Practica deportes al aire libre sin romper el banco

Hace unos meses, mi pit bull entró en el garaje de mi vecino en busca de afecto. Cuando fui a buscarla, vi una bicicleta de montaña que colgaba de la rueda trasera en la pared. Era un Diamondback Ascent Ex rígido de neón verde con una capa de salpicaduras de pintura de principios de los noventa.

“Esa es una bicicleta realmente genial”, le dije a mi vecina mientras ella frotaba la barriga del perro.

“¿Lo quieres?” ella dijo.

Regateamos sobre el precio. Ella quería $ 5. Le di $ 20. Si albergué objetivos a largo plazo de algún día convertirme en un ciclista de montaña de descenso competitivo, pegar carreras certificadas por Red Bull, o incluso simplemente el sendero En el Parque Wissahickon de Filadelfia, cerca de mi casa, acababa de entrar al mundo de los deportes de aventura por una ganga.

El informe de recreación de la Asociación de la Industria del Exterior (OIA) de 2018 descubrió que las personas que ganan más dinero pasan más tiempo al aire libre: el 32 por ciento de los participantes en deportes al aire libre ganan $ 100,000 o más por año. No es sorprendente. El costo del equipo, el viaje involucrado para llegar a los destinos y otros factores plantean serias barreras de entrada para los posibles ciclistas, escaladores y esquiadores. Pero no necesariamente tiene que gastar miles de dólares para probar estos esfuerzos activos. Antes de comenzar a equiparse, apriete los frenos y escuche a estos expertos que han hecho de sus vidas el trabajo de sacar a más personas.

Encuentre un punto de entrada

Nadie me va a vender una Diamondback Mission 2C Carbon, que se vende por un centavo por menos de $ 5,000, por $ 20. Diablos, algunas bicicletas son el doble de eso. Mi nuevo viaje verde neón sería algo que Samantha Searles, directora de investigación de la OIA, llamaría una compra de punto de entrada.

“Obviamente, andar en bicicleta puede ser costoso”, dice Searles. “Pero la otra parte es, ¿con qué frecuencia vas a comprar una bicicleta? Realiza esa primera inversión y puede actualizar o no. Puede comenzar con algo que encontró en Craigslist o ir a una tienda que tenga una venta de demostración de fin de año y compre una bicicleta con descuento de esa manera “.

Cada deporte tiene diferentes puntos de entrada en la escala económica. A veces, la mejor manera de comenzar es usando las cosas de otra persona. Las estaciones de esquí, los gimnasios de escalada en interiores y las tiendas de bicicletas quieren que te enganches, por lo que la mayoría de los lugares te alquilarán el equipo que necesitas, que aún puede ser algo costoso pero es más barato que comprarlo todo. Es una forma ideal de determinar si el deporte es adecuado para usted.

Si hay una tienda que vende equipo de aventura, es probable que también pueda ayudarlo a encontrar intercambios locales, básicamente eventos de compras en Craigslist en la carne con montañas de equipo usado. Cada mes de febrero, Robin Culver organiza Stop, Swap and Save, denominado “el mayor intercambio de bicicletas bajo techo de la costa este”, en el Centro Agrícola del Condado de Carroll en Westminster, Maryland. Cuesta $ 5 entrar, y Culver dice que tanto los propietarios privados como las tiendas de bicicletas participan para descargar el inventario. “Todo se mueve rápidamente, y todo es más barato que lo que encontrarías en una tienda de bicicletas en su mayor parte”, dice ella. “Las ofertas son increíbles”. En el estado de Washington, el intercambio de esquí de Tacoma es uno de los más grandes de la nación, con una parte de los ingresos destinados al equipo de esquí de la Universidad de Puget Sound. También hay grupos de intercambio en Facebook, si está dispuesto a pagar el envío.

Saber qué necesita para comenzar y qué equipos individuales requieren una mayor inversión también lo ayudará a estirar sus dólares. Por ejemplo, según Greg Whitehouse, propietario de California Ski Company en Berkeley, una vez que haya decidido convertirse en esquiador, debe comprar las mejores botas posibles y luego ahorrar dinero recogiendo un conjunto de esquís en Craigslist. Las botas baratas y mal ajustadas terminarán tu día temprano y matarán tu entusiasmo, dice. Los esquís de ganga, por otro lado, nunca lastimarán tus pies.

Si recién comienza a escalar, encuentre un compañero con más experiencia o únase a un grupo de personas que ya tienen un montón de equipo costoso, como cuerdas y protección, informa Phil Ratterman, propietario del Apex Climbing Gym en Overland Park, Kansas. A partir de ahí, el paquete mínimo que necesitará para salir a escalar sería zapatos, un arnés y un casco, un kit completo para principiantes que costará alrededor de $ 200. También puede consultar con las tiendas de equipos para ver si alquilan alguno de esos equipos.

Construir experiencia

Una barrera de entrada para un pasatiempo de nieve, históricamente, fue el alto costo de las entradas de un día. Sin embargo, la mayoría de los centros turísticos de hoy tienen paquetes que incluyen un boleto de ascensor, equipo de alquiler y una lección, todo por el precio de un boleto individual. Whitehouse dice que las estaciones de esquí tienen un grupo central de clientes habituales, los entusiastas incondicionales para quienes el polvo es un estilo de vida, pero saben que muchas más personas van a esquiar una vez y nunca regresan. “Han decidido que las lecciones son muy importantes para eso. No puedes divertirte hasta que aprendas a hacerlo un poco. Piensan: Te daremos un trato para fumar, pero necesitamos que tomes una lección “, dice.

