No estamos corriendo en ninguna parte

Aquí hay algo extraño que hice hace un par de semanas: salí de mi casa con ropa de correr, con un par de paquetes y sobres en la mano, y corrí a la oficina de correos más cercana a un par de millas de distancia. Entré, dejé los paquetes, salí y corrí otras cuatro millas antes de irme a casa. Muy simple, pero me sentí como un genio, una especie de ejercicio multitarea con una tarea de oficina, matando a dos pájaros de un tiro (inserte aquí una broma sobre “hacer mandados”).

Hago esto de vez en cuando: en realidad corro a algún lugar para hacer algo además de simplemente correr. La oficina de correos, el cajero automático o la tienda de comestibles para recoger una cosa que puedo llevar a casa en mi mano. Pero la mayoría de las veces, como probablemente todos los demás que corren, yo no corro a ninguna parte.

Comienzo y detengo mis carreras en el mismo lugar: mi casa o mi automóvil estacionado en el comienzo de un sendero. Corro por horas, a veces en círculos, y cuando termino, he quemado cientos o miles de calorías, y termino exactamente donde comencé, excepto que el sol se ha movido varios grados por el cielo y la temperatura ha cambiado. . Hace unas semanas, hice una larga carrera por el parque cerca de mi casa, ocho vueltas, pasando al mismo grupo de personas sentadas en el césped, que se turnaban parados sosteniendo un cartel de cartón pidiendo a los automovilistas que pasaran por cambio y comida. Mucha gente diría que estaba siendo “productivo” y no lo eran, pero cada vez que pasaba, pensaba: “Esas personas deben pensar que soy un completo idiota, y tienen razón”. Hace 89 grados aquí “. En el tiempo que pasé corriendo, probablemente ganaron unos pocos dólares. Hice cero dólares. Si tiene en cuenta los bloques de energía que comí mientras corría y la depreciación de mis zapatillas, en realidad perdí dinero en todo.

Cuando llegué a casa de mi carrera, mi perro me saludó, meneando la cola y, siendo un perro, no estaba seguro de si me había ido por 30 minutos o cuatro horas y media, o si había corrido tres millas o 26 millas. Para mi perro, y realmente, para el resto de la sociedad en la que vivo, realmente no importaba mucho si hubiera corrido en absoluto. Por lo que sabía mi perro, podría haber estado esparciendo mantillo en el patio delantero durante 20 minutos antes de entrar por la puerta, o tal vez simplemente parado allí pensando en llevarlo a su próximo paseo. Para él, y realmente, en el gran esquema de las cosas, no había ido a ninguna parte.

Aquí hay una caricatura sobre correr:

No soy nihilista, no lo creo. Para mí, hay un punto en todo esto corriendo, o al menos algunos beneficios, como la capacidad de comer más pizza y no aumentar (demasiado) de peso, y pasar mucho tiempo a propósito no mirando la pantalla de una computadora o teléfono. Pero tienes que admitir que son muchos viajes. Según mi registro de Strava, con todas las millas que he corrido en ninguna parte este año, podría haber salido de mi casa en Denver el 1 de enero y ahora casi estaría en Washington D.C. Pero aquí estoy, parado en mi casa.

Utilizo una aplicación para realizar un seguimiento, a través de un complejo sistema de comunicación satelital, de cuánto he corrido en ninguna parte cada vez que salgo. Hago esto para hacer un seguimiento de cuán preparado (o no preparado) estaré para mi próxima carrera, un evento en el que me reuniré con docenas o miles de personas para correr a ninguna parte, teóricamente lo más rápido que podamos.

Todos estos corredores, así como millones de personas en todo el mundo, hacen que correr en ninguna parte sea una prioridad en sus vidas. Para ganar tiempo para correr, la mayoría de nosotros tomamos medidas para que el resto de nuestras vidas sea eficiente: atajos, técnicas, aplicaciones e inventos que aseguran que tendremos unas pocas horas por semana gratis para que podamos correr en lugar de, digamos , haciendo pan desde cero o cortando leña. Y luego corremos, no para llegar del punto A al punto B, sino del punto A de regreso al punto A.

Objetivamente, no hemos viajado a ninguna parte. Pero sigo corriendo, porque todavía siento que estoy llegando a alguna parte.

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