Por qué la policía no puede cerrar la tienda minorista más irritante de la web

A principios de noviembre, Leigh Attwood, una brit√°nica de 32 a√Īos que viv√≠a en Manhattan, estaba buscando en l√≠nea la chaqueta 3Q de Moose Knuckles, una hinchada de $ 895 con una capucha con ribete de piel. Buscando en Bing, encontr√≥ uno negro en extra peque√Īo que figuraba como “disponible” en el sitio web de una tienda llamada 123Mountain, cuyos dos Los equipos de ladrillo y mortero en Colorado eran propiedad y estaban operados por el franc√©s Olivier “Oliver” Goumas y su esposa sueca, Anna Sof√≠a. Con grandes anuncios publicitarios, excelentes ofertas y una pol√≠tica de devoluci√≥n sin preguntas, el sitio, que presentaba desde esqu√≠s V√∂lkl hasta cusc√ļs precocido Alpine Aire, se parec√≠a a cualquier otro minorista en l√≠nea al aire libre.

Attwood not√≥ que si compraba una membres√≠a premium de $ 50 para 123Mountain, podr√≠a obtener un cinco por ciento de descuento sobre el precio de la chaqueta, m√°s dos d√≠as de env√≠o. El 7 de noviembre, pag√≥ la membres√≠a y orden√≥ la chaqueta por $ 824. Una semana despu√©s, todav√≠a no hab√≠a recibido el producto, por lo que se contact√≥ con la empresa a trav√©s de su funci√≥n Chat en vivo. Un representante de servicio al cliente llamado Peggy le dijo que ya le hab√≠an enviado dos correos electr√≥nicos notific√°ndole que deb√≠a esperar su pedido entre el 9 y el 29 de noviembre. Attwood, molesto por la demora, le dijo a Peggy que pensaba que el art√≠culo estaba en stock y se enviar√≠a prontamente. Peggy explic√≥ que los art√≠culos disponibles est√°n disponibles para pedidos en lugar de en stock, y que la mayor√≠a se env√≠an al cliente dentro de los nueve d√≠as h√°biles. Attwood respondi√≥ que esta pol√≠tica era “muy deshonesta”, pero decidi√≥ seguir esperando la chaqueta ya que ya hab√≠a pagado la membres√≠a. “Estaba atrapado”, me dijo.

Luego, el 8 de diciembre, 123Mountain le envi√≥ un recibo por anticipado que le facturaba el 15 por ciento del precio de la chaqueta, o $ 123.60. La compa√Ī√≠a dijo que todav√≠a esperaba enviar su chaqueta entre el 9 y el 29 de noviembre, pero esta vez, el correo electr√≥nico especific√≥ un a√Īo: 2017. Cuando Attwood intent√≥ cancelar el pedido, dice que le dijeron que perder√≠a los $ 123.60 como tarifa de cancelaci√≥n. , una estipulaci√≥n especificada en la lista surrealista de t√©rminos y condiciones del sitio, que tambi√©n prohibi√≥ revender art√≠culos a “su primo ruso” y compar√≥ cualquier error en precios o fotos con un gato llamado Misse que tuvo un “accidente”.

“En otras palabras, has aceptado la regla del juego, ahora nos atenemos a estas reglas”, escribi√≥ un representante de la compa√Ī√≠a a Attwood en ingl√©s.

La lista surrealista de t√©rminos y condiciones del sitio tambi√©n incluy√≥ la menci√≥n de un gato llamado Misse y prohibi√≥ revender art√≠culos a “su primo ruso”.

Exasperado, Attwood comenz√≥ a buscar en l√≠nea rese√Īas de 123Mountain. Algunos clientes, particularmente en los primeros d√≠as de 123Mountain, hab√≠an recibido el equipo que ordenaron. Pero Attwood encontr√≥ muchas m√°s quejas sobre la compa√Ī√≠a en las redes sociales, en sitios como Better Business Bureau y en foros sobre Mountain Project y Backpacking Light durante m√°s de dos a√Īos. “Evite 123Mountain a toda costa”, escribi√≥ Jeremy Monahan en una rese√Īa de Facebook. En Ripoff Report, un cliente llamado Jeff dijo que la compa√Ī√≠a envi√≥ una agencia de cobranza tras √©l cuando cuestion√≥ el cargo de la tarjeta de cr√©dito por un art√≠culo que nunca se envi√≥. “Ordeno muchas cosas en l√≠nea y nunca, Y QUIERO DECIR, NUNCA encontr√© algo tan turbio y desquiciado como esta compa√Ī√≠a de Internet con sede en Colorado 123Mountain”, escribi√≥.

