020, y hemos recibido no solo un nuevo año, sino también el comienzo de una nueva década. Cuente cada cliché en el libro sobre nuevos comienzos que ya hemos escuchado en enero.

Ahora que estoy terminando mi año de enseñanza, regresaré a los Estados Unidos a un plan abierto. No tengo un contrato de arrendamiento que romper, ni un trabajo que renunciar, ni mascotas o pareja que dejar atrás, solo yo mismo para cuidar. El tiempo siempre ha sido un problema importante en el pasado, y reclutar personas para completar secciones conmigo ha resultado igualmente desafiante. Completar el PCT ahora es mi misión, y puedo concentrarme en las otras tareas que tengo entre manos.

Pero, como, ¿por qué ir de excursión?

Caminar por el PCT no será mi primera experiencia de mochilero. Al crecer, siempre me había interesado hacer los quehaceres exteriores más que desempolvar los estantes adentro (lo siento, mamá). No empecé a caminar hasta la escuela secundaria y me fui de mochilero más tarde en la universidad. Hice mi primer viaje de mochilero en el desierto de Trinity Alps con mi entonces novio. Ninguno de los dos éramos expertos de ninguna manera, pero fue mi primer impulso de sentir cómo podría ser la vida en un camino. La emoción de tener que navegar en mochilas de nieve y saber cuándo dar la vuelta (¿recuerdas, la nieve?). Después de este primer viaje, teníamos una mejor idea de nuestras habilidades, cuánta comida debes preparar, nuestro equipo, etc. ¿Quieres decir que caminar en jeans no es lo más sensato para hacer en clima frío?


Primer café de la mañana en la montaña. Dormí en leggins y jeans. ¿Por qué nadie me dijo que me congelaría de esta manera? (Trinity Alps Wilderness, Caribou Lakes Trail, Brown Meadow Campsite)

Una nueva afinidad por Hiker Trash Life

Estaba emocionado y listo para planificar mi próximo viaje después de esta aventura de mochilero de una semana de duración. Desafortunadamente, las cosas no funcionaron como quería. Nuestros próximos viajes a las montañas fueron pospuestos. Luego pospuesto de nuevo. Luego finalmente cancelé ya que tuve que volver a la escuela. Fue entonces cuando recibí una copia de Salvaje por Cheryl Strayed como un regalo para seguir leyendo y mantenerme motivado de que algún día pronto volvería a las montañas donde había estado ansioso por volver.

Mentiría si no dijera que el libro me inspiró a comenzar el PCT. Antes de leer las memorias, honestamente no había escuchado sobre el camino. Después de leer el libro, devoré todo el contenido relacionado con el senderismo que pude conseguir. Esto consistía principalmente en guías de mochileros antiguos que había recogido en Goodwill o en librerías usadas. Es entonces cuando decidí que algún día Yo comenzaría esa caminata. Si ella pudiera hacerlo, entonces yo podría hacerlo totalmente, ¿verdad?

OK, pero ¿por qué volver a hacer senderismo?

Siempre ha existido el temor de que algún día pierda la capacidad de completar tareas físicas. A medida que pasa cada año, nos volvemos más vulnerables a sucumbir a lesiones y enfermedades. Para mí, este miedo golpea más cerca de casa con familiares que tienen afecciones neurológicas que evolucionan y se manifiestan progresivamente físicamente: neuropatía periférica y esclerosis múltiple. Estoy caminando por ellos. Ahora voy de excursión mientras puedo. Quiero poder mirar hacia atrás en mis experiencias y saber que hice todo lo que pude en el tiempo que me fue otorgado. Lo hago para que se sientan orgullosos.

Fue uno de estos miembros de la familia, que sufre de neuropatía periférica, quien me animó a viajar e incluso a mudarme a Corea del Sur. Ella siempre me ha apoyado a salir de la norma y me ha animado a hacer todo lo que disfruto hacer. Antes de perder gran parte de la sensación en sus manos y pies, ella fue quien me enseñó la importancia de salir y hacer lo que queramos cuando podamos. Es la única persona que conozco que ha conducido por todo el país no solo para seguir a un músico, sino también para competir en torneos de boliche. El senderismo podría ser mi bolera.

¡Aquí hay riesgos calculados y aventuras!

Jessica sentada en la cima de un pico en las montañas Palgongsan en Daegu, Corea del Sur.