Para actualizar su tiempo libre, rebaje su teléfono

En 2009, a la edad de 30 años, Dave Smith trabajaba largas horas en una empresa de contabilidad en San Luis Obispo, en la costa central de California, y no estaba contento. “Era iluminación fluorescente, sin ventanas, poca interacción con la gente, mucho papeleo. Lo odiaba ”, me dijo este verano. Dos o tres veces por semana, su frustración aumentaría y se levantaría y saldría por la puerta. “No tendría intención de volver”, dice. Pero inevitablemente, recordaría que tenía gemelos bebés en casa para mantener y convencerlo de que volviera a su escritorio.

Después de cuatro años de esta infelicidad, Smith renunció a su trabajo con la gran empresa y trasladó a su familia a un área notable, fuera del radar, ubicada en las afueras de la ciudad de Morro Bay, conocida como Beach Tract. Escondido entre la Pacific Coast Highway y el océano, el vecindario está formado por modestas casas de rancho de un solo piso con techos bajos, todo a una corta distancia a pie de la costa. Una combinación de restricciones de zonificación impuestas por la Comisión Costera de California y su distancia de la ansiosa riqueza de San Francisco y Los Ángeles ha permitido que Beach Tract apoye a un núcleo de familias jóvenes de clase media atraídas por el fácil acceso a los deportes oceánicos y a un entorno tranquilo. -Vuelta sentido de comunidad. Como explica Smith, es el tipo de lugar donde se entiende que, en los buenos días de surf, “Dejas todo, cancelas todas tus reuniones y te subes al agua”.

Para llegar a fin de mes, Smith comenzó su propia práctica de CPA que se enfoca en la preparación de impuestos para individuos en la comunidad. Durante los tres meses previos a la fecha límite de impuestos de abril, Smith trabaja largos días preparando las declaraciones de sus clientes, pero durante los otros nueve meses del año, rara vez trabaja más de una docena de horas por semana. Como para compensar el tiempo perdido en la prisión fluorescente de su antiguo trabajo, Smith ha dedicado sus nuevas horas libres a actividades de ocio agresivas. Su casa está a tres minutos a pie de las olas, y puede ver las condiciones desde su ventana. En un buen día, surfea un par de horas por la mañana, da un paseo en bicicleta de montaña alrededor del almuerzo y luego juega una tarde de golf. “Yo llamo a esto la trifecta”, dice. Hay tantas actividades al aire libre disponibles en el área, como kitesurf, pesca, vela y escalada, que Smith llegó a aceptar que tenía que ser más selectivo. con su recreación “Solo puedo hacer muchos”, se quejó en broma.

Para muchas personas, la historia de Smith suena como un cuento de hadas. La idea de dejar un trabajo sombrío para mudarse a la playa y aceptar los días de “trifecta” es atractiva en gran parte porque toca nuestra afinidad primordial por el ocio. En su libro de 1999 Juego profundo, la poeta y naturalista Diane Ackerman argumenta que el juego intenso es fundamental para la experiencia humana. “Es orgánico para quién y qué somos, un proceso tan instintivo como respirar”, escribe. El gurú de la salud y el acondicionamiento físico Mark Sisson está de acuerdo, enfatizando que nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores disfrutaron largas sesiones de “tiempo libre puro y sin adulterar”. Esto no fue solo porque fue divertido, sino también porque proporcionó “un componente vital de la vida comunitaria y la cohesión social”.

Pero al mismo tiempo, historias como las de Smith pueden ser frustrantes, ya que a menudo involucran a un protagonista que realiza un movimiento dramático a un lugar exótico mientras reduce drásticamente sus obligaciones laborales. La mayoría de las personas que aspiran a disfrutar de más tiempo libre no pueden alterar fácilmente sus vidas de esta manera, dejándolas con melancolía y resignación. Hay, sin embargo, otra opción. Mientras investigaba mi libro más reciente, Minimalismo digitalMe topé con una forma en que casi cualquier persona en nuestra cultura actual y con exceso de trabajo puede inyectar significativamente más tiempo libre de calidad en su vida sin requerir un cambio cerca del océano o un cambio radical de trabajo. En otras palabras, hay una manera de abrazar prácticamente el mismo espíritu que impulsó la transformación que cambió la vida de Smith. Comienza con una mirada más cercana a su relación con el dispositivo en el que probablemente esté leyendo este artículo en este momento.


En los últimos años, se ha vuelto cada vez más común que las personas expresen inquietud acerca de sus teléfonos inteligentes. Como informático que también escribe sobre el impacto de la tecnología en la cultura, decidí que podría haber un libro interesante al acecho en este cambio cultural, así que comencé a investigar el tema más seriamente en 2016.

Al principio de este proceso, preparé un experimento. Envié una nota a mis suscriptores del boletín de correo electrónico pidiendo voluntarios que estarían dispuestos a pasar 30 días absteniéndose de lo que llamé “tecnología personal opcional”, una categoría que incluía redes sociales, videojuegos, transmisión de medios, noticias en línea y navegación web inactiva Esta fue una gran pregunta, así que esperaba que, a lo sumo, unas pocas docenas de almas valientes estuvieran de acuerdo en participar. Incluso imaginé que les hablaría regularmente por teléfono para poder detallar sus historias en mi libro. Pero había subestimado la frustración de mis lectores con sus dispositivos: más de 1.600 personas se inscribieron. Eran un grupo diverso, compuesto por estudiantes, padres, ejecutivos con exceso de trabajo y jubilados, de todo el mundo. Lo que los unificó fue un agotamiento colectivo con la cantidad de sus vidas que dedicaban a las pantallas.