En Yelp, 123Mountain ahora tiene una calificaci√≥n de una estrella, y los clientes informan que han recibido los art√≠culos incorrectos y se les han denegado devoluciones e intercambios. Otros dijeron que se les pidi√≥ que pagaran con Bitcoin o Chase Quickpay, ninguno de los cuales ofrece protecci√≥n al comprador. Sara Benson, una escritora con sede en Oakland para Lonely Planet y otras editoriales, pas√≥ cuatro meses solicitando un reembolso de $ 365.98 por una tienda Big Agnes que nunca recibi√≥. 123Mountain le emiti√≥ un cheque a trav√©s de eCheckDirect.com, pero cuando intent√≥ cobrarlo, el banco de la compa√Ī√≠a se neg√≥ a pagar el pago. Un representante del banco le dijo a Benson que la cuenta de 123Mountain hab√≠a sido restringida debido a fraude.

La compa√Ī√≠a ignor√≥ los correos electr√≥nicos y llamadas telef√≥nicas de Benson hasta que trat√≥ de avergonzarlos en Twitter. “Este es un problema de verificaci√≥n leg√≠timo de un sitio web leg√≠timo desde una cuenta bancaria leg√≠tima con un fondo leg√≠timo”, tuite√≥ @ 123mountaincom antes de bloquearla. Benson present√≥ una queja ante el departamento de polic√≠a en Lakewood, Colorado, pero dijo que se negaron a presentar cargos penales porque llevar a Benson a testificar ser√≠a demasiado costoso.

La sargento Ana Brun, quien maneja cr√≠menes econ√≥micos para la polic√≠a de Lakewood, dice que ha recibido otras nueve quejas contra 123Mountain desde 2013, pero los t√©rminos y condiciones que los clientes acordaron al hacer compras en l√≠nea hicieron imposible acusar a la pareja de un delito. “Tengo un investigador al que le hubiera encantado recibir buenos cargos”, dice Brun. “Somos personas que practican actividades al aire libre y podemos entender la frustraci√≥n”.


En un mundo de sitios de revisi√≥n y mercados de crowdsourcing como Amazon y eBay, puede parecer sorprendente que una compa√Ī√≠a como 123Mountain pueda acompa√Īar a los clientes enojados durante tanto tiempo. Pero aunque la maduraci√≥n del comercio electr√≥nico ha brindado a los clientes una gran cantidad de opciones de compra, las empresas turbias a√ļn persisten en los callejones de Internet, anunciando sus productos junto a jugadores leg√≠timos. Los adictos a los equipos son particularmente propensos a dejarse seducir por ofertas de gritos y equipos dif√≠ciles de encontrar, lo que puede llevarlos a realizar pedidos en sitios web menos conocidos. El inventario aparentemente infinito de los Goumases ha atra√≠do a clientes en l√≠nea de todas partes, mientras que sus tiendas, con sede en Lakewood, Copper Mountain y luego Frisco, le han dado credibilidad a la compa√Ī√≠a de la ciudad monta√Īosa.

El inventario aparentemente infinito de los Goumases atrajo a los clientes en l√≠nea de todas partes, mientras que sus tiendas f√≠sicas le dieron credibilidad a la compa√Ī√≠a de la ciudad monta√Īosa.

No solo los clientes ten√≠an quejas: los fabricantes de equipos y profesionales tambi√©n alegaron que 123Mountain nunca les pag√≥ por productos y servicios. En septiembre, Canada Goose gan√≥ un fallo por incumplimiento de $ 109,281 contra la compa√Ī√≠a en el Tribunal de Distrito de Colorado en el Condado de Summit. Amer Sports, la empresa matriz finlandesa de Salomon y Arc‚Äôteryx, gan√≥ un fallo por incumplimiento de $ 11,065 de 123Mountain en mayo del Tribunal de Distrito de Colorado en el condado de Jefferson. Los muebles de exterior Lafuma, las botas de snowboard Deeluxe y las gafas de sol Dragon tambi√©n han presentado demandas en los tribunales de Colorado, y un abogado de cobranzas dice que conoce otras compa√Ī√≠as que est√°n considerando hacer lo mismo. En mayo de 2015, un comprador coreano llamado Duk Sang Yu gan√≥ un fallo por defecto por $ 316,003 en un tribunal del condado de Summit sobre 160 sacos de dormir ultraligeros y de gran altitud de la marca Valandre que 123Mountain nunca envi√≥. “El Sr. Goumas ha usado y contin√ļa usando 123 Mountain en su forma corporativa para perpetrar un fraude”, dice la queja legal de Yu. El pasado enero, la compa√Ī√≠a de ropa de esqu√≠ con sede en Wisconsin ArcticaRace emiti√≥ una “alerta de estafa” sobre la compa√Ī√≠a en su p√°gina de Facebook, advirtiendo a los clientes: “Si realiza un pedido de un producto Arctica con ellos, no lo recibir√° a pesar de lo que le digan”. . ” Fuentes contadas Fuera de que la divisi√≥n de fraude al consumidor de la Oficina del Fiscal General de Colorado abri√≥ una investigaci√≥n a principios de este a√Īo con una lista de 200 posibles testigos. Leigh Attwood es uno de ellos. “Para √©l, todo es un juego”, dice Attwood sobre Olivier Goumas. “Cada d√≥lar que pueda obtener de la gente, lo har√°”.


