Nuevo dispositivo radical mide todo el movimiento para ciclistas

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Años después, una empresa nueva considera que su “herramienta de medición de movimiento portátil” es la próxima gran novedad para el ciclismo (y más allá).

Un dron flota, filmando la acción. Los ciclistas pasan corriendo, disparando alrededor de una pista gigante. Es un jueves por la noche en Los Ángeles y me invitaron a presenciar un producto que supuestamente es importante para el futuro del deporte.

El lugar es el VELO Sports Center y su pista de carreras de madera cubierta de 250 metros. La compañía es LEOMO, Inc., una empresa emergente que vende lo que llama la “próxima frontera de la tecnología portátil”.

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Velódromo en el VELO Sports Center

Hace décadas, los atletas y entrenadores comenzaron a usar monitores de frecuencia cardíaca para medir la producción y marcar los planes de entrenamiento. Hoy, los ciclistas cuantifican aún más la fisicalidad con medidores de potencia, una herramienta estándar, que destila la producción en vatios.

LEOMO cree que el siguiente paso es algo llamado análisis de movimiento. En un nivel alto, este término se refiere a la evaluación de los movimientos del cuerpo para construir y mostrar datos para mejorar la eficiencia durante el deporte.

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Unidad principal y pantalla Leomo

Revisión: Herramienta de medición de movimiento portátil LEOMO

El dispositivo debut de la compañía, llamado TYPE-R, es un paquete de varias partes con una pantalla táctil montada en el manillar y cinco sensores pequeños. Los giroscopios y los acelerómetros miden el movimiento y la forma del usuario, brindando información en tiempo real sobre la posición del pie, el ángulo de la pierna, los “puntos muertos” de pedaleo y la inclinación pélvica en el asiento de una bicicleta.

Después de una demostración, configuré el kit para dar un paseo. LEOMO contrató a Foxconn, el gran fabricante chino que fabrica iPhones, para producir el producto TYPE-R. Como tal, cada pieza es refinada, incluida una hermosa pantalla táctil a color y sensores cuadrados que puede colocar en su cuerpo.

Como pequeños mosaicos con LED en las esquinas, los sensores se fijan en sus zapatos, cada rodilla y en la parte inferior de la espalda. Los parches adhesivos de grado médico hacen que se adhieran a la piel. Solo lleva un minuto organizar estas piezas y no las notas mientras conduces.

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Paquete de seis partes (unidad principal y cinco sensores)

Bluetooth sincroniza los sensores de forma inalámbrica con la unidad principal montada en el manillar. Comience a conducir y el TYPE-R mide inmediatamente cada golpe de pedal, flexión de tobillo y posición del cuerpo en la bicicleta.

Las lecturas pasan por la pantalla en tiempo real. Múltiples campos y pantallas deslizables proporcionan datos en porcentajes y grados. Aparentemente, un ciclista puede medir el rendimiento con un vistazo a la unidad montada en el manillar, ajustando la eficiencia mientras conduce.

Se guarda la totalidad de las métricas. Lo descargas más tarde, detectando problemas en la forma, discerniendo tendencias en tu movimiento, buenas y malas.

LEOMO cree que los datos sobre el movimiento, que hasta ahora no estaban disponibles más allá de los ajustes de laboratorio y los mecanismos complejos, cambiarán la forma en que los ciclistas modifican la técnica, refuerzan el estado físico y previenen lesiones.

Prueba de pista: medición de movimiento en bicicleta

Di algunas vueltas en el velódromo antes de ser evaluado. “Pedalea una vuelta y luego ve a las caídas”, gritó un entrenador, dando instrucciones para un ejercicio.

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La pista interior de madera, que es la más grande de su tipo en el país, se extendía como un piso barnizado, se inclinaba y luego cortaba a la izquierda como un golpe inclinado. Monté rápido en una bicicleta de marcha fija, sin cambios y sin frenos.

Los neumáticos de mi bicicleta se aferraron a la madera, la fuerza centrífuga mantenía mi cuadro angulado en posición vertical y acelerando. Los medidores LEOMO hicieron lo suyo, empapando la información de los ejes X, Y y Z y empujándola a mi pantalla.

Antes de pedalear, un entrenador me había animado a controlar la inclinación de la pelvis mientras conducía. Traté de mirar la pantalla entre turnos bancarios. Los números brillaron, pero fue difícil de comprender.

Movimiento: ¿Una “nueva frontera” para los ciclistas?

LEOMO planea vender sus primeras unidades a entrenadores que trabajan con pilotos de élite y profesionales. El TYPE-R costará $ 399 para esta multitud, y luego su precio aumentará a medida que la compañía abra para que cualquiera pueda comprar.

