Nuevas leyes dirigidas a los campistas de vehículos podrían poner fin a la basura

En el pasado, el icónico cineasta Warren Miller dormía en una caravana mientras viajaba de una zona de esquí a otra, grabando y editando imágenes. La cantante y activista popular Katie Lee vivió duro durante su cruzada contra la construcción de la presa Glen Canyon, vagando por la tierra y corriendo ríos y diciendo en un momento que preferiría ser un coyote que parte de la raza humana. Yvon Chouinard pasó años vendiendo hardware de escalada desde una camioneta en la que vivía antes de fundar Patagonia.

Dirtbagging ha sido durante mucho tiempo un elemento definitorio de la cultura al aire libre. Los esquiadores, surfistas y escaladores en particular a menudo consideran una temporada de vagabundeo itinerante como un derecho de paso. El arquetipo moderno, por supuesto, es Alex Honnold, quien antes Solo gratis fue quizás igualmente conocido por ser el escalador más atrevido del mundo y vivir en una dulce camioneta de aventuras. Pero ahora en toda América del Norte, el embolsado de basura está bajo seria amenaza. Los municipios desde el sur de California hasta las Montañas Rocosas canadienses están respondiendo a un número vertiginoso de personas que duermen en sus camionetas y camionetas en los estacionamientos de la ciudad, cerca de senderos y playas, y adyacentes a carreteras escénicas al aprobar leyes que prohíben acampar vehículos e imponen restricciones históricamente ignoradas sobre dónde Puede acostarse por la noche sin tener que pagar por el privilegio.

Sé lo que estás pensando: son todos esos malditos niños de #vanlife. Pero los recreacionistas en Sprinters de $ 100,000 engañados y VW readaptados son solo una clase de personas que ahora acampan en sus atracciones. Junto con los campistas van el grupo mucho más grande de RVers, un segmento de mercado que se espera que crezca un 50 por ciento en los próximos seis años. Luego están las personas empujadas a dormir en sus vehículos por la economía. En pueblos al aire libre de ensueño, los alquileres disparados, causados ​​en parte por el aumento de los precios de las viviendas de Airbnb y de nuez, han despojado a las comunidades de viviendas asequibles. Esto hace que algunas personas opten por vivir en sus camiones y camionetas en las afueras de las ciudades que consideran su hogar en lugar de gastar un gran porcentaje de sus salarios a un propietario. En Whistler, Columbia Británica, los trabajadores del área de esquí hacen esto durante todo el invierno. Otras personas simplemente no tienen otra opción. Sin el vehículo, su próximo paso podría ser acampar en una tienda de campaña en un parque o vivir en las calles.

Las bolsas de tierra siempre se han enfrentado a la resistencia (Chouinard fue arrestado una vez por vagabundeo en Arizona), pero parece que estamos escalando hacia el número máximo de bolsas de basura y una crisis en la tolerancia de la bolsa de basura. Los destinos de deportes al aire libre desde Santa Bárbara, California, hasta Boulder, Colorado, están imponiendo restricciones de larga data sobre el campamento de vehículos. En el verano de 2018, los campistas de furgonetas en Aspen, Colorado, fueron sacados de un popular estacionamiento y estacionamiento luego de que un okupa blandiera un hacha en algo más que encender. Allyssa Ravasio, fundadora del sitio de reserva de campamentos Hipcamp, me dijo que las autoridades recientemente se han vuelto más agresivas sobre la emisión de boletos para los campistas de furgonetas a lo largo de un tramo de la autopista California 1 cerca de Big Sur. (Dormir fuera de los campamentos ha sido ilegal allí durante años).

Las bolsas de tierra siempre se han enfrentado a la resistencia (Chouinard fue arrestado una vez por vagabundeo en Arizona), pero parece que estamos escalando hacia el número máximo de bolsas de basura y una crisis en la tolerancia de la bolsa de basura.

Quizás la represión reciente más notoria tuvo lugar en Squamish, Columbia Británica, que se encuentra a medio camino entre Vancouver y Whistler y es el epicentro funhogging de Canadá. (Funhogging, si no lo sabía, es un término originalmente popularizado por Chouinard, el esquiador Dick Dorworth, y un equipo de escaladores con barba que emprendieron un épico viaje de ensuciamiento a finales de la década de 1960 que culminó con un ascenso de Fitz Roy, un clásico pico patagónico.) Squamish ha visto crecer su población de 15,000 a 20,000 desde 2006, y se proyecta que el número de residentes se duplique en 2040. Cada vez más, la ciudad se ha convertido en un punto caliente para los campistas de vehículos de verano, con alrededor de 2,000 a 3.000 rodando durante un año. Mientras tanto, una fuente local estima que hay unas 200 personas que trabajan en la ciudad durante seis o más meses mientras viven en sus automóviles, luego desaparecen por períodos para jugar en las montañas o realizar otro trabajo. Algunos de ellos están acampando legalmente en campamentos y en el estacionamiento local de Walmart, pero muchos no lo están.