Durante la presentaci√≥n de informes para esta pieza, los Goumas se negaron a responder m√ļltiples correos electr√≥nicos y llamadas a sus tel√©fonos celulares, mientras que las llamadas repetidas al n√ļmero comercial de 123Mountain quedaron sin respuesta. En una conversaci√≥n con Fuera de utilizando la funci√≥n de chat en l√≠nea del sitio, Peggy, un representante de servicio al cliente, neg√≥ que Goumas trabajara para la empresa o que hubiera alguna queja. (Seg√ļn los registros comerciales de la Secretar√≠a de Estado de Colorado, los Goumases son los agentes registrados de 123Mountain.com y sus tiendas f√≠sicas).

“Parece que no tienes la informaci√≥n correcta”, escribi√≥ Peggy. Explic√≥ que la funci√≥n de chat era solo para clientes. “Journ[alist] y no puedes leer? ella escribi√≥. “Lo siento, pero tengo un cliente real que cuidar”, agreg√≥ antes de finalizar el chat.

Sin embargo, las entrevistas, los registros p√ļblicos y los sitios web archivados demuestran que 123Mountain no es el primer negocio de los Goumases en atraer una larga fila de clientes enojados. En 2000, Olivier Goumas, entonces de unos 20 a√Īos, se comprometi√≥ con Sof√≠a, seg√ļn su p√°gina de Facebook. Los registros comerciales muestran que ese a√Īo comenzaron una tienda de esqu√≠ llamada Tignes and Temptation (TNT) Mountain Shop en Tignes, Francia. Siete a√Īos despu√©s, comenz√≥ a vender art√≠culos y ropa en l√≠nea en SkisTignes.com. Pero en junio de 2009, TNT se declar√≥ en quiebra y los Goumases abandonaron Francia para ir a Colorado. Los paneles de mensajes de la √©poca muestran a los clientes quej√°ndose de los esqu√≠s que ordenaron a TNT pero que nunca recibieron. La siguiente empresa de Goumases, MountainBlack.com, parec√≠a acumular los mismos tipos de quejas de los clientes. El negocio afirm√≥ tener su sede en Londres, pero los clientes informaron que recibieron art√≠culos enviados desde los EE. UU., Jean-Baptiste Dorgal, una enfermera en Lyon, Francia, dijo Fuera de que recibi√≥ un par incorrecto de pantalones Patagonia Alpine Guide del sitio, pero nunca recibi√≥ un reembolso despu√©s de que los devolvi√≥. El sitio cerr√≥ a finales de 2012, seg√ļn las p√°ginas web en cach√© de Wayback Machine.

Anna Sofía y Olivier

El 24 de septiembre de 2010, Sof√≠a registr√≥ el nombre comercial 123Mountain con el Secretario de Estado de Colorado, y la pareja abri√≥ su primera tienda en Lakewood, a siete millas al suroeste de Denver. Ese invierno, en la feria comercial Snowsports Industries America, Olivier conoci√≥ a Greg Gantzer, un vendedor de deportes y viajes al aire libre que posee SkiSite.com y dise√Īa sitios web para la industria. Gantzer dice que pronto firmaron un contrato para construir el sitio web de 123Mountain. Sin embargo, a fines de mayo, Olivier se puso irritable cuando el sitio, con su inventario masivo de 50,000 productos, a√ļn no estaba completo. En un correo electr√≥nico, Olivier escribi√≥ que si Gantzer tomaba hasta el 6 de junio para terminar, le pagar√≠an solo el 75 por ciento de su cotizaci√≥n para el trabajo. “Despu√©s del 6 de junio, eres una broma”, agreg√≥.

