Por qué los atletas de resistencia deberían trabajar en sus habilidades mentales

A mitad de su charla sobre dureza mental en la Cumbre de Entrenamiento de Resistencia en Boulder la semana pasada, Joanna Zeiger, la ex triatleta olímpica y campeona mundial Ironman 70.3 de 2008, hizo una pausa para dejar de lado la terminología. “Lo llamo” entrenamiento de habilidades mentales “en lugar de” psicología del deporte “”, dijo. “La gente piensa:” No estoy enfermo, no necesito un psicólogo “. Pero son receptivos a pensar que es una habilidad que pueden mejorar”.

Hace unos días escribí sobre algunas de mis conclusiones clave de la cumbre, pero hay otro tema que me llamó la atención en la reunión. Tanto Zeiger como la psicóloga deportiva (también conocida como experta en entrenamiento de habilidades mentales, según su sitio web) Carrie Jackson Cheadle dio charlas que exploraron diferentes aspectos del desarrollo de habilidades mentales para atletas de resistencia. Soy una de esas personas que tienden a rehuir a los psicólogos deportivos durante mi carrera competitiva, por lo que el cambio en la terminología tiene sentido para mí. Esto es lo que les quité de sus conversaciones.

Desarrolla tu dureza mental

El año pasado, Zeiger, quien ahora es un entrenador con sede en Boulder, publicó los resultados de una encuesta de dureza mental en la revista. Más uno. La dureza mental es difícil de definir, pero a veces se resume en la capacidad de producir niveles consistentemente altos de rendimiento a pesar de los desafíos cotidianos y las adversidades significativas. Profundizando un poco más, los investigadores han identificado ocho subelementos distintos: confianza, constancia, control, determinación, visualización, cognición positiva, autoconfianza y autoestima. Más de 1.200 atletas de resistencia, en su mayoría triatletas y corredores, completaron la encuesta en línea de Zeiger, que intentó medir estos ocho elementos.

Zeiger luego usó una técnica estadística llamada análisis de perfil latente para clasificar los datos en grupos de atletas con características similares. El resultado fueron tres grupos distintos con dureza mental baja, media o alta. Los mejores predictores de en qué grupo caería un atleta dado eran la autoconfianza, la cognición positiva y la confianza, pero los ocho elementos fueron significativamente diferentes entre los grupos. Los hombres tenían aproximadamente el doble de probabilidades de ser clasificados como de alta resistencia mental que las mujeres, lo que concuerda con los hallazgos anteriores de que las mujeres tienden a mostrar niveles más bajos de autoestima y confianza (y por lo tanto, tal vez, tienen más que ganar del trabajo de habilidades mentales) . Los atletas mayores de 55 años también tenían más probabilidades de estar en el grupo superior, al igual que aquellos que generalmente tenían una alta posición en las carreras.

Hay límites sobre cuánto podemos aprender de una encuesta en línea autoseleccionada como esta. Por ejemplo, no podemos saber si los puntajes altos de dureza mental conducen a una buena posición en las carreras, o si ubicar bien en las carreras lleva a altos niveles de confianza y autoconfianza, lo que a su vez conduce a altos puntajes de dureza mental. Pero una conclusión sólida que podemos sacar es que hay grandes diferencias en las calificaciones de dureza mental autoinformadas por los atletas de resistencia, y luego podemos hacer una suposición educada de que trabajar para mejorarlos, particularmente para aquellos en el grupo más bajo, podría ser útil .

¿Cómo aumentas tu dureza mental? Es como las instrucciones para llegar al Carnegie Hall: practicar, practicar, practicar. Zeiger (quien también publicó un libro sobre dureza mental para atletas en 2017) ha desarrollado una prueba simplificada del concepto que ella llama Sisu Quiz. Una vez que haya evaluado su posición y qué elementos necesita mejorar, trabajará en ejercicios específicos para esas áreas. ¿El perfeccionismo está minando tu confianza? Tal vez necesites ir a ver algunos videos de Serena Williams con doble falta o Simone Biles cayendo de la barra de equilibrio. Es un gran recordatorio de que no puedes ser perfecto porque nadie es perfecto, dice Zeiger: “Es muy liberador”.

