Nueve lecciones de un año viviendo en el camino

En nuestro primer aniversario en Artemis, nuestro Airstream, terminamos exactamente donde comenzamos: acampando en seco fuera de Gold Canyon, Arizona. Nunca fue un plan estar allí. Pero acabábamos de llegar de una misión en Siberia, con temperaturas de menos 20 grados durante varias semanas, y aunque teníamos que regresar en Santa Fe, Nuevo México, en unos días, mi esposa, Jen, y yo decidimos para publicar y descongelar. Acampando debajo de las montañas de la superstición, con un solo sendero por la puerta y temperaturas que eran lo suficientemente cálidas como para tomar un café afuera al amanecer, era un buen momento para hacer un balance.

Desde la compra de Airstream el año pasado, Jen y yo hemos recorrido los estados de Four Corner. Hemos pasado un poco más de ocho meses viviendo en Artemis, con el resto del año dividido entre viajes internacionales de trabajo y un par de períodos de una semana en nuestra ciudad natal de Santa Fe el otoño pasado. En enero, fuimos a tiempo completo. La vida en la carretera ha sido gratificante en muchos sentidos, pero el cambio a un trailer ha tenido sus desafíos. Un año después, pensando en lo que se necesitaba para llegar aquí, me di cuenta de que había algunas cosas que desearía haber sabido desde el principio.


# 1 Simplemente hazlo

En primer lugar, si está considerando un cambio importante de estilo de vida, ya sea a un remolque, una camioneta, una casa más pequeña, o incluso mudarse a un lugar nuevo o salir a la carretera para viajar por un tiempo, no lo dude. Simplemente hazlo. Pasó menos de un mes desde el momento en que probamos un Airstream hasta el momento en que nos mudamos a la nuestra, y hubo momentos en que ambos nos preocupamos de habernos apresurado a una locura e insostenible. Ambos tuvimos un montón de tareas y los viajes surgieron durante la primavera y el verano pasados, lo que no era ideal con el tráiler, pero lo resolvimos. Si hubiéramos esperado la situación perfecta, todavía podríamos estar en casa pensando en ello.


# 2 Vende tu casa

Una vez que se haya comprometido, alquile o venda su casa de inmediato. No hicimos esto, y desearía haberlo hecho. Durante los primeros meses, la idea de que había una casa en Santa Fe esperándonos si cambiamos de opinión fue un consuelo, pero también fue una pérdida financiera y un desperdicio innecesario de recursos. Solo usamos la casa algunas veces cuando tuvimos que volver a pasar, y luego solo porque estaba allí. Lo alquilamos a tiempo completo en enero, y la tranquilidad que viene con la hipoteca cubierta no puede ser exagerada. No me malinterpreten: es bueno volver a su propio espacio. Pero cuanto más viajamos, más Artemisa se convierte en nuestro espacio, y en estos días prefiero acampar en tierras de servicio forestal fuera de Santa Fe cuando debemos estar en la ciudad.


# 3 Redefinir el lujo

Nuestro objetivo ha sido boondock, permanecer fuera de la red y lejos de los campamentos tanto como sea posible, pero la gran pregunta es cuánto tiempo puede salirse con la suya. La electricidad, el agua y sus tanques son los factores limitantes, pero si está acostumbrado a conservar un poco y ha pasado algún tiempo acampando, son una restricción mucho menor de lo que piensa. Tenemos tanques de agua dulce y gris de 29 galones, y 19 galones de negro, y hemos extendido esas tiendas para que duren tres semanas sin tirar ni reponer. Eso significa que no disfruta de las duchas largas y de vez en cuando aprovecha el bosque para las tareas del baño, pero con algo de energía solar (o unas pocas horas de generador cada dos días si no hay sol), mantenemos nuestras baterías cargadas, nuestros dispositivos electrónicos en funcionamiento, y nosotros mismos limpios.


# 4. No tener miedo

Una de las preguntas más importantes que recibo es si es peligroso publicar en terrenos públicos. Después de todo, no tienes la relativa seguridad de otros campistas. Según nuestra experiencia, no hay nada que temer. Hemos tenido exactamente una experiencia cuestionable, una semana después de mudarme, cuando desperté en el desierto con un extraño desconcertantemente cerca del remolque. El hombre parecía un poco fuera de equilibrio y desequilibrado, pero nos era indiferente. Además de un poco de nervios, nada salió de eso. Desde entonces, no ha sido más que experiencias cordiales con los transeúntes o bendito silencio y soledad. El bosque es grande y generalmente no ves a otras personas. Además, viviendo en un remolque, eres un objetivo bastante exiguo, y difícil de precisar dada la naturaleza impredecible de la vida en la carretera, en comparación con todos esos vecindarios llenos de grandes casas llenas de cosas.


