Primer vistazo: “Continuum” es una nueva raza de bicicletas hechas para el invierno

winter biking in minnesota continuum priority cycles

Si entrecierra los ojos, el Continuum parece una bicicleta normal. Pero concéntrese más y notará que no tiene cadena ni engranajes, y sus neumáticos tienen cientos de púas diminutas.

Andar en bicicleta en los meses fríos requiere compromiso A dos ruedas. Pero rodar sobre hielo, nieve o pavimento con sal en un paisaje urbano es más factible que nunca con el nuevo equipo desarrollado para la disciplina.

Monté el Continuum de Priority Bicycles este mes para una experiencia mejorada de ciclismo de invierno. Después de años pedaleando motos gordas, de una sola velocidad y modelos de ciclocross en la nieve, el Continuum trajo algo diferente y nuevo.

Retrocediendo, he sido piloto de invierno por más de 10 años. He pedaleado en ultra eventos de invierno y carreras de alleycat, y he escrito mucho sobre el tema.

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Como residente del nevado icebox que es Minneapolis, Minnesota, voy en bicicleta para desplazarme en invierno por el desafío y (a veces) la diversión. También es un juego estrictamente utilitario, ya que conducir me permite evitar dolores de cabeza de estacionamiento y atascos de tráfico cuando hace mal tiempo.

Revisión: Priority Bicycles Continuum

Priority Bicycles visitó la ciudad a principios de este mes. La marca trajo una flota de sus bicicletas Continuum a Minneapolis para una demostración. Cada uno estaba instalado con neumáticos con clavos, guardabarros, luces y otros accesorios hechos para conducir en el frío.

neumáticos de bicicleta con clavos prioridad bicicletas continuas
Neumáticos de bicicleta tachonados cortan la capa de nieve

Cuesta $ 899 como base, y el precio se infla a $ 1,034 con el paquete de invierno de la compañía que incluye neumáticos y luces con clavos.

Monté con el equipo de Priority Bicycles y su fundador David Weiner. Habló sobre la filosofía detrás de la compañía, incluida la misión de “hacer que el ciclismo sea simple para los ciclistas recreativos” y diseñar bicicletas que sean “fáciles de comprar, fáciles de manejar y sin mantenimiento de rutina”.

Estos rasgos se demuestran en el continuo. Pero está lejos de ser una bicicleta común y corriente. Para empezar, este modelo (como se indica en la introducción) no tiene engranajes ni cadena de bicicleta. En cambio, se basa en una transmisión y transmisión por correa.

La transmisión por correa, hecha por Gates, no requiere lubricación y una limpieza mínima. Es una buena característica en una bicicleta de invierno, que tendrá que soportar el rociado y la suciedad de la carretera. Al conducir, la transmisión por correa no tiene estiramiento ni juego; se siente como una cadena. Gates es una transmisión por correa de alta calidad que ha demostrado ser duradera y confiable en muchos modelos de bicicletas.

Bicicleta de invierno accionada por correa

La falta de engranajes es más extraña. No cambias para aumentar o disminuir la resistencia a la velocidad; Gira una empuñadura montada en el manillar. Esa interfaz manipula algo llamado transmisión continuamente variable, realizada por NuVinci.

Transmisión por correa de bicicleta Gates
¡Sin cadena! Transmisión por correa Gates y buje NuVinci en la rueda trasera

No es una cosa nueva. NuVinci se introdujo en 2006, aunque el sistema no se ha popularizado mucho en Estados Unidos. Funciona intercambiando “engranajes por esferas”, como dice la marca.

El sistema NuVinci está contenido en un cubo de rueda y utiliza esferas giratorias establecidas “entre el componente de entrada y salida de una transmisión”. Inclinar las esferas dentro del cubo (manipulando la empuñadura del manillar) cambia los diámetros de contacto y varía la relación de velocidad al pedalear.

A diferencia de los engranajes y los cambios expuestos, la configuración de NuVinci está más protegida contra la nieve u otros elementos. Puede realizar más de 12,000 millas sin mantenimiento, cita la marca.

Mientras conduce, el sistema NuVinci es fácil de usar. Aumenta y disminuye sin problemas la resistencia. La marca señala que es comparable a una transmisión de bicicleta de 8 a 21 velocidades.

Bicicletas Prioritarias: Prueba de carretera en invierno

Monté con la gente de Priority durante una tarde y luego tomé prestada la bicicleta para una prueba y revisión. Es más rápido de lo que parece: el rango que ofrece el sistema NuVinci me parece adecuado para colinas empinadas, llanuras y bajadas.

El diseño del Continuum es estable en carreteras nevadas y heladas. Los manillares planos y la geometría del marco brindan una posición segura y semi vertical.

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Condiciones típicas en un carril bici de Minneapolis (aquí en el lago Calhoun, uno de los muchos lagos urbanos de la ciudad)

Pedaleando con fuerza por el camino de Midtown Greenway cerca de la sede de GearJunkie, la bicicleta avanzó a 25 mph con poco esfuerzo. Golpeé un charco de aguanieve, preparándome para patinar y rociar la carretera. Pero la bicicleta era sólida, sus defensas bloquearon el rociado, los neumáticos con clavos se aferraron al suelo helado.

Los neumáticos Klondike Snow de Kenda dan tracción. Tienen 120 espárragos por neumático, que muerden las superficies resbaladizas mientras conduces. (Nota: una serie de espárragos se cayeron de los neumáticos después de aproximadamente 30 millas de conducción, no es gran cosa, y estos neumáticos tienen buenas revisiones de prueba a largo plazo, pero espero que no continúe mientras conduzco).

Los guardabarros vienen en stock, incluso sin el paquete de invierno. Los protectores delantero y trasero evitan el rociado mientras pedalea. Se necesitan en invierno y un buen complemento para el resto del año.

Viene con frenos de disco hidráulicos y piezas generales de grado medio. El marco es de aluminio, que es mejor que el acero para el invierno, ya que no es susceptible al óxido.

La bicicleta se vende en tres tamaños. Tiene un pie de apoyo y se comercializa para ciclistas urbanos, viajeros y personas que desean una bicicleta sin complicaciones que pueden comprar en línea. (Priority vende principalmente directamente desde su tienda en línea, no en tiendas de bicicletas).

Prioridad Continua: Buena bicicleta de invierno

tacos en neumáticos de bicicleta de invierno prioridad continua
Pequeños pernos de carburo incrustados en la banda de rodadura del neumático

En general, para esta revisión de “primer vistazo”, monté el Priority durante unos días en la ciudad. El modelo cumple con su premisa de ofrecer un nuevo tipo de solución más simple para el invierno.

El precio es justo, desde $ 899 como se indicó anteriormente. El paquete de invierno agrega $ 135 (para neumáticos y luces con clavos), que es una conversión plug-n-play. Para muchos viajeros, la Continuum será una bicicleta perfecta para su uso durante todo el año.

Sin embargo, para viajar y moverse por la ciudad en los meses más fríos del año, es una bicicleta notable.

–Ver todos los detalles en el Continuum de Priority Bicycles.