Pozos de barro y alambre de púas: ‘Adventure Racing’ enfrenta la crisis de identidad

Por STEPHEN REGENOLD

“La tendencia más popular en las carreras de aventura es negociar obstáculos como el alambre de púas y la quema de fardos de heno”. Esa cita proviene de la revista Outside en referencia a un artículo en la edición de enero de la publicación, “American Gladiators”, que cubre la tendencia creciente de carreras de obstáculos como Muddy Buddy, Spartan Race, Tough Mudder y Warrior Dash. Para cualquier persona que se haya quedado atrás, en bicicleta de montaña, remando y navegado con un mapa y una brújula durante horas o incluso días en una carrera de aventura tradicional como Primal Quest, Wenger Patagonian Expedition o Odyssey’s Endorphin Fix (¡yo incluido!), El ” La referencia de alambre de púas y fardos de heno ardiendo es desconcertante en el mejor de los casos y quizás insultante para los atletas dedicados “AR” que han pasado años perfeccionando sus habilidades en la naturaleza y entrenando sus cuerpos para los rigores de un deporte de ultra resistencia.


Arrastre de lodo de estilo militar bajo alambre de púas en Spartan Race

Para estar seguros, la Spartan Race, Tough Mudder y sus secuaces son desafíos de buena fe. También son indudablemente populares, atrayendo a casi 1 millón de participantes el año pasado, según la historia de Outside. Pero, ¿pueden llamarse “carreras de aventura”, y esta categorización cada vez más común de carreras de barro / obstáculo diluye la definición de AR tradicional?

No es así, dice Paul Angell, presidente de Checkpoint Tracker, una organización que supervisa un sistema de clasificación nacional y dirige una popular serie de carreras de aventura en los Estados Unidos. “Para el hombre de la calle, cualquier evento que implique carreras y cualquier cosa que consideren aventurera es ‘carreras de aventura'”, dijo Angell. Él continuó, “preocupándose por [the categorization] es una tontería porque el caballo ha abandonado el granero.

Pero Joe Desena, cofundador de la serie Spartan Race, no está de acuerdo con Angell, citando grandes diferencias que delinean una carrera de obstáculos y una carrera de aventura. Desena proviene de las raíces tradicionales de las carreras de aventuras, incluida la experiencia en eventos salvajes de varios días. En una publicación de blog el mes pasado, “Adventure Racing vs. Obstacle Racing”, escribe que los dos términos a menudo se usan indistintamente “en detrimento de los organizadores de la carrera y los competidores por igual”.


Hazaña de fuerza: Racer arrastra una carga en desafío de obstáculo

Desena continúa: “cuando se trata de eso, las únicas similitudes que tienen las carreras de obstáculos con las carreras de aventura son el componente de carrera y el uso de obstáculos”. En una carrera como el Spartan, los participantes enfrentan múltiples desafíos inspirados en el ejército, como gatear cuesta arriba bajo alambre de púas. Las carreras de aventura tradicionales tienen más que ver con la vida salvaje profunda, la orientación y la navegación, el trabajo en equipo (los equipos mixtos y de cuatro personas son la norma), la estrategia de ruta y el manejo del agotamiento y la privación del sueño en cursos llenos de puntos de control que pueden tomar horas o incluso días en completarse.

A Checkll Tracker’s Angell, como se señaló, no le importa mucho la categorización. Pero está de acuerdo en que el formato y los requisitos físicos impuestos a los participantes de estos dos tipos de eventos difieren ampliamente, explicando que, aparte del hecho de que ambos tienen lugar fuera, no hay mucho en común. “Claro, algunas carreras de aventura tradicionales incluyen un pozo de lodo”, dijo Angell. “Más allá de eso, ¿dónde está exactamente la similitud? ¿Navegación? Formato del equipo? ¿Longitud? ¿Disciplinas? Su respuesta es un “no” a todos los puntos anteriores.