# 5. Derroche en su plan celular

Regístrese para obtener datos ilimitados, desde el primer día. Pasamos seis meses reduciendo nuestro uso y buscando WiFi gratis. Funcionó bien, pero significaba que frecuentemente posponía las comunicaciones por un día o dos o manejaba para encontrar una cafetería donde pudiera conectarme. No parece, pero eso puede suponer mucho tiempo para moverme. e ir a la ciudad, lo que derrota el punto de estar en el bosque. Por $ 20 más al mes, nos registramos para obtener datos ilimitados con Verizon a principios de año, y es probablemente el mejor dinero que hemos gastado en 2017. Con acceso total, el trabajo se hace aún más rápido que antes, y el tiempo que pasamos estaban usando para hacer recados ahora es gratis para montar, leer y otras actividades recreativas.


# 6. Mantener sus baterías

Sí, es un poco idiota de nuestra parte, pero asumimos que las baterías en el RV no necesitaban mantenimiento de la misma manera que la batería de un automóvil. No tan. Las baterías de serie son una variedad marina básica de células inundadas y ácido de plomo. Sin tener en cuenta los detalles, estas baterías deben reponerse con agua. (Además, al igual que con muchos tipos de baterías, no deberían funcionar por debajo de la mitad de la carga). Es un proceso simple que consiste en abrir las tapas para verificar los niveles cada 30 días más o menos y agregar agua si están bajas. Si no sabe eso, como no lo sabíamos, se secarán y no tendrán una carga completa a partir de entonces. Menos de un año después de mudarse, tenemos baterías de repuesto. Crédito donde es debido: la gente de las baterías interestatales fue de gran ayuda y nos dio la mitad de descuento en las nuevas, ya que dijeron que podría haber habido algún problema con las nuestras para empezar. Además: hay baterías libres de mantenimiento por ahí, que abordaré en una próxima publicación.


# 7. Prepárese para todas las estaciones

Sabíamos que si pasábamos el invierno en Santa Fe o en los puntos del norte, tendríamos que vaciar los tanques y volar las líneas para que no se congelaran. Pero seguimos posponiéndolo porque el clima era bueno en diciembre y pensamos que pronto podríamos volver al sur. Luego, las temperaturas cayeron inesperadamente por debajo de cero, y nos despertamos una mañana para encontrar un carámbano emergiendo del fregadero de la cocina. Afortunadamente, no se hizo daño. Pero la lección aprendida fue invernar temprano. Es un proceso simple que puedes hacer tú mismo. Incluso si terminas haciendo que el trailer vuelva a mojarse pronto, todo lo que habrás perdido es una hora más o menos. Si las tuberías se congelan o los tanques explotan, podría estar viendo miles de reparaciones.


# 8. Un edredón acogedor y un calentador de propano son imprescindibles

A pesar de lo que pensamos inicialmente, el invierno no es el enemigo. El clima cálido es más agradable: sin el espacio al aire libre para comer, leer y recrearse, puede comenzar a sentirse un poco encerrado en lugares tan estrechos. Pero pasamos un par de semanas este invierno en condiciones de nieve y estuvo bien. Nos preocupaba que las tuberías se congelaran, se quedaran sin propano y que tuvieran demasiado frío. Nada de eso sucedió. Un buen edredón hecho para dormir bien, incluso con el termostato a temperatura baja (55 grados) por la noche. Pero nos sorprendió lo cómodos que estábamos usando el calentador de propano. Incluso después de dos semanas con todo encendido, no agotamos un tanque de siete galones.


# 9. Plan de almacenamiento

Si va a tener que almacenar su remolque o vehículo recreativo, planifique con anticipación. Principalmente, dejamos que nuestros horarios e intereses guíen nuestras andanzas, sin una agenda real. Pero uno de los desafíos más difíciles ha sido encontrar un lugar para dejar Artemisa cuando ambos tenemos asignaciones en otro lugar. Para estancias cortas, a veces encontramos un lugar apartado en el bosque y la encerramos. Pero los viajes largos, como casi un mes en Siberia, requieren seguridad y logística adecuadas. Tres meses antes de ese viaje, Jen pasó más de dos horas y tres docenas de llamadas telefónicas buscando un lugar en Phoenix. Tuvimos suerte cuando alguien canceló una reserva de almacenamiento mientras Jen estaba hablando por teléfono. Pero nos hizo darnos cuenta de que la espontaneidad es difícil cuando necesitas encontrar un lugar para 4,600 libras de rodar a casa.

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