Otro & # 039; Into the Wild & # 039; La peregrinación ha terminado en la muerte

Una mujer bielorrusa de 24 años murió mientras intentaba alcanzar el autobús abandonado que se hizo famoso por Christopher McCandless y Dentro de lo salvaje.

Veranika Nikanava y su esposo, Piotr Markielau, de 24 años, cruzaban el río Teklanika de Alaska, a las afueras del Parque Nacional Denali, cuando Nikanava perdió el equilibrio y fue arrastrada. Markielau llegó a la orilla y pudo recuperar el cuerpo de su esposa río abajo. Se puso en contacto con los soldados del estado de Alaska justo antes de la medianoche del 25 de julio, y fue recuperado por un oficial de policía y bomberos voluntarios en vehículos todo terreno. Según Ken Marsh, portavoz de los soldados, la pareja había estado casada por menos de un mes.

El río es el principal obstáculo en la popular pero peligrosa caminata hasta el autobús. Es rápido y frío, y puede correr hasta la cintura o peor en aguas altas. A veces hay una cuerda atada a ella, destinada a ayudar a los excursionistas. Pero eso no garantiza seguridad: Nikanava supuestamente perdió el control de la cuerda cuando cayó. En 2010, otra joven excursionista, Claire Ackermann de Suiza, se ahogó en Teklanika en circunstancias similares.

El autobús se encuentra a 20 millas por el sendero Stampede, y aproximadamente diez millas después del cruce del río. Un refugio de larga data para los cazadores que pasaban en otoño, en el verano de 1992 fue el hogar de Chris McCandless durante varios meses. McCandless había estado vagando y aventurándose por América del Norte durante un par de años antes de terminar en las afueras de Denali, donde esperaba sobrevivir en la tierra. Cruzó el río y encontró su camino hacia el autobús en abril, con el invierno todavía aguantando. Más tarde ese verano, hambriento y con la esperanza de retirarse, encontró el camino de regreso bloqueado por el río en la marea alta. Murió en el autobús a fines de agosto y fue encontrado por cazadores de alces en septiembre.

Su historia fue contada por primera vez en un clásico. Fuera de largometraje de Jon Krakauer, “La muerte de un inocente”. Krakauer publicó una versión de libro, Dentro de lo salvaje, en 1996, y poco después, un grupo de peregrinos, inspirados por el idealismo y el compromiso de McCandless de vivir la vida en sus propios términos, comenzaron a dirigirse al autobús. El goteo aumentó después de la adaptación cinematográfica de Dentro de lo salvaje fue lanzado en 2007, y cuando encontré mi camino hacia el Stampede Trail en 2013 para escribir una historia sobre el fenómeno de los “peregrinos McCandless”, los lugareños estimaron que un par de cientos de excursionistas buscaban el “Autobús mágico” cada año.

En ese viaje, el jefe del departamento de bomberos local me dijo que ya había rescatado a una docena de peregrinos solo durante esa temporada de verano. Cuando caminé hacia el río para verlo por mí mismo, vi a tres excursionistas ser arrastrados río abajo por la corriente. (Sobrevivieron con heridas leves). Escuché rumores de que los locales planeaban volar el casco abandonado para resolver el problema; Unos años más tarde, un columnista de un periódico local escribió que siempre pensó que “dos latas de gasolina y un fósforo” ofrecían una solución similar.

Esta segunda muerte probablemente renovará la conversación sobre si quitar o no el autobús. Pero es igual de probable, dada la ubicación remota y los costos involucrados, que nada cambie esta vez tampoco. Veintisiete años después de la muerte de McCandless, su historia continúa capturando la imaginación de los jóvenes, muchos de ellos, ahora, ni siquiera nacieron cuando murió. Es difícil silenciar ese tipo de emoción.

En un comunicado, los soldados del estado de Alaska instaron a los viajeros a “venir preparados” para la vida silvestre de Alaska y su “clima, agua y condiciones geográficas desafiantes”. Ese es un buen consejo. Mi propio consejo? Encuentra otra caminata, otro sendero, hay muchos de ellos. Hay mejores maneras de honrar a un aventurero que admirabas que siguiendo un camino peligrosamente desgastado.

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