Por qué deberías abrazar la soledad

La semana pasada, Jen y yo condujimos nuestro Aistream, Artemis, al noreste a una remota cuenca montañosa en la cordillera Sangre de Cristo de Nuevo México llamada Valle Vidal. Junto al rancho Vermejo Park Ranch de Ted Turner, este valle está lleno de animales y, por lo tanto, se lo considera una de las principales tierras públicas del estado para perseguir alces y lanzar truchas. Fuimos allí para llenar la etiqueta de alces de vaca que tuve la suerte de dibujar, pero las lecciones de soledad y aislamiento, y cómo elegir buenos lugares para acampar, fueron tan gratificantes como la caza.

La última vez que estuvimos aquí fue en noviembre de 2012, cuando Jen dibujó esta misma etiqueta. El lugar era tan silencioso y espectacular como lo recordaba. Un estrecho cañón de granito serrado y gneis protege la entrada norte de Vidal, de fácil acceso, y Costilla Creek, que ve poco sol en el invierno, ya estaba empapelada en una fina y crujiente envoltura de hielo. Una vez a través del valle, la tierra se abre en extensos prados dorados con la hierba de avena de Parry bordeada por paredes oscuras y sombreadas de abeto Douglas y pino ponderosa. Inmediatamente vimos dos pavos enormes trabajando bajo astas pesadas, y una ráfaga de águilas calvas y doradas en círculos encima.

Casa Grande

Un amigo nuestro, Bruce, estuvo en el viaje y, a medida que se desarrollaba el paisaje, lamentó cuánto tiempo había pasado desde que llegó aquí. Bruce ha vivido en Santa Fe durante casi 30 años, pero la última vez que llegó al Vidal fue hace más de una década. Del mismo modo, el hecho de que Jen y yo no hubiéramos regresado en los cinco años habla de cuán olvidados se vuelven esos espacios. Nuestro cuarto amigo durante el fin de semana, otro Aaron, visita el Vidal al menos una vez al año por su trabajo como ecólogo. “Es un largo camino hasta aquí, así que no viene mucha gente. Nunca veo a nadie ”, nos dijo. “Simplemente significa más para aquellos de nosotros dispuestos a hacer el viaje”.

Aunque nuestra visita se redujo durante una de las temporadas principales en el Vidal, el Campamento Cimmaron, el primero de los dos en el valle, solo estaba medio lleno, y encontramos fácilmente un lugar lo suficientemente grande como para acomodar tanto a Artemis como al segundo trailer emergente de nuestro amigo . Y mientras algunos camiones de cazadores patrullaban las carreteras temprano cada mañana y por la noche, descubrimos que éramos los únicos interesados ​​en explorar las profundidades del campo de Vidal. Durante las primeras mañanas, pasamos las puertas cerradas del bosque hacia caminos de tierra en desuso, y en el transcurso de un día completo, íbamos en bicicleta y caminamos, solos, a través de algunas de las montañas más espectaculares de Nuevo México. Justo sobre el calvo canino de Little Costilla Peak, al norte, Vermejo vende acceso a propiedades como esta por cientos y miles de dólares al día. Aquí en Vidal, es gratis para aquellos de nosotros que estamos dispuestos a visitar.

Aaron y Bruce regresaron a Santa Fe el lunes. Jen y yo salimos otra vez esa mañana, y cuando volvimos a Artemisa, todos menos unos pocos campistas habían salido de Cimmarron. El martes por la tarde, cuando volvimos de llenar mi etiqueta, estábamos casi completamente solos. El viento soplaba a través de la ponderosa y el álamo temblón esa noche, y nos sentamos, completamente solos, bajo un cielo sin luna lleno de estrellas. Elk corrió en algún lugar de los distantes bosques oscuros, y los coyotes se rieron a carcajadas de sus siniestras respuestas. La tierra era negra y silenciosa, y nos sentimos insignificantes y conectados de esa manera que solo se obtiene cuando estás solo en lugares enormes y poderosos.

Casa Grande

Los registros no se mantienen o no están disponibles para la cantidad de personas que ingresan al Valle Vidal cada año, pero estaría dispuesto a apostar que, después de que Jen y yo, solo un lento goteo de excursionistas llega hasta el final de este año, y solo los fines de semana. Eso significa que hay más de 100,000 acres de montañas de primer nivel sentadas en silencio, libres para disfrutar y explorar. Me hizo volver a darme cuenta de la cantidad de tierra que nos espera allí. Al utilizar todas las herramientas a nuestra disposición, como los mapas de calor de Strava y la superposición sin caminos de la aplicación OnX, es posible destilar rápidamente las áreas que están viendo muy poco uso. E incluso si desea visitar atracciones principales, por ejemplo, los parques nacionales, busque estadísticas de visitantes para mejorar su viaje. Por ejemplo, las Cavernas de Carlsbad obtuvieron 90,000 visitantes durante su temporada alta de julio del año pasado, pero menos del 15 por ciento en enero y febrero. Puedes apostar a que Jen y yo, que hemos escuchado las rutas de senderismo allí, son excepcionales pero están subutilizadas, apuntaremos a Artemis en esa dirección este invierno.

Podríamos haber dejado el Valle Vidal de inmediato, pero decidimos quedarnos y saborear la soledad. A medida que el valle volvió a su ritmo natural, el único sonido de un día fue el viento persistente, y comenzamos a ver alces y ciervos nuevamente desde la carretera. Por el precio de un viaje largo y lento, tuvimos lo que parecía ser nuestro propio juego privado durante unos días gloriosos. Y, al menos por ahora, nuestro país es rico en esos lugares.

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