Orígenes de la navaja suiza

Por STEPHEN REGENOLD

Un mango rojo, una pequeña cruz blanca, una cuchilla o dos y herramientas desplegables para el trabajo: una navaja suiza es un icono de utilidad y diseño inteligente reconocible en todo el mundo. Inventado en la década de 1880, y hoy en día fabricado exclusivamente en solo dos fábricas en Suiza, las navajas de bolsillo se producen en docenas de variedades con una cantidad de más de 15 millones por año.

Navajas suizas actuales de Wenger S.A. y Victorinox A.G.

Este verano, en un viaje a Europa, visité las fábricas de navajas suizas en Ibach y Delemont, las idílicas ciudades suizas donde se han hecho navajas de bolsillo durante más de 100 años. En medio del golpeteo de máquinas y los contenedores de implementos de cuchillos en el piso de la fábrica, los trabajadores reunieron cuchillo tras cuchillo para satisfacer la demanda del mundo.

Fue en Ibach, en 1884, donde Karl Elsener y su madre, Victoria, abrieron una cooperativa de cubiertos que pronto produciría los primeros cuchillos vendidos al ejército suizo. El modelo original, llamado Soldier Knife, fue hecho para las tropas que necesitaban una herramienta plegable que pudiera abrir comida enlatada y ayudar a desmontar un rifle. El Soldier Knife incluía una cuchilla, un escariador, un abrelatas, un destornillador y mangos de roble.

Desde 1891, el cuchillo suizo del soldado del ejército

Hoy en día, las navajas de bolsillo simples similares salen de la línea en Victorinox A.G., la compañía que surgió de la pequeña cooperativa de Elsener hace décadas. Las cuchillas, sacacorchos, limas, punzones, abrelatas, tijeras, sierras y pequeños palillos de dientes son características de larga data.

Otros cuchillos Victorinox incluyen toques del siglo XXI, como punteros láser, USB unidades de almacenamiento y escáneres de huellas digitales con encriptación de datos incorporada. Todos los implementos, desde blades hasta unidades de datos, son plegables o están configurados en resortes para desaparecer cuando no están en uso.

El modelo Victorinox Presentation Master 32GB incluye USB unidad y puntero láser

En Suiza, viajé en tren de ciudad en ciudad. En todo el país, en la región francófona de Jura, visité Wenger S.A., la otra mitad de la moneda del ejército suizo.

La compañía Delemont, fundada como cuchilla en el siglo XIX y luego modernizada por el empresario Theodore Wenger, comparte la marca registrada de navaja suiza con Victorinox. Los cuchillos de ambas compañías tienen una historia similar, y ambos han sido comprados en grandes cantidades por el ejército suizo desde la década de 1890.

Al igual que Victorinox, las navajas suizas Wenger vienen en docenas de tipos. La compañía vende cuchillos de bolsillo simples en varias herramientas como el Mike Horn Knife, una bestia de media libra con dos cuchillas y unos alicates.

El modelo gigante del ejército suizo de Wenger

La línea EvoGrip de Wenger ha agregado contornos ergonómicos a los mangos de los cuchillos. En 2006, la compañía presentó el Giant, una gigantesca “navaja de bolsillo” de nueve pulgadas de ancho con 85 implementos que se vende como artículo de colección por $ 1,400.

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