No hay nada “controvertido” sobre los carriles bici

Aquí en Estados Unidos, damos por sentado que la bicicleta es una forma de transporte alternativo. Por esta razón, también aceptamos automáticamente que los carriles para bicicletas y proyectos similares son, como los medios a menudo los llaman, “controvertidos” y deben estar sujetos a un largo debate antes de implementarlos, si es que los implementamos. Quiero decir, oye, tenemos que pensar mucho antes de quitar espacio a los autos y cederlo a la pequeña minoría de personas que andan en bicicleta, ¿verdad?

En el sentido más miope y simplista, esto puede ser cierto. A nivel nacional, el porcentaje de viajeros que van en bicicleta al trabajo fue un insignificante 0.63 por ciento en 2017. Incluso en Portland, Oregon, que tiene el mayor porcentaje de viajeros en bicicleta de cualquier ciudad estadounidense importante, la participación en el modo de bicicleta en 2017 fue solo un 6.3 por ciento. Mientras tanto, en Copenhague ese mismo año, más del 40 por ciento de los viajes se hicieron en bicicleta. Ciertamente, entonces es fácil argumentar que quitarle espacio a los pocos para dar a los pocos es contrario a los valores estadounidenses, y que estas personas engreídas en bicicleta no son más que un grupo de socialistas titulados con palta tostada de aguacate que ya deberían mudarse a Europa .

Pero ahora retrocedamos algunos pasos para tener una perspectiva. Si bien los estadounidenses pueden no ser grandes viajeros en bicicleta, según el Estudio de participación en bicicleta de PeopleForBikes, realmente les gustaría serlo. El 32% de los estadounidenses montó en bicicleta al menos una vez en el último año. Además, casi el 50 por ciento de los estadounidenses dicen que les gustaría montar más y que ven el ciclismo como una forma conveniente de moverse. Pero más del 40 por ciento de los estadounidenses dicen que quieren una infraestructura físicamente separada antes de viajar, y al 50 por ciento de ellos les preocupa que los atropelle un automóvil.

(Nada de esto tiene en cuenta la popularidad de andar en bicicleta como una actividad de ocio en los Estados Unidos: según la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos, el ciclismo se encuentra entre las 10 actividades deportivas más populares aquí en Estados Unidos, justo detrás del golf y justo antes del yoga)

La verdad es que, incluso en Estados Unidos, no hay nada particularmente alternativo para andar en bicicleta. Y, sin embargo, cada vez que hay una noticia sobre ellos, incluso en 2019, la palabra “controvertido” aparece invariablemente antes de las palabras “carril bici”, tan seguramente como el descriptor “ciclista deshonrado” siempre precede al nombre “Lance Armstrong”. (Siga adelante y conecte “carril bici controvertido” en su motor de búsqueda de elección si no me cree).

Pero más del 40 por ciento de los estadounidenses dicen que quieren una infraestructura físicamente separada antes de viajar, y al 50 por ciento de ellos les preocupa que los atropelle un automóvil.

Entonces, ¿cuánto tiempo pueden los medios seguir diciendo que los estadounidenses no quieren andar en bicicleta y que la idea de construir una infraestructura separada para ellos es impopular? Bueno, es tentador decir que esta artimaña es sobre tiempo prestado. La semana pasada, personas de todo el mundo salieron a las calles para la huelga climática. La propiedad del automóvil se está convirtiendo en un concepto anticuado. Los estudios continúan mostrando que los carriles para bicicletas son buenos para los negocios. Compartir bicicletas sigue creciendo; solo en la ciudad de Nueva York, Citi Bike ahora realiza más de 100,000 viajes al día. Y las bicicletas eléctricas están haciendo que el ciclismo sea más accesible y atractivo que nunca. Básicamente, los carriles para bicicletas son tan “controvertidos” como las vacunas: claro, hay personas que están en contra de ellos, pero es un número relativamente pequeño porque requiere gimnasia mental a nivel de expertos para convencerse de que no funcionan.

Al mismo tiempo, las bicicletas y los carriles para bicicletas siguen siendo uno de los pocos temas sobre los cuales puedes decir lo que quieras en los medios, sin importar cuán infundados, estúpidos o transparentemente provocativos, y esto los convierte en un irresistible tema de burla para columnistas de periódicos en busca de clics baratos y otros buscadores de atención. Jeff Jacoby de The Boston Globe se registra regularmente para decir que las bicicletas no pertenecen a las ciudades y que los ciclistas están en una ola de asesinatos. Los neoyorquinos siempre pueden contar con Steve Cuozzo del New York Post para decir algo ridículo acerca de los ciclistas, a quienes controla regularmente para aumentar su número de seguidores en Twitter. El Correo de Washington El columnista Courtland Milloy tiene algunos de los bona fides más impresionantes de la industria. Y los artículos de opinión absurdos sobre bicicletas de personas que no tienen absolutamente ningún conocimiento del ciclismo en particular o de la política de tránsito en general son demasiado numerosos como para contarlos. (Linda Stasi de la New York Daily News recientemente escribió que “un niño podría morir” debido a un carril bici frente a su edificio, el día antes de que un conductor matara a un niño de 10 años en una acera de Brooklyn).

Aquí es donde nos quedamos atrapados. Por supuesto, a un ciclista comprometido no le importa lo que cualquiera de estos yutzes tenga que decir. Pero si usted es uno de esos estadounidenses que considera que las bicicletas son convenientes y que viajaría si solo hubiera Infraestructura físicamente separada, todo lo que se necesita es una columna contra la bicicleta o dos para reafirmar para usted que la decisión de no conducir es correcta. Tampoco se preguntará si ese carril bici del que hablan para su vecindario es “controvertido”. Pues seguro que lo es! Después de todo, los carriles para bicicletas solo causan más tráfico, ¿no? (En realidad, un estudio del Departamento de Transporte de Nueva York descubrió que ayudan a que el tráfico se mueva más rápido). Y sí, las bicicletas son buenas en teoría, y realmente estás preocupado por el medio ambiente, pero esto es Estados Unidos y no es así como funcionan las cosas aquí, es ¿eso? Entonces, ¿por qué ir contra la corriente hablando por algo “controvertido”?

En este sentido, los carriles para bicicletas ahora están donde estaba Internet en 1998; ninguna persona con visión de futuro podría negar su potencial, pero aún era lo suficientemente incipiente como para que sus padres no quisieran tener nada que ver con eso, y Paul Krugman podía salirse con la suya diciendo que su impacto en la economía “no sería mayor que el de la máquina de fax”. Y en cuanto a que las bicicletas son una forma de transporte “alternativa” o “nicho”, esto solo es cierto en el sentido de que, en última instancia, seguirán la misma trayectoria que esa banda que te gustó en la escuela secundaria: pensaste que eras un bicho raro por escuchar ellos, cuando llegaste a la universidad, a todos los demás también les gustaban, y ahora están haciendo comerciales y bandas sonoras de películas.

Entonces, si está pensando en subirse a las bicicletas y apoyar más carriles para bicicletas, ahora es el momento. No querrás ser la última persona que use la camiseta.

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