Por qué el entrenamiento con calor podría aumentar su rendimiento en climas fríos

Contrariamente a la opinión popular, los mejores debates científicos no están en Twitter. En cambio, se encuentran en secciones especiales de ciertas revistas donde se invita a los equipos de científicos a presentar puntos de vista contrastantes sobre temas candentes, y luego refutan las tomas de los demás en un formato predeterminado (y generalmente civilizado). Aquí es donde obtienes una ventana sobre los temas que actualmente están agitando las aguas en los laboratorios de todo el mundo.

Hace unos años, en el Revista de fisiologíaEn la sección CrossTalk, los investigadores debatieron la siguiente propuesta: “La aclimatación al calor mejora o no el rendimiento en condiciones frías”. Esta es una pregunta que (como expliqué en un Fuera de artículo el verano pasado) ha obsesionado a los fisiólogos, entrenadores y atletas desde que un estudio de 2010 de la Universidad de Oregón descubrió que 10 días de entrenamiento en 104 grados Fahrenheit aumentaron el VO2máx de los ciclistas en un 5 por ciento, incluso cuando los sujetos fueron evaluados más tarde en temperaturas frías . De repente, el entrenamiento de calor fue aclamado como el entrenamiento de altitud del pobre hombre. ¿Pero fue el resultado legítimo, o simplemente una casualidad?

A diferencia de la forma en que las cosas suelen suceder en Twitter, la versión académica de este debate se alejó de los extremos. Ambas partes presentaron evidencia que respalda su punto de vista, pero también reconocieron evidencia que aparentemente lo contradecía. Ambos acordaron que se necesitaban más datos. En ese sentido, un nuevo estudio en el Revista Europea de Fisiología Aplicada, de un equipo de investigadores en el Reino Unido dirigido por Mark Waldron de la Universidad de Swansea, ofrece algunos datos nuevos e interesantes para el debate.

Una posible fuente de confusión en estudios previos es cuando mide el resultado. ¿Debería esperar un aumento de rendimiento a los pocos días de comenzar su entrenamiento de calor? ¿Justo después de terminar el entrenamiento con calor? ¿O hay algún tipo de retraso antes de que entre en acción? Para averiguarlo, los investigadores decidieron probar las adaptaciones de aptitud física durante un protocolo de adaptación al calor de 10 días (en los días 5 y 10), y después de que se terminó la adaptación al calor (en los días 1, 2, 3, 4, 5 y 10) .

En el estudio participaron 22 ciclistas (todos hombres, por desgracia), todos los cuales eran ciclistas aficionados serios que entrenaban un promedio de 14 horas a la semana y competían regularmente. El protocolo de adaptación fue de 10 días consecutivos de ciclismo en el laboratorio durante 60 minutos a una intensidad igual al 50 por ciento de su VO2máx, con la mitad de ellos en el grupo de calor a una temperatura ambiente de 100.4 F (38 grados Celsius) y la otra mitad en un grupo de control a 68 F (20 C). También continuaron con su entrenamiento normal fuera del laboratorio, restando sus viajes de laboratorio para mantener aproximadamente el mismo volumen de entrenamiento que de costumbre. La medida de resultado en los días de prueba fue VO2max, un marcador de aptitud aeróbica que tiene una correlación razonablemente buena con el rendimiento en la carrera, probado a 68 F (20 C).

Si observa los datos justo después del período de adaptación al calor, o incluso un par de días después, concluirá que lo empeora. Las lecturas de VO2max fueron más bajas. Pero tres días después de la adaptación al calor, las lecturas de VO2max comenzaron a subir, y cuatro días después, alcanzaron un pico de 4.9 por ciento más alto que la línea de base, sorprendentemente similar al estudio de Oregon 2010. El grupo de control, mientras tanto, apenas vio ningún cambio. Así es como se veían los valores promedio de VO2máx (los cuadrados blancos son el grupo de control, los círculos negros son el grupo adaptado al calor):

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Los valores del grupo de control permanecen razonablemente constantes desde la prueba de referencia (etiquetada BL) a través de las dos pruebas durante la adaptación al calor (HA 5 y 10) y las seis pruebas después de la adaptación al calor (Post 1 a 10). El grupo adaptado al calor, en contraste, muestra una disminución pronunciada durante el período de adaptación seguido de un gran rebote después de que termina.

Esta respuesta retrasada es desconcertante, porque muchos de los cambios asociados con la adaptación al calor ocurren con bastante rapidez. Por ejemplo, así es como se veía la frecuencia cardíaca promedio durante los paseos de 60 minutos durante los 10 días de adaptación al calor:

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En este caso, los cambios positivos (es decir, una frecuencia cardíaca más baja) comienzan a suceder casi de inmediato y continúan de manera constante durante todo el protocolo. Esto sugiere que los ciclistas están mejorando su eficiencia cardíaca, lo que significa que están mejorando en la entrega de sangre rica en oxígeno a sus músculos con menos esfuerzo. Pero eso no puede ser lo que conduce a un VO2máx mejorado, porque los dos cambios ocurren en momentos diferentes.

Los datos de frecuencia cardíaca son significativos por otra razón. Todos los ciclistas en ambos grupos estaban haciendo ejercicio a la misma intensidad relativa, 50 por ciento del VO2máx. Para el grupo de control, eso dio como resultado una frecuencia cardíaca promedio de poco más de 140 latidos por minuto. Para los retoños pobres en el grupo de calor, inicialmente tenían un promedio de 170 latidos por minuto, e incluso después de 10 días todavía estaban cerca de 160 latidos por minuto. En otras palabras, estaban entrenando más duro. ¿Podría eso explicar por qué vieron una mejora en VO2max? No se puede descartar, pero probablemente no sea toda la historia. Estos ciclistas eran bastante serios, ya entrenaron durante 14 horas a la semana, por lo que es muy poco probable que verían un salto masivo del 5 por ciento en el VO2max solo entrenando un poco más duro.

Otro punto que los investigadores destacan es la variación individual. Solo uno de los 12 atletas adaptados al calor no logró mejorar su VO2max, lo cual es bastante impresionante. Pero el momento exacto del pico fue ligeramente diferente para cada atleta. Si simplemente toma la diferencia entre el VO2max basal y el valor más alto registrado durante el estudio (en lugar del promedio en un día específico como el cuarto día después de que finalizó el protocolo de entrenamiento con calor), la mejora promedio fue del 7.1 por ciento, lo que es aún más notable . Esa no es realmente una métrica válida, porque está seleccionando el valor más alto de una serie de pruebas repetidas, pero es un recordatorio de que cuatro días no es necesariamente un número mágico para todos. Es solo un promedio.

Al final, estos resultados empujan el péndulo un poco más hacia la idea de que la adaptación al calor realmente puede aumentar su rendimiento incluso cuando no compite en climas cálidos. Aún mejor, sugieren que los mayores beneficios vienen después de que se realiza la adaptación al calor, lo que hace que sea un poco más fácil resolver la logística del entrenamiento con calor y garantizar que tenga al menos unos días, y tal vez incluso una semana, para recuperarse de El calor antes de competir. Todavía sería poco probable que me moleste con esto para una carrera en la que sé que el clima será fresco. Pero si existe la posibilidad de que haga calor, entonces la adaptación al calor definitivamente tiene sentido, y saber que existe la posibilidad de que su entrenamiento térmico valga la pena, incluso si las temperaturas se mantienen bajas, es un pequeño refuerzo de confianza en su bolsillo trasero.


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