A medida que se desarrollaba el experimento, estos voluntarios comenzaron a enviarme informes sobre su experiencia. A la mayoría le tomó cerca de una semana perder el impulso instintivo de revisar sus teléfonos en cada breve momento de aburrimiento. Después de este punto, tendían a no perderse los servicios que anteriormente habían ocupado tanta atención. (Resulta que aún puedes mantenerte al día con tus amigos sin consultar compulsivamente las redes sociales y estar al tanto de lo que está sucediendo en el mundo sin monitorear los tweets de las últimas noticias). La verdadera sorpresa resultó ser la cantidad de tiempo libre que de repente tenían en sus redes sociales. programar una vez que dejan de lado sus dispositivos. “Después de la primera semana, honestamente sentí ganas de llorar de alegría por la libertad que estaba experimentando”, me dijo uno de los participantes, mientras que otro admitió: “En realidad, me sentí un poco extraño los primeros dos días cuando me di cuenta de que tenía tanto tiempo libre.”

Estos voluntarios habían perdido involuntariamente tantos minutos en sus teléfonos que al principio les resultó difícil descubrir qué hacer con estos agujeros recientemente descubiertos en su agenda. “Estoy positivamente aterrorizado”, admitió uno de los voluntarios al principio del experimento. Algunos incluso abandonaron en lugar de enfrentar el desafío del tiempo sin distracciones. Pero aquellos que perseveraron más allá de este shock lo hicieron en gran medida rejuveneciendo sus vidas de ocio. El aburrimiento es un poderoso motivador, y cuando se eliminan las distracciones digitales, las fuentes clásicas de recreación una vez más juegan un papel importante en la creación de un día satisfactorio.

Muchos de los participantes reiniciaron los hábitos de lectura latentes (“¡libros gordos!”) Y pasaron más tiempo entablando conversaciones profundas con familiares y amigos. Algunos encontraron satisfacción en la reparación del hogar, mientras que otros volvieron a pasatiempos creativos como escribir, pintar y, en múltiples casos, la programación de computadoras recreativas, lo que resulta ser algo real. Una joven se entusiasmó con la construcción arquitectónica de Lego (“una salida maravillosa”). Quizás no sea sorprendente, muchos también invirtieron energía en actividades rigurosas de ocio al aire libre del tipo que Dave Smith podría aprobar. Los clubes de correr se mencionaron varias veces, junto con andar en bicicleta y largas caminatas. Algunos participantes regresaron a equipos deportivos recreativos o comenzaron a entrenar en habilidades atléticas específicas, como el paddle surf de pie o el jujitsu brasileño.

Este estudio de caso ejemplifica cómo casi cualquiera puede mejorar significativamente la cantidad de ocio de alta calidad en su vida. Si eres como muchas de las personas que participaron en mi experimento, es probable que tu teléfono haya colonizado mucho más de tu tiempo libre de lo que crees. Si estás dispuesto a reducir drásticamente su papel en tu tiempo libre, probablemente te sorprenderá la cantidad de recreación más significativa que podrás incluir en el día típico.


Para tener éxito con esta transformación de tiempo libre, ignore su instinto inicial de simplemente modificar sus hábitos. En mi experiencia, pequeños cambios como desactivar las notificaciones o mezclar los íconos en su teléfono inteligente no se pegan. Las fuerzas tecnológicas y culturales que lo atraen a sus pantallas son demasiado poderosas. En cambio, le sugiero que siga la misma estructura general que mi experimento: elija un período de tiempo durante el cual tome un descanso de todas las distracciones digitales opcionales, y permita que el aburrimiento resultante lo motive a buscar agresivamente alternativas de mayor calidad. El objetivo es perder el gusto por las diversiones digitales fáciles y volver a adquirir una atracción hacia actividades más nutritivas.

La pieza que separa esta estrategia del concepto de desintoxicación digital cada vez más popular es que no se trata solo de lo que evitas, sino también de descubrir qué debes hacer con tu tiempo. Alejarse de la tecnología de distracción sin hacer ningún esfuerzo por reemplazarlo con algo mejor invita a retroceder. Buscar alternativas significativas es tan crucial que en Minimalismo digital Sugiero que las personas tracen planes detallados de ocio para desglosar sus objetivos, como lograr un nuevo récord personal o terminar un proyecto artesanal, en hitos semanales y hábitos diarios.

Por ejemplo, en lugar de decidirse a andar más en bicicleta, puede establecer un objetivo de kilometraje semanal y luego establecer un hábito de entrenamiento diario que lo ayudará a alcanzarlo. Para muchas personas, la idea de formar planes tan estructurados puede parecer una exageración. De hecho, un crítico incluso se burló de mí por esta sugerencia, señalando que construir estos planes “suena como lo menos divertido”. Pero esta reacción subestima el grado en que muchos han perdido la familiaridad con el compromiso a largo plazo en una era de gratificación instantánea: una pequeña estructura resulta bastante útil para recuperar la comodidad con dificultades satisfactorias.

A primera vista, el enfoque que describo para reclamar el ocio puede no parecer tan glamoroso como Dave Smith dejando su trabajo de oficina que adormece el alma por semanas de trabajo de 12 horas junto al océano. Pero el impacto de dejar atrás noches de desplazamiento sin sentido para encajar en otra carrera por el sendero o un último partido de Frisbee al atardecer puede ser igualmente poderoso. Las actividades realizadas sin otra razón que su valor intrínseco juegan un papel crucial en la experiencia humana. Cuando su teléfono es su compañero constante, estas actividades se ven empujadas a la periferia. Cuando no es así, descubrirá que tuvo más tiempo del que se dio cuenta para estas actividades vitales.


Cal Newport es profesor de informática en la Universidad de Georgetown y autor de Minimalismo digital: elegir una vida enfocada en un mundo ruidoso.

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