Angell dijo que las carreras de obstáculos son más fáciles que las carreras de aventura y que el conjunto de habilidades requerido es menos exigente. “Si puedes correr, saltar y trepar, puedes presentarte en una de estas carreras de obstáculos y estás dentro”. Sorprendentemente, Desena acepta hasta cierto punto, escribiendo que “ciertas carreras de aventura implican muchas más dificultades y privaciones que una carrera de obstáculos de dos horas”.


Desafío desagradable: ¡las carreras de aventura tradicionales también tienen barro!

Pero las carreras de obstáculos varían en distancia y nivel de desafío, dijo Desena, desde carreras de tres millas con pozos de barro hasta medias maratones que incluyen paredes, escombros en llamas y barreras con carga eléctrica que debes evitar. “Nada en contra de las carreras de aventura”, escribió Desena, “pero una carrera de obstáculos bien diseñada empujará, intimidará e incluso romperá a aquellos lo suficientemente valientes como para intentarlo”.

Como se citó, casi 1 millón de personas se inscribieron en una carrera de obstáculos el año pasado. Esto supera ampliamente a la AR tradicional, donde los grandes eventos podrían atraer a 100 personas. Las carreras de obstáculos suelen medir miles de registros. Desena explica la brecha de participación al escribir sobre cómo “las carreras de aventura solo son factibles para el 5% de los mejores corredores de obstáculos”. Dijo que el requisito de dominar la navegación, el ciclismo de montaña, el kayak, correr y operar con muy poco sueño hace que las carreras de aventura “no sean para todos”, mientras que casi cualquier persona en buena forma puede inscribirse en una carrera de obstáculos y correr a través de un curso delineado, enfrentando los obstáculos a su propia velocidad en el camino.

El comentario de Desena “no es para todos” es importante. La participación en las carreras de aventura tradicionales ha alcanzado una meseta. Por el contrario, cosas como Tough Mudder y Warrior Dash son enormes y ganan fuerza cada año. Desena planea organizar 35 eventos espartanos en 2012, y la compañía es inmensamente más exitosa que cualquier otra cosa en el mundo de las carreras en la naturaleza.


Spray-down en una carrera espartana

Paul Angell dijo que la fórmula del éxito es obvia. “En primer lugar, no tiene que comprometerse un fin de semana completo y un cheque de pago para participar [in an obstacle race] y no estoy seguro si es más complicado que eso “. Continuó, “todo lo que necesitas es la voluntad y un buen par de corredores de trail”.

Le pregunté a Angell cómo los directores de carreras de aventura podrían atraer a algunas de las personas que hacen carreras de obstáculos para probar AR. “Creo que los promotores de carreras de aventura deberían perseguir a estos atletas con el mensaje de que cuando estén listos para dejar de jugar en el barro tenemos algo para ellos”, dijo Angell.

Los puristas tradicionales de AR pueden ver las carreras de obstáculos como trucos. Pero a un lado el alambre de púas y las pacas de heno en llamas, ambos deportes, carreras de obstáculos y aventuras, pueden ser auténticas proezas físicas y mentales. Angell respeta el éxito de las carreras de obstáculos y cree que el mundo de las carreras de aventura puede aprender mucho de las masas de personas que se inscriben para jugar en el barro. En general, Desena señala que ambos géneros pueden producir “un mayor sentido de satisfacción, recompensa e historias mucho mejores” que los deportes de resistencia tradicionales como el maratón y los triatlones. Al final, son las historias con las que vuelves a casa, nacidas de esos momentos afuera en el bosque o en un muro militar cubierto de barro, lo que hará que las personas vuelvan a enfrentar un desafío, superen los límites y una vez más sientan ese dolor primario. .

—Stephen Regenold es fundador y editor de www.gearjunkie.com. Recientemente escribió sobre el estado de las carreras de aventura en el artículo “Disfunción y duelo de campeones nacionales”.


¡Terminado! Los corredores espartanos se deleitan en el barro y un campo conquistado con fuerza bruta y abandono de animales.