Los pases internacionales de clasificación múltiple son otro avance de las últimas décadas. El Ikon Pass 2019–20 cuesta $ 1,049 y le da acceso a 39 destinos globales sin fechas bloqueadas. El Epic Pass de $ 949 permite el esquí ilimitado en resorts en numerosos estados del oeste, junto con Rusutu, un resort japonés con 16 pistas expertas y avanzadas. Pequeñas colinas en todo el país también están ofreciendo ofertas. Ikon ofrece un pase a la montaña azul de Ontario por $ 299 por temporada. Mount Pleasant de Edinboro, en el noroeste de Pennsylvania, ofrece un pase de temporada por $ 300.

Para los curiosos de escalada, los gimnasios han estado bajando la barrera del deporte durante décadas, y la mayoría de las ciudades tienen al menos uno de esos gimnasios. Apex cobra $ 12 por un pase de un día, y por otros $ 4, puede alquilar zapatos y una bolsa de tiza. También ofrece clases introductorias e instrucción privada para ayudar a las personas a comenzar.

Otra ventaja de unirse a un gimnasio de escalada es tener una comunidad de entusiastas de ideas afines a su alrededor: personas que lo aseguran y le dicen que use más los pies. También es un gran lugar para desarrollar un grupo para ir cuando esté listo para comenzar a escalar al aire libre, que, una vez que tiene el equipo en su lugar, es la forma más barata de escalar.

Lo mismo ocurre con las visitas guiadas en bicicleta de montaña. Amy Regan, fundadora de Arizona Mountain Biking, organiza paseos grupales y también recomienda grupos Meetup y Facebook como formas de conectarse con entusiastas locales. Su organización ofrece una clase de habilidades de conducción gratis una vez al año, así como más clínicas de conducción en profundidad por $ 75.

Excavaciones seguras y asequibles para exteriores

Descubrir dónde alojarse cerca de los senderos y las montañas con un presupuesto es cómo nació la cultura del saco de basura, y los alojamientos son un área donde los entusiastas de los deportes de aventura pueden ahorrar mucho dinero. Piense en Alex Honnold, que todavía vive en su camioneta cuando sube, o en los revolucionarios que hicieron del Campamento 4 de Yosemite un mini Haight-Ashbury hace décadas. El deporte llegó primero: la comodidad fuera de las paredes no era una prioridad.

Si no quiere dormir en un automóvil comiendo Doritos, o incluso acampar durante semanas, Whitehouse dice que los clubes son una forma de acercarse a las montañas por menos dinero tanto en invierno como en verano. Su club de esquí local Berkeley, por ejemplo, posee un albergue de cuatro dormitorios en Tahoe City, California. Puede unirse por $ 115 por año, junto con una pequeña tarifa cada noche que reserve (desde $ 9) y el compromiso de dedicar una semana de trabajo en la propiedad.

Muchas ciudades turísticas tienen albergues, como St. Moritz Lodge y Condominiums en Aspen, Colorado, o Turn of the River Lodge en Killington, Vermont. Ambos ofrecen alojamiento tipo albergue y dormitorio. Las camas individuales pueden variar de $ 40 a $ 45 por noche. En el verano, cuando las estaciones de esquí cambian a destinos de ciclismo de montaña, hay aún más opciones. Me he alojado en campamentos en Mammoth Lakes, California y Lake Tahoe por menos de $ 30 por noche, y cuando estuve allí, casi todos los autos transportaban bicicletas.

Únete a la industria

Obviamente, no todos pueden hacer esto, pero una vez que se ha comprometido y decidido que un deporte de aventura será más que un pasatiempo para usted, conseguir un trabajo en la industria puede ayudarlo a convertirse en algo para toda la vida, una progresión lenta y constante para un mejor equipo y paseos más retorcidos. Eso fue lo que hizo Bryan Fox. Creció compitiendo en bicicletas de BMX en Washington. Finalmente, se mudó a California y compró su primera bicicleta de montaña, una mangosta omnipresente, pero rompió el cuadro en un salto. Se actualizó a un 1993 Specialized Rockhopper Comp. Montó un poco con un grupo de ciclismo llamado SCAAB (Stockton Cyclists Are Always Bleeding) y corrió en algunos eventos de la Asociación Nacional de Bicicletas Off-Road. Después de eso, consiguió un trabajo en Delta Cyclery en Stockon y se actualizó a otro especializado con un programa de compra de empleados allí. Cuando se mudó a Chico, California, Fox trabajó en Pullins Cyclery, fundada en 1918. Ahora trabaja en radio y monta una Marin Pine Mountain 1, una bicicleta que se vende por poco menos de $ 1,000. A los 46 años, a Fox todavía le gusta montar Downieville, un sendero clásico en el condado de Sierra.

Ya sea que trabaje en la industria o no, encontrar su punto de entrada sigue siendo el primer paso para entrar en los deportes de aventura. A lo largo de los años, Fox afinó muchas bicicletas compradas en Walmart, y dice que no hay nada malo en eso. “Animamos a la gente a seguir adelante y comprarlo, pero tráigalo aquí a la tienda y permítanos hacer un ajuste de $ 50 para que los engranajes cambien, y los frenos funcionen, y ese tipo de cosas”, dijo. dice.

“Muchas veces convertimos a ese tipo de personas en nuevos clientes, y nos dimos cuenta de que en lugar de perseguir a esos niños fuera de la tienda con sus bicicletas de los grandes almacenes, deberíamos alentarlos”, dice Fox. “Éramos de la escuela de‘ Oye hombre, no importa lo elegante que sea la bicicleta, siempre y cuando estés ahí afuera “.

Amen a eso. Mi Diamondback se sentó junto a la mesa del comedor durante semanas, principalmente porque no tenía un accesorio Presta para mi bomba de aire. Pero desde entonces me ocupé de eso y salí a la carretera.

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