“Creo que podemos estar teniendo problemas con nuestra conversaci√≥n debido a las culturas y el idioma”, escribi√≥ Gantzer en un correo electr√≥nico que mostr√≥ a Fuera de. “Realmente me gustar√≠a hablar de esto con usted por tel√©fono para que lo comprendamos”.

En cambio, Olivier cambi√≥ la contrase√Īa en su servidor, tomando efectivamente el control del trabajo de Gantzer hasta esa fecha. “Est√°s despedido”, escribi√≥ Olivier en su slapdash ingl√©s. Gantzer demand√≥ en el tribunal del condado de Summit, Ohio, alegando incumplimiento de contrato, enriquecimiento injusto y fraude, entre otros cargos. Olivier proporcion√≥ una mezcolanza de defensas, respondiendo que Gantzer hab√≠a causado da√Īos “en exceso de $ 500,000”. En enero de 2014, un juez decidi√≥ a favor de Gantzer y le otorg√≥ $ 16,564. Gantzer a√ļn no ha visto nada del dinero.

“Mi esperanza de recolectar de este tipo es cercana a cero”, dice ahora. “Nuestra esperanza es hacer algo para que ya no pueda estafar a la gente”.

“Mi esperanza de cobrarle a este tipo es cercana a cero”, dice Gantzer ahora. “Nuestra esperanza es hacer algo para que ya no pueda estafar a la gente”.

A finales de 2012, los Goumases abrieron una segunda tienda 123Mountain en el Village at Copper Mountain Resort. En un art√≠culo publicado en el peri√≥dico local. Cumbre diaria, Sof√≠a Goumas declar√≥: “Comenzamos en donde termina REI”. Explic√≥ que se centrar√≠an en marcas de alta gama, incluido el equipo europeo, y que los clientes podr√≠an esperar un servicio personalizado. “Vas a poner a uno de nosotros en la l√≠nea, y vamos a tratar de ayudarte de cualquier manera que podamos”.

Supuestamente, Olivier respondi√≥ a los comentarios negativos al publicar cr√≠ticas positivas de sus tiendas con su nombre real y el nombre de “Mountainblack”, seg√ļn un ex empleado. Las rese√Īas de Google y Facebook parecen estar inundadas por docenas de calificaciones positivas de bots, perfiles ficticios que comparten Una secuencia id√©ntica de enlaces y rese√Īas.

Los lugare√Īos en Lakewood y Copper Mountain recuerdan que Sof√≠a pasaba sus d√≠as fumando cigarrillos en cadena mientras Olivier se alimentaba con taza tras taza de caf√© expr√©s. Seg√ļn los ex empleados, la pareja peri√≥dicamente hizo que sus tiendas fueran solo para miembros y crearon nuevas reglas para excluir las visitas de los clientes, prefiriendo centrarse en los clientes en l√≠nea.

Los empleados tampoco estaban contentos con los Goumas. Daniel Fluharty comenz√≥ a trabajar en la tienda de Lakewood poco despu√©s de su apertura a fines de 2011 y fue responsable de empacar y enviar pedidos y de responder a los clientes en l√≠nea. R√°pidamente se preocup√≥ por la cantidad de quejas de los clientes. Un d√≠a, un cliente furioso se present√≥ en la tienda con un abogado y dijo que una chaqueta que pag√≥ nunca se hab√≠a enviado. Fluharty se molest√≥ lo suficiente por el incidente que lo dej√≥ despu√©s de cuatro meses. Su √ļltimo cheque de pago, dice, recibi√≥ $ 350 por un pase de esqu√≠ que cre√≠a que Olivier le hab√≠a regalado.

En 2014, otro empleado, Bogdan Peleszynski, gan√≥ un juicio por incumplimiento contra la pareja despu√©s de que no le pagaron $ 1,082.79 por sus √ļltimas dos semanas de trabajo. (Goumas neg√≥ el reclamo en correos electr√≥nicos y presentaciones judiciales, argumentando que el cheque se perdi√≥ en el correo, y ofreci√≥ enviarle a Peleszynski un nuevo cheque menos una tarifa de cancelaci√≥n de $ 50).

Sin embargo, los Goumases se hab√≠an integrado en la comunidad de esqu√≠ del condado de Summit. Sus dos hijas se unieron a Team Summit, un programa de esqu√≠ juvenil sin fines de lucro patrocinado por 123Mountain con pagos anuales de $ 10,000. El logotipo de la compa√Ī√≠a apareci√≥ en las chaquetas del equipo y en el sitio web del equipo, pero la relaci√≥n se agri√≥ en 2014, seg√ļn los empleados actuales y anteriores de Team Summit. Despu√©s de que se imprimieron las chaquetas 2014-15, Goumas no pudo pagar el dinero de su patrocinio o las tarifas de inscripci√≥n de sus hijas.