El elemento que falta, para mí, es la demostración de que estas técnicas no solo cambian las respuestas de su encuesta, sino que también mejoran su rendimiento deportivo. Es algo difícil de probar, porque una prueba aleatoria adecuada implicará darles a algunos atletas ayuda falsa o ninguna ayuda. Eso es lo que algunos grupos de investigación diferentes han comenzado a hacer con técnicas tradicionales de psicología del deporte (er, habilidades mentales) como el diálogo interno motivacional. Es un trabajo importante, y espero que veamos más para otros elementos del entrenamiento de habilidades mentales.

Rebote de la lesión

Cuando tenía 22 años, mi carrera como corredor se desvió por una lesión en la rodilla que duró más de dos años. A mitad de esa prueba, mientras me revolcaba en la autocompasión, estaba charlando con un viejo amigo que estaba trabajando en su doctorado en psicología del deporte. La lesión estaba fuera de mi control, me dijo mi amigo, pero tenía tres opciones para enfrentarla: podría ser un ganador; un mantenedor; o, bueno, no recuerdo cuál era la tercera opción, pero era básicamente un sinónimo de perdedor. En otras palabras, aunque no podía correr, había muchas otras cosas que podía hacer para asegurarme de que, cuando finalmente volviera a correr, descubriera que no había perdido mucho terreno, y tal vez de alguna manera incluso había ganado terreno.

Esa lección dio en el blanco. No solo encendí un fuego debajo de mí para comenzar a tomar más en serio los ejercicios de entrenamiento cruzado y fortalecimiento; También me hizo sentir más optimista y en control de toda la situación. Ese tipo de información estuvo en el centro de la presentación de Carrie Jackson Cheadle en la Cumbre de Investigación de Resistencia, titulada: “Al margen: Ayude a sus atletas a volver mentalmente más fuertes de las lesiones”. También es el tema de su próximo libro (publicado el 15 de octubre), escrito con la periodista Cindy Kuzma, Rebote: entrena tu mente para recuperarte más fuerte de las lesiones deportivas.

La inspiración de Cheadle para el libro fue un par de lesiones en la rodilla durante sus días como snowboarder y escaladora. Después de un menisco desgarrado, notó que incluso una vez que la lesión había desaparecido, todavía dudaba en poner todo su peso sobre la pierna previamente lesionada mientras escalaba. Era un problema de confianza: “Sé que todo estaba en mi cabeza”, recuerda, “pero no sabía nada sobre psicología del deporte”. La situación fue muy diferente unos años más tarde, durante sus estudios de posgrado en psicología del deporte, cuando se rasgó un ligamento colateral medial en la misma rodilla. Esta vez, aprovechando su nuevo conocimiento, hizo un rápido retorno a su forma completa.

Por supuesto, ella reconoce, no hay forma de escapar del hecho inevitable de que las lesiones apestan. Y están sucediendo muchas cosas durante la lesión más allá de los problemas físicos obvios: también puede estar perdiendo su salida para controlar el estrés, su identidad atlética, su sistema de apoyo social, etc. Pero Cheadle argumenta que aquellos con habilidades mentales superiores (resistencia bajo estrés, flexibilidad psicológica) están en mejores condiciones para enfrentar estos desafíos y, a menudo, regresan de lesiones físicas y mentales más fuertes. De hecho, incluso hay evidencia de que las habilidades mentales como el autocontrol y la reflexión pueden afectar su probabilidad de lesionarse en primer lugar.

Al igual que con el trabajo de Zeiger, el eterno que duda en mí desea que haya una investigación más sólida sobre la efectividad de las técnicas que describe Cheadle. Pero por ahora, aquí es donde estamos: la investigación existente está dejando cada vez más claro que la mentalidad y las habilidades mentales tienen efectos medibles en el rendimiento. La investigación tiene menos que decir sobre cómo podemos cambiar esos resultados, por lo que no tenemos que hacer nada o confiar en los conocimientos de los entrenadores de habilidades mentales que han pasado años en las trincheras trabajando con atletas. Desde el punto de vista físico, está bien aceptado que los fisiólogos todavía se están poniendo al día con lo que los entrenadores descubrieron hace décadas. No será tan sorprendente si lo mismo termina jugando con habilidades mentales.


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