Por qué los Estados Unidos nunca deberían organizar otras olimpiadas

Después de suficientes súplicas y promesas de hacer que un novio desesperado parezca difícil de conseguir, el Comité Olímpico Internacional pensó que tenía la lista final de candidatos que competirían para organizar los Juegos Olímpicos de Verano 2024: París, Roma, Hamburgo, Budapest y, por último, minuto sustituto de Boston — Los Ángeles. Pero luego, a fines del año pasado, Hamburgo dijo que no, gracias, dejando cuatro comités organizadores en cuatro ciudades que dicen que realmente quieren los Juegos. Entonces ahora esperamos. Y espera.

Mientras tanto, habrá dos años de politiquería, coqueteo y vinos y cenas. (El COI promete que esta vez no habrá ningún soborno absoluto, a diferencia de los concursos de belleza olímpicos pasados ​​como Salt Lake City). Luego, dentro de dos años, en septiembre de 2017, el COI Pooh-Bahs se reunirá en Lima, Perú, y, con gran fanfarria, anunciar al afortunado ganador. Habrá escenas de júbilo entre los trabajadores de campaña reunidos de la ciudad que prevalece.

La angustia del remordimiento tomará un tiempo para instalarse.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, está absolutamente seguro de que no habrá angustia si L.A. termina ganando. Él dice que está encantado con la idea de sustituir a Boston, cuyos ciudadanos sabiamente se opusieron a la enorme incertidumbre financiera de ser el anfitrión. En lo que debe ser algún tipo de registro para una acción rápida del gobierno, se presentó una moción ante el concejo municipal de Los Ángeles para autorizar a Garcetti y al presidente del consejo, Herb Wesson, a negociar con el COI para 2024. Antes de que Angelenos pudiera reaccionar, la ciudad se fue a los Juegos Olímpicos. Razas. Exactamente cómo, o si, los residentes allí tendrán algo que decir sobre la idea sigue siendo turbia, pero esperamos que, inspirados por el buen sentido de Boston y Hamburgo, los angelinos finalmente rechacen también los Juegos. Y mientras lo hacemos, olvidémonos de organizar los Juegos Olímpicos en los Estados Unidos, no solo en 2024, sino para siempre.


Esto no es un llamado a boicotear la participación de atletas estadounidenses en los Juegos. ¿Quieres ir a esquiar sobre nieve falsa en un país que es una pesadilla para los derechos humanos? Ve siempre derecho. Pero EE. UU. Debería dejar de hacer el trabajo sucio del COI organizando, porque los Juegos son una propuesta perdida.

Como lo demostró la “competencia” para organizar los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022, los ciudadanos del mundo, o al menos aquellas partes del mundo en las que los ciudadanos tienen una voz significativa, finalmente han comenzado a comprender la estafa olímpica. El COI le suplicó a Noruega que organizara los juegos de 2022, pero los noruegos, personas que inventado maneras de divertirse en la nieve: rechazó las súplicas del COI, citando tanto el costo como las escandalosas demandas de los miembros del COI para el tratamiento de estrellas de rock.

El COI reaccionó como un escolar petulante. Christophe Dubi, director ejecutivo de los Juegos Olímpicos, regañó a toda la nación y dijo: “Esta es una oportunidad perdida para la ciudad de Oslo y para toda la gente de Noruega”. Culpó a los políticos noruegos por aceptar “falsedades e inexactitudes de hecho” sobre los costos de los Juegos y las demandas del COI.

Eso dejó solo dos países que querían ser anfitriones: Kazajstán y China. Ambos tienen pésimos registros de derechos humanos, y ninguno tiene mucha tradición de deportes de invierno. Pero ambos prometieron hacer casi cualquier cosa para albergar, incluido, en el caso de Beijing, crear pistas esquiables donde no haya pistas de esquí ni nieve. Beijing ganó los Juegos y ya comenzó a causar estragos ambientales. El COI obviamente piensa que puede superar los problemas políticos que seguirán cuando los chinos, que rompieron las promesas de mayores libertades tanto para los medios visitantes como para los ciudadanos nacionales que se hicieron antes de los Juegos Olímpicos de Verano de 2008, inevitablemente hagan lo mismo en 2022.

Los Juegos de Invierno siempre han sido más difíciles de vender que la edición de verano. Hace más de 40 años, el COI otorgó los Juegos de Invierno de 1976 a Denver. Los organizadores ofrecieron gentilmente a los contribuyentes estadounidenses la oportunidad de pagar un tercio del costo de los Juegos, y los contribuyentes de Colorado absorbieron gran parte del resto. Pero en un referéndum de 1972, los votantes de Colorado decidieron que tenían mejores cosas que hacer con su dinero y rechazaron la obertura. Los juegos fueron trasladados a Innsbruck, Austria. Los deportes de invierno en Colorado parecen haber sobrevivido.

