Por qué nunca dejaré ir mis bastones de trekking

El otoño pasado, estaba disfrutando de una caminata en temperaturas frescas cerca de Salt Lake City cuando encontré algo de furia en los senderos. Al doblar una esquina, vi a un hermano de bicicleta de montaña dirigiéndose cuesta abajo a toda velocidad en mi dirección. Estaba acarreando, y apenas logré esquivar el camino justo a tiempo.

“Buenos polos, cara! ” GritĂł agresivamente, revolviendo un desastre de suciedad a su paso.

Bajé la vista hacia mis bastones de trekking, luego otra vez a él, luego otra vez a ellos. ¿Eran tan fríos? ¿Qué tenía él contra el equipo de senderismo? Claro, el camino era suave, pero me gustan mis bastones.

Esta no fue la primera vez que experimenté un sentimiento antipolar. Este contagio virulento se está extendiendo en la comunidad al aire libre. La condescendencia, el juicio y una mentalidad jerárquica de nosotros contra ellos amenaza con agarrar nuestros senderos, botas y parques. Usarlos es despreciado, como todas las pasas no deseadas en una bolsa de gorp bien recogida. La ira de los polos es real. Y estoy preocupado.

Como un excursionista al que desvergonzadamente le encanta saltar, a menudo a una velocidad agresiva ritmo: el odio me confunde, porque antes de comenzar a caminar con bastones, llegar del punto A al B era mucho más miserable.

Antes de recoger palos hace siete años, recuerdo Innumerables suben el paquete de botas en Teton Pass en Wyoming, jadeando y jadeando sin apoyo. La gente me pasaba y miraba confundido, y con lástima en sus ojos, mi falta de polos, preguntándose qué cosa terrible había hecho para merecer tal destino.

Y recuerdo una desgarradora mochila, secciones espeluznantes de la plataforma Tonto en el Gran Cañón sin postes, el rastro se desmorona bajo mis pies. Cualquier resbalón o caída significaba una zambullida de 2,000 pies. Eso es suficiente para saber que vas a morir y aún tienes tiempo para pensarlo. Hubiera amado a los polacos entonces, gracias.

Pero últimamente, parece que hay ha sido una demarcación, una línea grabada en la tierra del sendero, de qué tipo de caminata o terreno es apropiado para el poste.

Claro, cuando estás caminando en una pendiente de 45 grados, hacen una gran diferencia. Todos sabemos eso. Pero para aquellos que no están en condiciones óptimas (como yo), un poste o dos pueden hacer una caminata moderadamente sublime agregando la cantidad justa de soporte.

Y por mucho que odie admitirlo, ya no tengo veinte años. Los ríos y montañas siguen cobrando su precio. A los 34 años, me duelen las articulaciones y los tobillos están rígidos. Mi espalda lleva la carga de todos los días de pólvora que disfruté como hombre más joven. Los polacos ayudan, y no me da vergüenza admitirlo.

Quiero usarlos en cada caminata, no solo en las difíciles. Y, sin embargo, hay quienes sonríen ante mi uso casual, considerándome gaper o turista por mirando alrededor en terreno verde.

Es fácil adoptar una mentalidad de primera aparición en nuestra cultura obsesionada con la imagen para priorizar el aspecto moderno o central. Pero si caminar con bastones te hace feliz, entonces pégate, mis amigos.

Corre con ellos. Caminata (lentamente) con ellos. Poder caminar con ellos. No hay una forma incorrecta de cazar, con la excepciĂłn de dejarlos en casa cuando deberĂ­a haberlos traĂ­do.

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