Por qué la mayor protesta de Running sigue siendo importante

El lunes, el Comité Olímpico y Paralímpico de los Estados Unidos (USOPC, anteriormente USOC) anunció a los miembros de 2019 a su Salón de la Fama. En nuestra era saturada de premios, es fácil descartar esto como una hamburguesa, pero hay al menos una razón por la cual las noticias son significativas. Entre los 13 nuevos miembros que serán honrados en una ceremonia el 1 de noviembre, hay dos hombres que fueron, literalmente, marginados de la USOC: John Carlos y Tommie Smith.

Incluso si no reconoce sus nombres, reconocer√≠a la imagen de Carlos y Smith en el podio en los Juegos de 1968 en la Ciudad de M√©xico: despu√©s de haber ganado bronce y oro, respectivamente, en los 200 metros masculinos, son de pie, con las cabezas inclinadas y sin zapatos, con un pu√Īo enguantado en negro en alto. Fue pensado como un acto de protesta silenciosa contra la desigualdad racial, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. La idea, como Carlos le dice a Jules Boykoff en el libro del historiador ol√≠mpico. Juegos de poder, fue “llamar la atenci√≥n sobre la dif√≠cil situaci√≥n de las personas menos afortunadas. Para despertar la conciencia de aquellos que hab√≠an dejado su conciencia latente. Y para alentar a las personas a defender lo que es correcto en lugar de defender nada “.

Era, en otras palabras, un acto destinado a forzar una reacción. Y lo hizo.

Despu√©s de una intensa presi√≥n del Comit√© Ol√≠mpico Internacional y su presidente Avery Brundage, el USOC suspendi√≥ a Carlos y Smith del equipo ol√≠mpico, con la consecuencia inmediata de que los dos hombres tuvieron que abandonar la Ciudad de M√©xico dentro de las 48 horas. El USOC emiti√≥ una declaraci√≥n de disculpa condenando el “exhibicionismo at√≠pico” de los atletas, que violaba “los est√°ndares b√°sicos de buenos modales y deportividad, que son tan valorados en los Estados Unidos”.

51 a√Īos despu√©s, el Comit√© Ol√≠mpico de los Estados Unidos est√° cantando una melod√≠a diferente. (Sin embargo, vale la pena mencionar que Carlos form√≥ parte del Comit√© Organizador Ol√≠mpico para los Juegos ’84 en Los √Āngeles). En el comunicado de prensa que anuncia la inclusi√≥n de Carlos y Smith en su pr√≥xima clase del Sal√≥n de la Fama, la organizaci√≥n los elogia por “defender valientemente la injusticia racial durante el movimiento de derechos civiles”. En lugar de simples atletas, los dos hombres est√°n siendo inducidos como “leyendas”, un reconocimiento t√°cito de que su famoso acto de desaf√≠o se ha convertido en una tradici√≥n ol√≠mpica. Qu√© diferencia hace medio siglo.

O no.

De hecho, incluso cuando Carlos y Smith son celebrados retroactivamente como héroes de los derechos civiles, el tema de los atletas que participan en protestas políticas pacíficas sigue siendo tan tenso como siempre.

Durante la ceremonia de entrega de medallas en la Ciudad de México, Carlos y Smith llevaban insignias para expresar su lealtad a un movimiento conocido como el Proyecto Olímpico para los Derechos Humanos. El OPHR, cuyos acólitos también incluían a Wilt Chamberlain, Arthur Ashe y Jackie Robinson, fue fundado a fines de 1967 por un sociólogo llamado Harry Edwards que amenazó con instigar un boicot a los Juegos Olímpicos de 1968 a menos que se cumplieran ciertas demandas. Estas demandas incluyeron, entre otras cosas, a más personas negras en posiciones de poder en el atletismo estadounidense, un boicot al apartheid de Sudáfrica y la eliminación de Brundage como presidente del COI.

No es necesario decir que Brundage (a quien la OPHR llam√≥ “antisemita” y “anti-negro”) no era un gran admirador, sobre todo porque era un defensor feroz de esa ilusi√≥n duradera de que el deporte y la pol√≠tica no se mezclan. En Juegos de poder, Boykoff cita un intercambio de cartas entre Brundage y un periodista comprensivo llamado Vincent X. Flaherty.