Los Juegos de Verano también han mostrado signos de chisporroteo. En el período previo a 1984, ninguna ciudad presentó ofertas, y los Juegos Olímpicos parecían estar a punto de morir. Entonces Los Ángeles se ofreció a ser el anfitrión. El COI estaba tan agradecido que permitió a los organizadores de Los Ángeles eliminar una cláusula en el contrato anfitrión que exigía que la ciudad fuera responsable de cualquier deuda resultante de los Juegos. Ninguna otra ciudad ha tenido un descanso del COI, y el COI dice que L.A.no volverá a tener ese mismo descanso. Esa es una razón por la cual San José, California; Rochester, Nueva York; Minneapolis Nashville San Diego; e incluso Chicago, la elección del USOC de ofertar por un juego de 2016 en los EE. UU., declinó incluso considerar uno para 2024.


Hay una serie de razones por las que EE. UU. Debería abandonar el negocio de alojamiento para siempre, muchas de ellas relacionadas con la corrupción del COI, la ceguera moral y un sentido absurdo de derecho. Pero mucha gente parece dispuesta a pasar por alto todo eso. Entonces hablemos de dinero en su lugar.

“Los juegos se desbordan con un 100 por ciento de consistencia. Ningún otro tipo de megaproyecto es tan consistente con respecto al sobrecosto ”, concluyó un estudio de 2012 realizado por los economistas de la Universidad de Oxford Brent Flyvbjerg y Allison Stewart. Piense en eso por un momento. Todas las olimpiadas, desde 1960 hasta 2012, y eso ni siquiera cuenta el enorme despilfarro de Sochi de 2014, han superado el presupuesto. Y no solo por un poco.

“Con un costo promedio excedido en términos reales de 179 por ciento, y 324 por ciento en términos nominales, los excesos en los Juegos han sido históricamente significativamente mayores que para otros tipos de megaproyectos, incluyendo infraestructura, construcción, TIC y represas”, señala el informe . “Por lo tanto, los datos muestran que para que una ciudad y una nación decidan organizar los Juegos Olímpicos es asumir uno de los tipos de megaproyectos más riesgosos que existen, algo que muchas ciudades y naciones han aprendido a su propio riesgo”.

Todas las olimpiadas, desde 1960 hasta 2012, y eso ni siquiera cuenta el enorme despilfarro de Sochi de 2014, han superado el presupuesto. Y no solo por un poco.

Los aspirantes a organizadores de Boston tuvieron que saldar deudas incurridas simplemente tratando de comienzo una oferta. Los resolvieron pidiéndoles a los acreedores que se cortaran el cabello financiero, como se informó en el Boston Globe. Más recientemente, como se informó en el Los Angeles Times, un concejal de Los Ángeles señaló que tomaría alrededor de $ 2 mil millones solo para comprar y remediar el patio ferroviario propuesto como la ubicación de la aldea de atletas para los Juegos de Verano 2024.

El COI insiste en que el alojamiento es un gran honor para cualquier ciudad. Los Juegos, argumenta, conducen a todo tipo de milagros económicos, sociales y deportivos maravillosos. Esto no es verdad. Stephen Billings, profesor de economía de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, que estudió el impacto económico de organizar los Juegos, dice que incluso cuando el alojamiento no es un sumidero económico, como lo fue para Montreal, lo que no valió la pena. su deuda para los Juegos Olímpicos de verano de 1976 hasta 30 años después, tener un Juegos Olímpicos en su ciudad es, en el mejor de los casos, “un lavado”.

Incluso ese mejor escenario resulta ser malo para una ciudad y un país. Cuando los economistas James Giesecke y John R. Madden, de la Universidad de Monash, observaron los Juegos de Sydney 2000, con el fin de preguntar qué hubiera pasado si el dinero se hubiera gastado de otra manera, descubrieron que “en términos de bienestar económico medible, el Los Juegos Olímpicos de Sydney tuvieron un costo para los australianos, reduciendo el valor presente del consumo real privado y público en $ 2,1 mil millones ”.

Los únicos Juegos Olímpicos en los tiempos modernos que oficialmente no perdieron dinero fueron los Juegos de Verano de 1984 en LA A pesar de los excesos de costos, el organizador principal Peter Ueberroth los vendió a patrocinadores de TV y corporativos, y LA se jactó de que ganó más de $ 200 millones en el trato. Pero eso es contabilidad creativa. Cuando los organizadores de la ciudad calculan los costos versus los ingresos, convenientemente dejan de lado la participación del gobierno, es decir, de los contribuyentes. Según estudios de la Oficina de Contabilidad General (ahora llamada Oficina de Responsabilidad del Gobierno, un brazo de investigación no partidista del Congreso), en el caso de Los Ángeles, el gobierno federal pagó $ 78 millones (en dólares de 1999), el 11 por ciento del total de los Juegos. costo. Entonces, aunque los Juegos de 1984 terminaron en negro a pesar de los excesos de costos, recibieron un impulso gratuito de los contribuyentes federales. Los costos federales para los Juegos posteriores se dispararon a $ 609 millones para los Juegos de Verano de 1996 en Atlanta y a $ 1.3 mil millones para los Juegos de Invierno de Salt Lake City en 2002.

