‘On Thin Ice’ Chronicles ‘Last Trek’ To The North Pole

Las raciones reducidas y las vastas franjas de hielo ártico derretido hicieron de Eric Larsen y la expedición de 2014 de Ryan Waters al Polo Norte una carrera contra el reloj. Nada de eso importó cuando la pareja miró “los ojos negros como el carbón” de una madre oso polar y su cachorro.

Nuevo libro de Larsen, On Thin Ice: una aventura épica final en el Ártico de fusión, narra las peligrosas semanas de lo que algunos consideran el último viaje impulsado por humanos al Polo Norte.

A medida que el hielo del Ártico se fractura y se retira, se hace cada vez más posible que la caminata de 500 millas no se repita. En este extracto, Larsen revela cómo la experiencia, el trabajo en equipo y la suerte salvaron su expedición y sus vidas.

El siguiente extracto de On Thin Ice: An Epic Final Quest into the Melting Arctic por Eric Larsen está impreso con el permiso del editor, Falcon Guides.

“La vista que esperas no ver”

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No sé por qué elegí ese momento exacto para detener. No era como una señal de advertencia encendida, diciendo “Peligro, Eric Larsen, peligro”. Parecía que ya era hora. Cada descanso de tirar del trineo fue gratificante; una moratoria momentánea de nuestra labor agotadora.

Sin embargo, esta parada fue diferente, ya que me di vuelta para ver la única vista que esperas no ver en tu camino hacia el Polo Norte: una madre oso adulto y su cachorro deambulando directamente hacia nosotros, a menos de diez yardas de distancia.

El terror fue inmediato. Un golpe de las patas de 12 pulgadas de ancho de un oso polar adulto puede ser el primer paso para una muerte dolorosa. Por una fracción de segundo, me quedé congelado en seco cuando un pensamiento saltó a la vanguardia de mi mente. Así es como termina, me van a comer los osos polares.

Pelea o vuela

Los dos osos nos habían estado siguiendo, caminando sobre nuestros pasos, después de haber seguido nuestro rastro unos 1,000 pies atrás. Estaban olfateando el aire, intentando descubrir qué eran estas extrañas criaturas multicolores, y si éramos comestibles.

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Rápidamente alerté a Ryan y busqué en mi bolsillo una bengala de lápiz, una pequeña bengala de señal que dispara una pequeña ronda explosiva en el aire. Cada uno de nosotros tenía uno a mano para tal ocasión. Mientras jugueteaba con la bengala, preparándome para disparar, Ryan comenzó a agitar sus postes y gritar a los osos para asustarlos.

Después de 18 años en el Ártico, sabía que esto podría ser una buena idea o una muy mala: los osos polares son intrínsecamente curiosos y su alboroto podría hacernos irresistibles. Los destinos estaban sonriendo. Los osos se detuvieron por un momento: probablemente éramos los primeros humanos con los que se habían encontrado, y las acciones de Ryan deben haber parecido muy poco seguras.

Después de unos segundos, comenzaron a regresar hacia nosotros. Mi corazón estaba latiendo. Frenéticamente enrosqué la bengala en el lanzador y disparé justo sobre sus cabezas. Eso los detuvo en seco, pero solo por unos segundos. El cachorro de un año pesaba varios cientos de libras y medía unos tres pies de alto con los cuatro pies, con dos ojos negros como el carbón que nos miraban desde su cara en blanco.

Sus ojos nos recorrían y sus oídos se alzaban hacia el cielo. Su cabeza se inclinó un poco hacia un lado y hacia arriba mientras olfateaba el aire, antes de que decidiera que éramos demasiado interesantes para dejarla pasar, y comenzó a caminar hacia nosotros nuevamente, mientras mamá estaba de pie observando. Si no podíamos detenerlo, era solo cuestión de tiempo hasta que ella venciera su inquietud y decidiera seguirlo.

la diosa fortuna

Ryan lanzó su bengala, deteniendo al cachorro a menos de 15 pies de nosotros. Pudimos ver el vapor saliendo de la piel del joven oso, su nariz moviéndose ligeramente, inhalando nuestro aroma.

Este fue el momento en que lady luck nos sonrió. Nuestra única arma de fuego, una escopeta calibre 12, estaba en mi trineo, la que estábamos tirando. Frenéticamente, lo agarré y, con la sangre corriendo, disparé la primera ronda sobre las cabezas de los osos. Fue una ronda de miedo de oso, básicamente un caparazón muy ruidoso que dispara una ronda brillante, no letal y explosiva. Eso funciono.

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Ambos despegaron por donde habían venido. Habíamos respondido a su pregunta: Sí, éramos comida, pero a diferencia de las focas, éramos peligrosos para ellos.

Todo el encuentro no tomó más de tres minutos. Pero cuando sucedía, el tiempo disminuía y los minutos parecían horas. A medida que la adrenalina se apoderó de nosotros, también lo hizo la realidad de la situación.

on-thin-ice-cover Después de cinco días de frustraciones y dudas sobre nuestro progreso lento, por un momento, todo salió bien. Nuestra experiencia combinada, mis dos expediciones anteriores al Polo Norte y las dos cumbres del Monte Everest de Ryan, nos permitió a ambos mantener la cabeza despejada al mirar a uno de los carnívoros más grandes del planeta. que estábamos tirando de mi trineo y no Ryan significaba que teníamos acceso al arma.

Parar exactamente cuando lo hicimos, antes de que los osos estuvieran sobre nosotros, cuando un golpe de sus enormes patas habría significado la muerte. Si alguna de esas cosas no hubiera sucedido, nos habríamos convertido en una estadística.

Si las luchas de los últimos cinco días no habían llevado el mensaje a casa, el encuentro con los osos sí. No había dudas en ninguna de nuestras mentes de que estábamos en uno de los lugares más peligrosos de la faz de la tierra.

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