“La acci√≥n de Edwards est√° dirigida contra el pueblo de los Estados Unidos”, escribe Brundage en la carta. “Los Juegos Ol√≠mpicos le han dado al negro la oportunidad de mostrar sus talentos en una base completamente igual, y es indignante que se utilicen con fines pol√≠ticos”.

El lenguaje puede haber cambiado, pero esta es, en efecto, la misma respuesta que todav√≠a escuchamos hoy cuando un atleta prominente se involucra en un acto de protesta pol√≠tica aparentemente benigno. Ya sea que est√©n levantando los pu√Īos en el podio o arrodill√°ndose durante el himno nacional, todav√≠a existe un sentimiento generalizado de que estos atletas no est√°n lo suficientemente agradecidos. √Črase una vez, se supon√≠a que deb√≠an sentir gratitud porque se les hab√≠a “dado la oportunidad” de sobresalir en una competencia desagregada. Ahora, es porque est√°n ganando millones de d√≥lares al a√Īo.

Por supuesto, Carlos y Smith operaron en un contexto muy diferente al de algunos de los atletas activistas m√°s prominentes que tenemos hoy. Despu√©s de todo, para bien o para mal, estamos viviendo en un momento en que los actos de disensi√≥n pueden ser reutilizados en campa√Īas de marketing exitosas. Adem√°s, los t√©rminos de lo que significa tener una plataforma se han redefinido radicalmente. No necesariamente necesita una ceremonia de medalla ol√≠mpica para expresar sus quejas cuando tiene tres millones de seguidores en Instagram.

¬ŅPero qu√© hay de aquellos que no lo hacen?

En los Juegos Panamericanos de este a√Īo en Lima, Per√ļ, hubo cierta controversia cuando los atletas estadounidenses Gwen Berry (lanzamiento de martillo) y Race Imboden (esgrima) organizaron sus propias protestas: Berry levant√≥ el pu√Īo. Imboden se arrodill√≥. (Mientras Imboden escribi√≥ en Twitter que estaba protestando espec√≠ficamente por el “maltrato a los inmigrantes” y “un presidente que difunde el odio”, Berry fue m√°s evasiva y le dijo a NBC que no estaba tratando de “comenzar una guerra pol√≠tica”, pero que ella sab√≠a que “Estados Unidos podr√≠a hacerlo mejor”.) Los dos atletas, que tambi√©n son ol√≠mpicos, fueron puestos en libertad condicional por un a√Īo por el USOPC por violar los t√©rminos del acuerdo que hab√≠an firmado para representar al equipo de Estados Unidos.

“Todos los atletas que compiten en los Juegos Panamericanos de 2019 se comprometen a los t√©rminos de elegibilidad, incluso a abstenerse de manifestaciones de naturaleza pol√≠tica”, dijo Mark Jones, Vicepresidente de Comunicaciones y Marketing de la USOPC, en un comunicado en ese momento.

Si bien un a√Īo de libertad condicional es un castigo leve que, en s√≠ mismo, no afecta las posibilidades de Berry e Imboden de formar otro equipo ol√≠mpico el pr√≥ximo verano, la directora ejecutiva de USOPC, Sarah Hirshland, ha sido contundente al afirmar que las futuras protestas se enfrentar√°n con mayor dureza.

“Tambi√©n es importante para m√≠ se√Īalar que, en el futuro, emitir una reprimenda a otros atletas en un caso similar es insuficiente”, escribi√≥ Hirshland en una carta a los dos atletas que fue obtenida por el Associated Press.

Por lo tanto, el Comit√© Ol√≠mpico de los Estados Unidos se encuentra en una posici√≥n inc√≥moda. En noviembre, la organizaci√≥n honrar√° a dos atletas por participar en un acto que todav√≠a proh√≠be expl√≠citamente. Es un enigma que resalta la falacia de quienes dicen que los eventos deportivos de gran escenario no son lugar para protestar. Se supone que la gente se da cuenta, ese es el punto. Si Carlos y Smith hubieran jugado seg√ļn las reglas, no habr√≠an sido suspendidos. Pero no estar√≠amos hablando de ellos hoy.

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