No hay tal cosa como la bicicleta “incorrecta”

Vivimos en una era de hiperespecialización cuando se trata de ciclismo. No solo hay bicicletas para conducir en todas las superficies imaginables (pavimento, grava, nieve, arena), sino que también hay permutaciones de rendimiento aparentemente interminables de cada una, desde superligeras hasta aerodinámicas. Esto es incluso cierto para pasear por la ciudad o llevar cosas. Érase una vez que pusiste una canasta o un asiento para niños en tu bicicleta y eso fue todo. Ahora debes decidir si quieres una bicicleta de carga, y si es así, si se trata de una cola larga, un bakfiets, un cargador frontal o un …

No me estoy quejando aquí. Al menos en lo que respecta al equipo, vivimos en una época dorada del ciclismo, y mientras tengas una idea bastante clara de cómo vas a usar tu nueva bicicleta, es muy difícil comprar una mala. .

Aun así, a veces lamento el paso de los días cuando nos arreglamos con lo que teníamos. Recuerda cómo cuando eras niño, solo había como tres estaciones de televisión, y siempre parecía que había algo nuevo y emocionante para ver *, pero ahora que puedes transmitir todos los programas que se hayan hecho a pedido, directamente desde el espacio, tú ‘ es como, “Eh, no hay nada encendido, supongo que solo volveré a mirar Desarrollo arrestado de nuevo”? Bueno, ya sean bicicletas o entretenimiento, o las 75 cervezas diferentes disponibles en su supermercado local, hemos ganado mucha variedad, pero hemos perdido la capacidad de apreciar lo que ya tenemos.

Considera el ciclocross. Lo creas o no, hubo un momento en que no podías simplemente entrar a una tienda de bicicletas ** y comprar una bicicleta completa de ciclocross. Suponiendo que incluso supieras qué era el ciclocross, si querías obtener una bicicleta especial para ello, tenías que encontrar un cuadro y construirlo tú mismo. Poner las manos en ese marco no siempre fue fácil, tampoco: una molestia El ser humano en la tienda de bicicletas tenía que pedirlo para usted, probablemente de Europa y de un catálogo hecho de papel, lo que significaba que incluso podría tener que buscar un constructor personalizado para que lo haga. De hecho, dado lo inquietante que eran los humanos de la tienda de bicicletas, este último enfoque probablemente fue más fácil.

Debido a que pasar por todos esos problemas solo para ver si realmente disfrutabas andar en el césped no valía la pena, el curioso del ciclocross haría algo que hoy es casi impensable: simplemente aparecerían en lo que sea. Así es, sin traje de piel, sin la mejor bicicleta de ciclocross del año según los editores de equipo en Revista de bicicleta brillante, no hay ruedas de repuesto para el hoyo, solo una bicicleta de montaña o una bicicleta de ruta o algo más con suficiente espacio para algo más ancho que las llantas afiladas que estaban de moda en ese momento, y tal vez algunas bromas. Hoy reservamos ese comportamiento para carreras deliberadamente irreverentes como el SSCXWC, pero en aquel entonces solo se llamaba andar en bicicleta. De hecho, tan común fue este enfoque de “correr lo que trajiste” que “los promotores de carreras cruzadas incluso especificarían” bienvenidas las bicicletas de montaña sin extremos de barra “. Esta actitud inclusiva fue muy divertida, apareció más y más gente y, finalmente, el ciclocross se convirtió en la disciplina popular que es hoy en día, tan popular, de hecho, que los participantes en todas las categorías han alcanzado niveles cercanos de preparación adecuada.

Al menos en lo que respecta al equipo, vivimos en una época dorada del ciclismo, y mientras tengas una idea bastante clara de cómo vas a usar tu nueva bicicleta, es muy difícil comprar una mala. .

Pero el ciclocross no fue el único contexto en el que conducir la bicicleta “equivocada” podría sentirse muy bien. Dirigir una bicicleta de carretera sobre la tierra una vez se sintió casi transgresor, al instante alejando a los ciclistas que no estaban dispuestos a estropear sus pantalones cortos blancos y Colnagos, pero ahora, por supuesto, el conjunto de pantalones cortos blancos también tiene bicicletas de grava para que sus Colnagos puedan mantenerse limpios en casa. Durante años, parte del atractivo de la bicicleta de pista en un entorno urbano fue que era la bicicleta “incorrecta” para la ciudad; ahora es el predeterminado. (Bueno, la base para el predeterminado, de todos modos.) De hecho, antes de la proliferación de engranajes fijos listos para montar y velocidades individuales y townies abarrotados, uno de mis mayores placeres como El nerd de las bicicletas se abría paso por el museo de bicicletas vivientes que era la ciudad de Nueva York, donde los mensajeros y los pasajeros despojaron sus bicicletas de engranajes y calcomanías, o las envolvieron en tubos internos para protección, o las colocaron con calcomanías de jarras de leche y protegieron sus Brochetas de liberación rápida con abrazaderas de manguera.

Entonces, ¿estoy diciendo que los jóvenes de hoy lo tienen mucho más fácil ahora? Joder no El estancamiento de los salarios, la deuda estudiantil, una crisis de vivienda asequible … Poder pedir cualquier tipo de bicicleta que desee con su teléfono celular apenas compensa todo eso. Aun así, todos estamos un poco mimados en estos días cuando se trata de la disponibilidad inmediata de todo tipo de cosas, y ese mimo puede conducir a una subestimación de la versatilidad inherente de la bicicleta y el tipo de rueda libre (fijo- a pesar de las bicicletas de equipo) experimentación que condujo a todas estas categorías y disciplinas diferentes en primer lugar. Es genial tener la bicicleta adecuada para cada ocasión, al igual que tener un atuendo para cada ocasión. Sin embargo, es aún mejor tener ese par de jeans favoritos que funcione para casi todo. Y, en primer lugar, la única forma de entrar en esa bicicleta favorita de jeans es usarla todo el tiempo, incluso cuando es la bicicleta “incorrecta” para el viaje en grupo.

Entonces, aunque no diría que deberías conformarte con una sola bicicleta (lo probé durante un año y fracasé espectacularmente), hacerlo con una Menos la bicicleta puede ser sorprendentemente divertida; He estado usando mi bicicleta de montaña para ciclocross durante los últimos dos años, y ha sido fantástico, aunque me está frenando en un aspecto, que es que me impide tomar las carreras en bicicleta demasiado en serio.

Pero esa es razón suficiente para hacerlo.

* Si respondiste, “Uh no, abrazos” a esta pregunta retórica, entonces eres un milenio o más joven, así que solo tendrás que aceptar mi palabra.

** Una “tienda de bicicletas” era una especie de tienda que vendía bicicletas

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