En cambio, Goumas le envi√≥ a Team Summit una factura considerable por no promocionar 123Mountain semanalmente en Facebook, Twitter y YouTube, seg√ļn lo estipulado en un contrato que Goumas hab√≠a redactado y el director ejecutivo de Team Summit hab√≠a firmado. Ambas partes retiraron sus reclamos entre s√≠ a fines de 2014. Los estatutos del Team Summit le permitieron revocar las membres√≠as con o sin causa y, en enero de 2015, la junta ejecutiva vot√≥ para expulsar a las hijas de los Goumases del equipo.


Durante el a√Īo pasado, la suerte de 123Mountain parece haberse agotado. A principios de 2015, Copper Mountain comenz√≥ los procedimientos de desalojo contra la tienda debido a las quejas de los consumidores y los pagos atrasados ‚Äč‚Äčdel alquiler, pero retir√≥ la demanda despu√©s de que la pareja acord√≥ finalizar su contrato de arrendamiento, seg√ļn Gavin Malia, gerente de desarrollo de Resort Ventures West, la firma de administraci√≥n de propiedades de Copper Mountain . La pareja est√° siendo demandada por m√°s de mil d√≥lares supuestamente adeudados a la Copper Mountain Resort Association por las cuotas que respaldaron la recolecci√≥n de basura, el reciclaje y el servicio de bomberos. El nuevo puesto de avanzada de la pareja en el centro de Frisco, que se inaugur√≥ en junio, fue cerrado durante el fin de semana 2016 de Martin Luther King, Jr., uno de los fines de semana de mayor venta del a√Īo. Un letrero en la puerta principal que indica el horario de la tienda dice: ‚ÄúEl horario de apertura puede variar si esquiamos o no. Regla general de menos de 3 “sin cambios. 4” -5 “al menos una hora de retraso. 6” y m√°s hasta que las piernas se cansen “.

Su propietario de Frisco, Larry Feldman, dice que no han pagado su alquiler mensual de $ 4,500 en diciembre o enero. Los Goumases, dice, argumentaron que lo estaban reteniendo debido a problemas con la iluminaci√≥n y la alfombra. Incluso antes de dejar de pagar, Feldman dice que le pasaban cheques sin fondos y que planea desalojarlos. “He pensado en cerrar su mercanc√≠a”, dice. La tienda original de Lakewood cerr√≥ en alg√ļn momento antes de Navidad, seg√ļn los lugare√Īos, y los Goumases pusieron en alquiler su casa de $ 500,000 el 15 de enero.


Si hay una lecci√≥n que los consumidores pueden aprender de la saga 123Mountain, es que siempre vale la pena verificar en l√≠nea las credenciales de las empresas desconocidas en l√≠nea antes de entregar un n√ļmero de tarjeta de cr√©dito. En lugar de depender exclusivamente de un sitio de revisi√≥n, como Yelp, realice una b√ļsqueda general de las quejas de los consumidores que podr√≠an llevarlo a un hilo de comentarios problem√°tico en los foros. Las protecciones de tarjetas de cr√©dito son la herramienta m√°s s√≥lida que tienen los consumidores cuando las cosas van mal, as√≠ que no se dejen enga√Īar para enviar cheques o pagos de Bitcoin a empresas de otros estados. Intentar recuperar un par de cientos de d√≥lares a trav√©s del sistema legal es poco probable que tenga √©xito y apenas vale la pena el tiempo. Las tiendas siempre pueden esconderse detr√°s de la letra peque√Īa, y las agencias de protecci√≥n al consumidor pueden tomar a√Īos para construir un caso lo suficientemente fuerte como para clavar incluso a los estafadores m√°s atroces. Hoy en d√≠a, los productos de 123Mountain todav√≠a figuran en Google Shopping, lo que le da a la tienda tres estrellas y media. Y hay pocas cosas que les impiden aparecer de nuevo en otro lugar con un nuevo nombre y una pizarra limpia.

En cuanto a Sara Benson, termin√≥ comprando su tienda de REI. Leigh Attwood cancel√≥ su pedido con 123Mountain, disput√≥ el cargo de $ 123.60 en su tarjeta a Visa y se quej√≥ a Moose Knuckles por el fiasco de la chaqueta. La compa√Ī√≠a le dijo que estaban al tanto de las quejas y le ofreci√≥ la chaqueta con un 50 por ciento de descuento. Lleg√≥ a principios de enero y a Attwood le encanta. “Al final ahorr√© $ 450”, dice.