Por qué me encanta andar en bicicleta en la ciudad, a pesar del peligro

En agosto pasado hicimos las maletas, dejamos al gato a cargo de nuestro apartamento en la ciudad de Nueva York y nos dirigimos al norte para nuestras vacaciones anuales de fin de verano. Naturalmente, traje una bicicleta conmigo, y temprano por la mañana salía a dar un paseo en solitario antes de emprender un riguroso régimen de natación y barbacoa con la familia. Rodeado de tierras estatales protegidas en todas las direcciones, tuve la opción de elegir caminos ondulados, subidas constantes o desvíos de grava, todo con poco o ningún tráfico de vehículos motorizados.

Entonces, ¿me creerías si te dijera que gasté ¿todo el tiempo suspirando por el ondulado bucle de Central Park y el ondulado scrum del centro de Manhattan? Bueno, no deberías, porque estaría mintiendo. Disfruté de mi respiro de las calles agitadas, y no hay nada más decadente para un habitante de la ciudad que pisotear la puerta de entrada, entrar y pedalear en un paisaje majestuoso sin tener que abrirse paso a través de kilómetros de expansión urbana y suburbana primero .

Me encontré eventualmente extrañando el ciclismo urbano, y estoy feliz de estar de vuelta en la ciudad. La ironía de la vida al aire libre es que la escala puede ser bastante abrumadora cuando se trata de ciclismo sub-épico todos los días, y si no planea cargar su bicicleta con equipo de campamento y desaparecer durante días, sus opciones de ruta Todavía puede ser algo limitado. En la ciudad, sin embargo, cada intersección te presenta múltiples opciones. Además, estas opciones aumentan exponencialmente cuanto más te alejas de casa, lo que significa que si solo tienes una o dos horas para viajar, las posibilidades son infinitas.

Cada ciudad es diferente, pero cada una tiene su propia belleza, y cuando estés en tu bicicleta te volverás a conectar con esa belleza y recordarás por qué vives allí. En el mejor de los casos, andar en bicicleta en una ciudad es sumergirse en un hábitat humano vibrante y diverso: es como bucear en un arrecife de coral (aunque uno donde los depredadores del ápice son autos y no tiburones, pero aún así). Donde vivo, puedo ir a caminos tranquilos e incluso senderos para bicicletas de montaña desde mi casa, y aún hay días en los que apunto mi bicicleta directamente al corazón de la ciudad, solo por el placer de hacerlo. Por cada encuentro frustrante con un automovilista hay mil momentos que afirman la vida. Aquí verá los lugares donde se hizo la historia, y verá la historia en proceso. Compartirá las carreteras, los parques y los carriles bici con todos los tipos de ciclistas imaginables, desde el astuto adicto a Strava hasta el Schwinn Club puertorriqueño o lo que sea. Cruzar el East River en el crepúsculo elevará tu alma tanto como deslizarte por un camino de montaña flanqueado por un riachuelo. Y si la vista de un paseo no te da una emoción secreta, entonces puedes estar muerto por dentro.

Cada ciudad es diferente, pero cada una tiene su propia belleza, y cuando estés en tu bicicleta te volverás a conectar con esa belleza y recordarás por qué vives allí.

Pero hay un lado oscuro en toda esta posibilidad. Si bien decidir ir a la derecha, a la izquierda o directamente en una ciudad puede desbloquear tres escenarios tremendamente dispares e igualmente trascendentes, todo lo que se necesita es que un conductor te abra la puerta en tu camino para que puedas trascender el plano físico en un instante. En la última década, la mayoría de las ciudades estadounidenses que se respetan a sí mismas han instalado infraestructura para bicicletas y han alentado a las personas a andar en bicicleta. Este cambio de pensamiento del siglo XXI correspondió con un auge del ciclismo urbano cuando una nueva generación adoptó la bicicleta como medio de transporte y autoexpresión. A nivel nacional, los viajes en bicicleta se duplicaron entre 2001 y 2009. Los urbanistas declararon la victoria cuando la propiedad de automóviles comenzó a disminuir y los millennials evitaron los suburbios de la ciudad. El futuro, al parecer, era todo el centro peatonal transitable y carriles bici desde el mar hasta el mar brillante.

La noticia de hoy es más aleccionadora. En muchos sentidos, nuestras ciudades se han transformado, y las innovaciones como el uso compartido de bicicletas y los e-scooters continúan revolucionando el transporte urbano. Pero en lugar de deleitarnos con los éxitos, lamentamos el costo; A medida que aumenta la cantidad de pasajeros en nuestras ciudades, también aumenta el número de muertos. Y la absoluta insensatez de estas muertes, junto con nuestra falta de audacia cuando se trata de restringir la conducción, podría conspirar para socavar el impulso hacia adelante del ciclismo, por la sencilla razón de que cualquiera que contemple la compra de una bicicleta podría leer sobre la última tragedia en su ciudad y comprensiblemente Llegue a la conclusión de que simplemente no vale la pena.

Me encantan pocas cosas más que viajar en la ciudad, por transporte y por placer, aunque a veces es difícil separarlos, y quiero que cada vez más personas en todo el país sigan haciendo el mismo descubrimiento. También creo que, si bien cada muerte en bicicleta es una ocasión para llorar y exigir cambios, no deberían ser suficientes para disuadir a nadie de subirse a una bicicleta. Pero no hay una relación más personal que la que existe entre nosotros y nuestra propia mortalidad. Decirle a alguien que deberían superarlo y viajar de todos modos es el pináculo de la presunción. Sin embargo, es perfectamente razonable estar enojado con nuestros líderes por lidiar con medias tintas y por ceder ante los NIMBY, y por no hacer más para crear entornos en los que el ciclismo es simplemente una obviedad para cualquier persona remotamente inclinada a tirar una pierna sobre una bicicleta.

En la ciudad puedes ser cualquier tipo de ciclista que quieras. He montado en el mío como mensajero en bicicleta, corredor de bicicleta, viajero, padre arrastrando a sus hijos y schlub de mediana edad sin ninguna prisa particular. Los carriles para bicicletas y otras mejoras han facilitado esta transición, pero más que eso, es el amor tanto por el ciclismo como por la ciudad lo que me ha mantenido a pesar del espectro de la muerte. Seguiría conduciendo incluso si todos los carriles para bicicletas desaparecieran mañana. Pero andar en bicicleta en esta o en cualquier ciudad no debería ser el dominio exclusivo de los que desafían la muerte. Elimina ese espectro y este será un país transformado.

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