Los primeros usuarios tendrán la tarea de descifrar los datos de movimiento de alguna manera por su cuenta. Este es un nuevo campo. A diferencia de la frecuencia cardíaca, los vatios y otras métricas físicas, existe poca investigación o consenso sobre la inclinación óptima de la pelvis, el “rango angular de las piernas” y otros puntos de datos que ofrecen las unidades LEOMO.

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La compañía está trabajando para desmitificar la producción. De hecho, el anuncio del producto coincidió con un lanzamiento auxiliar de algo llamado Instituto de Análisis de Movimiento.

Un organismo de investigación, el Instituto de Análisis de Movimiento estará compuesto por “algunos de los científicos del deporte, fisiólogos del ejercicio, entrenadores, fisioterapeutas y expertos en biomecánica líderes en el mundo”. Su tarea será reconocer el papel que puede desempeñar el análisis de movimiento como herramienta para medir el rendimiento físico (y luego construir un sistema para que sea universal de leer y aplicar).

LEOMO está haciendo una gran apuesta por el movimiento. Está bien financiado y ha contratado a los mejores entrenadores de ciclismo y tiene una multitud de codificadores e ingenieros en el personal. Con sede en San Diego, y con raíces en Japón, la compañía emplea a 28 personas en una misión para hacer que el análisis de movimiento sea la próxima gran cosa.

Medición de movimiento en deportes

Más allá de andar en bicicleta, LEOMO cita la natación, la carrera e incluso deportes de equipo como el fútbol como candidatos para la medición de movimiento. La técnica de refinación para la eficiencia, la velocidad o la seguridad podría ser una práctica estándar en los próximos años.

Pero por ahora LEOMO se centra en el mundo de la bicicleta. El TYPE-R se promociona para revelar una letanía de métricas, fallas e ineficiencias difíciles de discernir. Estos incluyen “puntajes de punto muerto” en un golpe de pedal, movimiento del talón al pedalear, posición del asiento, movimiento del muslo y más.

Después de mis vueltas en la pista, un entrenador me dio el desglose de nivel superior. Pasó las pantallas de datos, gráficos y líneas destiladas para representar mi movimiento en la máquina.

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El entrenador hizo una pausa mientras leía los datos. Señaló una métrica del ángulo pélvico y señaló que mis estadísticas eran similares, sin importar si agarraba la parte superior del manillar o caía en las gotas.

Fue una comida para llevar rápida y ad hoc. Pero el punto de datos ilustraba una debilidad en mi estilo: no importaba dónde estuvieran mis manos en las barras, la posición de mi columna vertebral seguía siendo la misma. Esto me obligó a retroceder en el asiento, un movimiento involuntario de milímetros que comprometió la eficiencia muscular.

LEOMO TYPE-R: ¿Qué es el mercado?

LEOMO tiene una visión agresiva con su dispositivo debut. Más allá de la medición de movimiento, la unidad tiene seguimiento por GPS y es compatible con ANT +, por lo que puede usarse con medidores de potencia y correas de frecuencia cardíaca. “La unidad principal por sí sola le dará a muchas computadoras de bicicleta de gama alta una carrera por su dinero”, se jacta LEOMO.

Es una pieza admirable de hardware. Y LEOMO ha invertido en la codificación más que la mayoría de las nuevas empresas en el espacio. El cofundador Kunihiko Kaji me explicó las complejidades de eliminar el “ruido” para que sus indicadores funcionen. Dijo que su equipo pasó “meses y meses” haciendo los algoritmos que impulsan el producto.

¿La medición del movimiento verá adopción en el mundo del ciclismo? Si puede despegar en cualquier lugar, los ciclistas de carretera son un buen lugar para comenzar. Acostumbrado a gastar dinero en bicicletas y equipo auxiliar, el grupo demográfico puede buscar una nueva herramienta para mejorar la forma física y la técnica.

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Al igual que los medidores de potencia hace una década, los dispositivos de movimiento son un área floreciente. Tomó algunos años, pero ahora los medidores de potencia son omnipresentes con los ciclistas serios; LEOMO insiste en que su trayectoria trazará el mismo mapa.

Los atletas de élite probablemente tomarán algo como LEOMO. En un reino donde los segundos importan, cualquier ventaja puede ser enorme.

Cualquiera que sufra una lesión podría ser un candidato. Y los amantes de la bicicleta probablemente se animarán al aprender sobre un dispositivo que cuantifica las relaciones físicas / mecánicas.

Estaremos viendo LEOMO cuando se lance al público este verano y busca clientes y seguidores de su visión de “herramientas de medición de movimiento portátiles”.

–Ver el sitio de LEOMO para todos los detalles del producto.