¿Podría un dron ser el futuro de la polinización?

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Un equipo de investigadores en Japón puso a prueba los drones haciendo el trabajo de los insectos. El resultado fue una flor polinizada con éxito.

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Imagen de Eijiro Miyako

Coloque una almohadilla de crines cubiertas de gel al fondo de un pequeño dron. Luego, vuela de flor en flor. Los crines recogen polen de una flor y los llevan a otra como las abejas y otros insectos polinizadores.

Un equipo de investigadores realizó este experimento intentando replicar insectos en la naturaleza. Y funcionó. El dron recogió polen de una flor y polinizó otra.

Un estudio, Polinizadores artificiales de ingeniería material, publicado en la revista Chem el 9 de febrero, detalla el experimento. Si bien esta es una sola flor en un entorno muy controlado, apunta hacia la aplicación diversa de drones en el futuro.

El experimento fue mucho más allá de probar el dispositivo volador. El gel utilizado en el estudio es de gran importancia. El estudio examinó el uso de geles líquidos iónicos sintetizados (ILG) para biotecnología. También demostró que, cuando se mezclan con compuestos orgánicos fotocrómicos, los ILG muestran rápidos cambios de color, similares al camuflaje activado por la luz, en especímenes vivos de mosca doméstica (Musca domestica). Para aquellos interesados ​​en la química del estudio, el artículo sobre Chem entra en gran profundidad.

Los roles de las abejas en el medio ambiente

Las abejas juegan un papel fundamental en el medio ambiente como polinizador primario para las plantas. El polen de una planta viaja a otra (a través de abejas, insectos y, a veces, murciélagos y pájaros). Es un paso clave en la producción de semillas, frutas y la próxima generación de plantas. Sin la ayuda de polinizadores como las abejas, un gran porcentaje de los rendimientos de los cultivos disminuiría y las existencias de alimentos caerían en picado.

Los investigadores esperan que el desarrollo de robótica de alto rendimiento pueda ayudar a contrarrestar la disminución de las abejas, los insectos u otros polinizadores.

Poblaciones de abejas en flujo

Las poblaciones de abejas en los últimos años han sido objeto de fluctuaciones de población. Algunos estudios muestran disminuciones importantes, mientras que otros muestran aumentos. De todos modos, los investigadores están avanzando con este proyecto.

Dada la muy diversa tripulación de insectos y animales que sirven como polinizadores, este dron podría supuestamente rellenarse durante el colapso de la población de una especie polinizadora clave.

Parece que esta tecnología también podría usarse para automatizar la polinización en ciertos entornos agrícolas de interior donde los humanos generalmente realizan la polinización manual de las flores.

Drone Pollinator

El estudio no reveló la marca de drones, pero es un vehículo aéreo no tripulado disponible comercialmente con cuatro hélices. El tamaño total del UAV es de 42 mm por 42 mm con una altura de 22 mm. Pesa solo 14.8 g. Los investigadores utilizaron cinta adhesiva de doble cara para unir las crines al vientre del dron.

El equipo recubrió un gel líquido iónico en el pelo del caballo que indujo efectivamente la polinización. Este cabello y gel recoge el polen y permite que el dron transporte la carga a otra flor.

Este video muestra el experimento en acción.


Resultados de la polinización de drones

Como muestra el video, el dron es ligeramente agresivo (bueno, muy agresivo). Es difícil saber qué aplicación tendrá esto en el futuro.

El equipo espera que esto conduzca a un mayor estudio y avances de las aplicaciones robóticas en la polinización. Si bien nada podrá replicar verdaderamente a las abejas, esto proporciona una aplicación interesante para el futuro de los drones.