Peligros al aire libre: asfixia de pozo de árbol

Polvos escondidos, sin multitudes, un bosque silencioso en invierno: el esquí de árboles puede ser glorioso. Pero con los árboles viene el peligro en forma de pozos de árboles.

Los expertos afirman que los pozos de árboles son responsables de hasta el 20 por ciento de todas las muertes de esquí. Aquí hay algunos consejos para mantenerse fuera de peligro.

Tree Wells: un peligro oculto

En la búsqueda de un nuevo Pow de las Montañas Rocosas, Winston Goss, residente de Boise, y su hijo Ethan estaban esquiando en el resort de McCall Brundage. Con su padre detrás, Ethan saltó de un montículo nevado y cayó de cabeza en el pozo de un árbol. Con la cabeza enterrada en la nieve, el peso corporal de Ethan lo inmovilizó boca abajo y se ahogó en la nieve.

Si no fuera por el pensamiento rápido de su padre, Ethan podría haberse convertido fácilmente en otra estadística. Mire el video a continuación para obtener un aspecto espeluznante de primera mano.


¿Qué son los pozos de los árboles?

Los pozos de los árboles son pozos de nieve profunda y suave que se forman alrededor de los troncos de los árboles en invierno. A medida que se acumula la nieve del invierno, las ramas bajas de los árboles crean una cubierta protectora, evitando que la nieve se comprima junto al tronco.

Debido a que la nieve es tan suave y profunda, un esquiador, snowboarder, excursionista o raquetas de nieve que cae de cabeza generalmente no puede liberarse. Con los esquĂ­s sobre sus cabezas, quedan atrapados en la nieve.

La situación se agrava cuando las gotas de nieve se derrumban de las ramas superiores o de las paredes de los pozos de los árboles, enterrando aún más a la víctima. Eventualmente, las personas pueden asfixiarse en los pozos de los árboles, una muerte oficialmente llamada asfixia por inmersión en nieve (SIS).

Cómo identificar bien un árbol

Las ramas bajas de los árboles a menudo ocultan los pozos de los árboles, por lo que son difíciles de detectar. Es mejor asumir que cualquier árbol es un peligro potencial.

Donde se encuentran los pozos de los árboles

Se pueden encontrar pozos de árboles dentro de las estaciones de esquí en senderos no acondicionados y fuera de pista en el campo.

TambiĂ©n llamadas “trampas de abeto”, se encuentran más comĂşnmente debajo de los árboles de hoja perenne, como las hemlocks y los abetos, con ramas bajas que evitan que la nieve se comprima debajo del árbol.

Cómo evitar los pozos de los árboles

Evita esquiar en los árboles. Esquiar en pistas consolidadas y preparadas garantiza que no encontrará pozos de árboles. Dicho esto, el esquí en árboles es increíble, y puedes hacerlo de manera segura con algunos de los siguientes consejos.

Ten cuidado después de una tormenta. La mayoría de los accidentes de pozos de árboles ocurren después de un nuevo vertedero de polvo. Si te incomoda esquiar en polvo, aléjate de los árboles.

Esquia a la defensiva. ¡Esquí en control al esquiar en los árboles! Si es posible, elija un bosque más abierto con espacio para esquiar alrededor de los peligros de los árboles. Si se pone apretado, disminuya la velocidad.

No esquies solo. Según los investigadores, El 90 por ciento de los esquiadores que caen bien en un árbol no pueden salir solos. Esquia con un compañero y mantente a la vista el uno del otro. Si pierde la vista, intente mantenerse en contacto de forma audible y verifíquese regularmente.

Trae el equipo adecuado. Esquiar terrenos no acondicionados generalmente significa esquiar con menos personas. Se autosuficiente. Incluso dentro de límites, considere traer un faro, una sonda y una pala. Un teléfono celular, un silbato y reflectores RECCO también pueden ayudar a los rebotes. Un Avi-Lung también puede brindarle valiosos minutos adicionales debajo de la nieve (siempre que pueda tener la boquilla en la boca).

No asumas que eres demasiado bueno para que esto te suceda. SIS no discrimina. Mirando las estadísticas publicadas por el Instituto Nacional de Avalanchas, la mayoría de los incidentes ocurren entre esquiadores de nivel intermedio a avanzado que esquían con sus compañeros.

Qué hacer si atrapado en un árbol bien

Intenta evitar caer. Agarra el árbol, rueda hacia un lado, haz lo que puedas para evitar caer en el pozo.

Intenta mantenerte erguido. La principal causa de muerte es la asfixia. La nieve en el pozo generalmente no está consolidada y es difícil expulsarla. Las botas y los esquís pesarán en la parte superior del cuerpo, lo que dificultará enderezarse. Haga lo que pueda para mantener la cabeza por encima de los esquís para poder respirar y pedir ayuda.

Intenta darte una bolsa de aire. ÂżBajando de cabeza? Usa tus brazos para tratar de crear un poco de espacio extra. Incluso un poco de espacio extra puede darte preciosos minutos de oxĂ­geno.

Mantén la calma. Conserve el suministro limitado de oxígeno y confíe en que sus amigos lo ayudarán a salir rápidamente.

Peor de los casos

Tumbarse de cabeza en un pozo de árbol pone el cuerpo en una posición comprometida. Con los brazos atrapados y la cabeza enterrada, tienes poca influencia para sacarte. Los riesgos estadísticos de muerte son similares a los de las personas enterradas en una avalancha. Con aproximadamente 15 minutos de oxígeno, las estadísticas son sombrías.