La oferta de Boston2024 creó una imagen optimista para promover la idea de hospedaje, alegando que su presupuesto “no depende de un solo dólar de impuestos”. Esto también es falso. Unas páginas más tarde, Boston2024 señaló que “se supone que todos los costos de transporte y seguridad están cubiertos por el gobierno federal de los Estados Unidos y no se han incluido por orientación del USOC”.

En otras palabras, el dinero de los impuestos habría ayudado a pagar la fiesta del COI en Boston, al igual que los contribuyentes han ayudado a pagar todas las olimpiadas nacionales. Y por seguridad no están hablando de unos pocos policías de horas extra.

Boston2024 habría requerido “al menos” $ 1 mil millones, dijo el congresista Bill Keating al Boston Globe. Probablemente estaba subestimando. Los costos de seguridad de Londres solo fueron de alrededor de $ 1.6 mil millones.

Como dijo entonces el senador de Utah Bob Bennett en el momento de los Juegos de Salt Lake, sin el dinero de los contribuyentes estadounidenses, “ninguna ciudad estadounidense volverá a ser sede de los Juegos Olímpicos, porque ninguna ciudad estadounidense puede permitirse el tipo de cosas que se requieren”.

Como otro ejemplo, supongamos que los costos del dólar de impuestos federales para la seguridad en los juegos propuestos para 2024 LA ascienden a $ 1.5 mil millones, una estimación baja que no tiene en cuenta otros costos incurridos por varias agencias estatales y federales, desde la FAA hasta el Departamento de Estado.

Una caída en el presupuesto, se podría decir. Aún así, podría, por la misma cantidad de dinero, instalar paquetes de energía solar en 100,000 hogares de Los Ángeles. Podrías construir 100 nuevas escuelas primarias en el condado de Los Ángeles. Podría hacer muchísimo para aliviar el problema de la falta de vivienda que causó que L.A.declare un estado de emergencia en septiembre.


Si el COI era una organización benéfica pobre que alimentaba a niños hambrientos en todo el mundo o curaba la malaria, tal vez ese tipo de subsidio para los contribuyentes podría estar justificado. Pero el COI no es el movimiento idealista que pretende ser. Es una gran corporación multinacional de entretenimiento, y rica en eso.

En julio, el COI dio a conocer nuevos acuerdos, por un valor de más de $ 14 mil millones para derechos de transmisión y patrocinios, realizados desde la conclusión de los Juegos de Sochi. NBC firmó un acuerdo de $ 7.7 mil millones por los derechos de los EE. UU. Hasta 2032.

Según el COI, los “socios” olímpicos como Coca-Cola, Dow, GE y McDonald’s pagan alrededor de $ 200 millones cada uno por “derechos y oportunidades exclusivos de comercialización global dentro de una categoría de producto o servicio designado”. También obtienen la experiencia completa de cortejo del comité anfitrión, que incluye cada vez más elaborados “centros de hospitalidad de socios de marketing”, retiros VIP donde las empresas y sus ejecutivos pueden entretener a los invitados y recompensar a los clientes.

El jefe del COI, Thomas Bach, emitió lo que él llama Agenda 2020, prometiendo reformas, transparencia, sostenibilidad y ayuda financiera para las ciudades anfitrionas. Pero el COI se ha estado reformando durante décadas, especialmente después del escándalo de soborno de Salt Lake City. Y otorgar los Juegos de Invierno a Beijing no es sostenible. El hecho es que las ciudades dispuestas a prometerle la luna al COI continuarán ganando derechos de hospedaje.

Las ciudades preparadas para hacerlo son cada vez más ciudades ubicadas en países que desean presumir, mientras que los residentes tienen pocas posibilidades de objetar.

Este, entonces, podría ser el futuro de los Juegos Olímpicos: lugares locos donde los gobiernos están felices de arriesgar una gran parte de la ciudad y el tesoro nacional para presentar lo que equivale a un reality show preenvasado para la televisión. No te sorprendas al ver los Juegos de Invierno en un jeque del Medio Oriente. Qatar ha demostrado que está dispuesto a trabajar a mano de obra migrante hasta la Copa Mundial de la FIFA, y Dubai ha construido pistas de esquí.

Puede objetar argumentando que si países como los EE. UU., Noruega, Canadá, Australia y otras democracias no se ofrecen como anfitriones, entonces no le quedamos otra opción al COI que aceptar ofertas de lugares como China.

Déjalos tenerlo. Permítales construir estadios de elefantes blancos y aldeas Potemkin. Tenemos escuelas y puentes que levantar, maestros que pagar, parques que crear y mantener. Estados Unidos no necesita los Juegos Olímpicos.

Brian Alexander (@brianralexander) es un colaborador frecuente de Fuera de.