Primeras cumbres de mujeres americanas K2

K2

Vanessa O’Brien es la primera mujer estadounidense en alcanzar una de las montañas más mortales del mundo, K2.

La segunda montaña más alta del mundo. Vimos su primer ascenso femenino estadounidense el pasado fin de semana. Vanessa O’Brien, de 52 años, junto con otros 12 escaladores, alcanzó la cumbre K2 el 28 de julio. Debido a su doble ciudadanía, también es técnicamente la primera mujer británica en llegar a la cumbre.

La cumbre de 28,251 pies llegó después de escalar durante 16 horas desde un campamento final. O’Brien se puso el traje de alpinismo de gran altitud requerido y también se detuvo en la parte superior para tomar una foto con una gorra “Make America Great Again”.

La primera mujer de cualquier nacionalidad en ascender al K2 fue la escaladora polaca Wanda Rutkiewicz en 1986. El pico, en la frontera entre China y Pakistán, ha retrasado cientos de intentos desde su primer ascenso por una expedición italiana en 1954.

K2: una montaña mortal

K2 es visto universalmente como una subida más dura que su primo más alto, el Monte Everest. Ve avalanchas de rutina y es conocido por el mal tiempo. Está entre las montañas más mortales del mundo, y cobra la vida de casi el 10% de quienes lo intentan.

O’Brien y su equipo alcanzaron la cima del K2 desde el lado de Pakistán y descendieron a salvo. Había tratado de conquistar K2 dos veces antes, pero el mal tiempo en 2015 y una avalancha en 2016 frustraron los intentos.

“Esta fue, con mucho, la empresa más difícil que he encontrado”, dijo a VOA. O’Brien posee el récord mundial Guinness de la mujer más rápida en escalar las siete cumbres, los picos más altos de todos los continentes.

En la cumbre, levantó banderas nacionales para Estados Unidos, Inglaterra y Pakistán. Tiene ciudadanía tanto en los EE. UU. Como en Inglaterra, y es miembro de la Junta de la American Pakistan Foundation.

Profesionalmente, O’Brien trabaja en finanzas y ha ocupado puestos de nivel ejecutivo en varias instituciones. Ahora, agrega este impresionante logro de escalada a su currículum de montañismo.

K2
K2: Foto de Stefanos Nikologianis

Primeras cumbres de mujeres americanas K2

K2 ha visto más de 300 cumbres en su historia de escalada. Por cada cuatro que alcanzan la cumbre con éxito, uno muere.

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“K2 me fascina porque, aunque no es tan alto como el Everest, es técnicamente más desafiante con rocas expuestas, terreno más empinado y mayor riesgo de avalancha”, dijo antes de su ascenso en una entrevista con Forbes.

O’Brien escaló el Everest en 2012 en un esfuerzo por convertirse en la mujer más rápida en escalar las Siete Cumbres.

Ella alcanzó cumbres consecutivas de 8,000 metros con ocho días de diferencia; ha esquiado el último grado a los polos norte y sur; y es miembro de la Royal Geographical Society y miembro del club Explorers.