Nueva herramienta para la seguridad de avalanchas: drones

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Los patrulleros de esquí están mirando al cielo en la batalla contra las avalanchas mortales. ¿Su nueva herramienta para entregar cargas explosivas en pendientes arriesgadas? Drones

Las avalanchas son un grave riesgo para los esquiadores. En las estaciones de esquí, los patrulleros utilizan muchos medios, incluidos los explosivos, para mitigar el peligro.

Una nueva compañía llamada Mountain Drones está investigando los drones como un método para entregar explosivos que desencadenan avalanchas de manera segura.

Los drones mejoran la seguridad de avalanchas

Para los no iniciados, los patrulleros de esquí enfrentan riesgos de poner explosivos en la montaña. Mientras trabaja de la manera más segura posible, el trabajo puede colocar patrulleros en cornisas, rollos convexos y losas cargadas por el viento para colocar explosivos a mano.

Otras opciones son las armas de largo alcance que tienen el potencial de mal funcionamiento y otros riesgos.

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Los drones ofrecen una nueva herramienta, y podría ser más segura.

Mountain Drones espera que su tecnología saque a los trabajadores de avalanchas de un terreno potencialmente mortal para la próxima temporada de invierno.

La startup de Colorado, fundada en 2013, está en conversaciones con estaciones de esquí y DOT a nivel estatal para comenzar programas piloto este invierno.

Cómo funciona

El sistema funciona con un equipo de dos personas, un piloto y un blaster, utilizando GPS y software de waypoint.

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“Si puede usar un iPad, puede usar nuestro dron”, dijo el cofundador de Mountain Drones, Robert Blank.

Después de volar a la zona de inicio o al área de explosión con un patrón de vuelo preprogramado, el dron flotará. El equipo de vuelo creará “geo-cercado” para el dron, y el explosivo puede armarse y desplegarse.

Debut Mountain Drones

Mountain Drones presentó su nuevo sistema de ignición explosiva a principios de este mes en el Taller Internacional de Ciencias de la Nieve en Breckenridge, Colorado.

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El sistema de disparo se desarrolló para transportar, armar y desplegar una sola ronda de aleta trasera, típicamente disparada desde un cañón neumático conocido como un avalauncher.

Las aletas traseras se utilizan actualmente para el trabajo de control de avalanchas en áreas de esquí y en otros entornos de montaña en toda la industria.

Pero el sistema de activación de Mountain Drones es potencialmente un método más preciso para entregar los explosivos, señala la compañía.

“Nos estamos acercando cada vez más, con respecto al sistema y las regulaciones”, dijo el cofundador de Mountain Drones, Warren Linde.

A principios de este año, Linde y Blank se asociaron con Bill Nixon, un veterano de 30 años de la industria de explosivos. Con la orientación y experiencia de Nixon, el concepto de implementación de Mountain Drones se ha convertido en una realidad. Este año se realizarán demostraciones en estaciones de esquí en las Montañas Rocosas.

Programa piloto en telurida y más allá

Los drones que transportan explosivos pueden levantar las cejas, pero estos están muy lejos de los Drones Predator militares multimillonarios utilizados en la batalla en todo el mundo. Seguramente, también se usarán solo en áreas cerradas de estaciones de esquí o caminos cerrados de montaña cuando no haya miembros del público presentes.

Sin embargo, el uso de drones para la mitigación de avalanchas requerirá una introducción gradual.

“Hace un año, el sistema se veía muy diferente”, dice Jon Tukman, jefe del departamento de seguridad de nieve de la patrulla de esquí de Telluride. “Tengo la sensación de que han pasado de” ¿puede funcionar? “A” ¿cómo encaja en un programa de mitigación? “. Tienes que dárselo a estos muchachos. Son los primeros en este espacio “.

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Telluride se encuentra entre un puñado de estaciones de esquí donde Mountain Drones espera comenzar un programa piloto.

Aunque todavía existen preguntas operativas y regulatorias sobre el sistema (vuelo en condiciones climáticas adversas, limitaciones de la carga útil total, licencias FAA, abogados y seguros), se está considerando cuidadosamente.

“Los drones de montaña podrían ser una gran herramienta para ayudar con la seguridad de la nieve y mantener seguros a nuestros patrulleros”, dijo el gerente de riesgos de Telluride, Jamie Baker. “Queremos entretener con cautela la idea”.

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Blank y Linde esperan comenzar el vuelo y las demostraciones de despliegue de carga útil inerte en las estaciones de esquí del oeste para enero.

“Ya sea que se trate de una brecha temporal a corto plazo o la ola del futuro, la aplicación está ahí en algún lugar. Asumiendo que obtienen luz verde de la gerencia, nadie en las operaciones tendría un problema ”, dice Jon Tukman. “Estoy esperando la oportunidad de ver el sistema en acción”.