Todo esto impulsó a los administradores de la ciudad a redactar un reglamento en abril que habría hecho ilegal acampar en un vehículo en cualquier terreno público dentro de las 40 millas cuadradas del distrito. (Acampar en la calle ya es ilegal). Eso condujo a un debate comunitario muy polarizado sobre el campamento de vehículos. En el corazón del problema está el desafío básico del volumen. Con un número limitado de lugares discretos para que las personas se estacionen y duerman, el desbordamiento terminó en vecindarios residenciales, cerca de las escuelas y a lo largo de las carreteras. Las furgonetas extrañas frente a la casa son banderas rojas para los padres, pero los defensores del estatuto también notaron un problema de etiqueta. Se sabe que muchos campistas van de vacaciones que dejan que sus perros corran salvajes, se alivian en el arbusto más conveniente y no limpian su basura (una preocupación de seguridad en el país de los osos).

Cualquiera que haya intentado chocar en su camión en un viaje por carretera en los últimos años probablemente haya experimentado este creciente desastre de primera mano. En 2018, tomé prestada la camioneta de un amigo para una misión de esquí a Jackson Hole, Wyoming, y pasé un mal rato buscando un lugar legal para estacionar. Finalmente, me di por vencido y me metí clandestinamente entre dos semirremolques en un estacionamiento local. Los fines de semana de 2015 a 2017, mientras dormía en el Honda Element de mi familia con mi hijo en el circuito de carreras de bicicleta de montaña de la escuela secundaria en Colorado, era extremadamente difícil encontrar lugares para estacionar que estuvieran cerca de los senderos y que no estuvieran publicados sin Señales de camping.

La buena noticia es que algunos lugares están comenzando a tomar medidas para abordar el problema. Jackson, Wyoming, está probando un sistema que permite a las empresas comprar permisos de estacionamiento durante la noche en el estacionamiento del centro recreativo local para los empleados que eligen acampar en vehículos. Se han creado los llamados lotes seguros en grandes ciudades como San Francisco, Seattle y Los Ángeles y ahora se están discutiendo en pueblos al aire libre. Este verano, el área de esquí de Winter Park en Colorado abrió uno de sus lotes a los campistas de vehículos, en su mayoría ciclistas de montaña, a modo de prueba. El estacionamiento es gratuito, y el complejo solo pide que los campistas no hagan un desastre.

Ese tipo de iniciativas ayudarán, pero aún queda mucho por hacer porque el interés en acampar en autos está aumentando. Ravasio de Hipcamp me dijo que su compañía está trabajando con propietarios privados para aumentar el inventario de sitios de pago, específicamente en algunos casos para la creciente multitud de furgonetas. “Simplemente no hay suficientes lugares buenos y seguros para la gente en este momento”, dice.

Un desafío subyacente clave es la falta de viviendas asequibles en pueblos al aire libre. El Jackson Hole Community Housing Trust recientemente puso 28 unidades para ayudar a albergar a todos, desde maestros de escuela hasta gerentes de restaurantes, pero las restricciones bajo las que trabaja el grupo significan que es muy poco lo que puede hacer para ayudar a los trabajadores temporales que viven en vehículos. “Estas son personas que están contribuyendo a la infraestructura crítica de la ciudad”, dice Alison Lee, directora del programa de alquiler y de vivienda del fideicomiso. “Necesitan lugares para vivir”.

Si no podemos unirnos, corremos el riesgo de perder una forma de vida que ha sido crucial para la comunidad al aire libre.

A medida que los municipios lidian con las grandes decisiones, los campistas de vehículos deben limpiar su acto, especialmente las personas que simplemente están disfrutando de unas vacaciones de menor costo. Esto significa nunca estacionarse en áreas residenciales, usar baños públicos o transportar un inodoro químico, y asumir la responsabilidad de sus propias necesidades. Los gerentes que abrieron el estacionamiento de Winter Park a los vencedores se sorprendieron al escuchar las quejas de algunos campistas que exigían servicios sin cargo. Todavía estaban más consternados de tener que recogerlos.

Si no podemos unirnos, corremos el riesgo de perder una forma de vida que ha sido crucial para la comunidad al aire libre. En mis muchos años en publicaciones al aire libre, conocía a más de unos pocos internos esforzados que dormían en sus camiones. Antes de establecerse en Utah, mi buen amigo, el fotógrafo Lee Cohen, dormía en cuevas de nieve y automóviles alrededor de Mountain West, al igual que más vagabundos emigrantes de la costa este de los que podía contar. Las bolsas de tierra no son vagabundos. Son inconformistas. Son soñadores.

La buena gente en Squamish parece saber esto. Después de que se redactó la ordenanza para prohibir dormir en vehículos, los opositores de antecedentes dispares se organizaron rápidamente en respuesta. “Intentaron aprobar la prohibición en una sola noche”, dice el campista y escalador de vehículos Squamish Rufio West, quien ahora es codirector del grupo de defensa de los residentes de vehículos de Squamish. “Dijeron que querían lidiar con el problema de las visitas con los forasteros, lo que en defensa de la ciudad ha causado problemas con la basura. Pero las personas que viven aquí y los visitantes vieron la ley como injusta. Formamos VRS en mayo pasado y fuimos a la reunión del consejo, junto con 80 opositores. Más allá de prohibir acampar en algunas áreas grises cerca de lugares ecológicamente sensibles, terminaron aprobando una medida que decía que había que hacer algo “.

Sí, hay que hacer algo. Pero simplemente prohibir la basura no es la respuesta.

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