Prueba del umbral de lactato en sangre

Fitness en la sangre
Gear Junkie va bajo la aguja para una prueba de lactato sanguíneo
Por STEPHEN REGENOLD
publicado el 3 de junio de 2008

Una vena en mi frente est√° a punto de estallar. El sudor fluye de mi nariz. Estoy en una bicicleta estacionaria, enganchada a cables y monitores, un h√°mster en una rueda, las piernas girando, los pulmones jadeando, el ritmo card√≠aco a 168 latidos por minuto.dit-dit-dit-dit-dit-dit-dit‚ÄĒY escalando a√ļn m√°s alto.

“¬°Vamos, golpeemos 170!” grita Ben Popp, fundador de Endurance Athlete, una compa√Ī√≠a de entrenamiento f√≠sico en St. Paul.

La punta de mi dedo est√° ensangrentada, perforada ya con media docena de pinchazos. Mi cabeza est√° mareada. Luego termina la sesi√≥n de tres minutos. “Est√° bien, dame ese dedo”, dice Popp, agarrando mi mu√Īeca, con una aguja m√©dica en la mano.

Popp est√° buscando mi umbral de lactato sangu√≠neo, un punto donde el √°cido l√°ctico inunda las c√©lulas musculares demasiado r√°pido para que el cuerpo metabolice el exceso. Este umbral es donde los atletas “sienten la quemadura”, un par√°metro fisiol√≥gico en el que la velocidad, la potencia y la eficiencia comienzan a sufrir bajo el dolor del estr√©s anaer√≥bico.

Los atletas profesionales, especialmente los esquiadores nórdicos y los competidores de deportes de resistencia, han buscado pruebas de lactato en sangre durante más de una década. Junto con los identificadores de condición física, como el índice de masa corporal, el VO2 máx. (Capacidad aeróbica), la frecuencia cardíaca y las pruebas de composición corporal, un perfil de lactato en sangre ayuda a prescribir regímenes de entrenamiento individualizados para la composición fisiológica y el nivel de condición física de cada atleta en una lista.

De hecho, las lecturas de lactato en sangre pueden destilar la eficiencia del ejercicio a un nivel celular, proporcionando un vistazo al funcionamiento interno de millones de c√©lulas musculares, donde el ox√≠geno, las enzimas, el gluc√≥geno, el √°cido l√°ctico y otros infinitesimales se mezclan para impulsar el movimiento y la potencia. Los entrenadores y entrenadores toman los resultados de las pruebas y los aplican a entrenamientos basados ‚Äč‚Äčen la frecuencia card√≠aca estructurados para una m√°xima eficiencia f√≠sica.

Popp, fundador de Endurance Athlete, analiza la producción de Regenold a través de video y métricas de rendimiento, incluida la frecuencia cardíaca y el nivel de lactato en la bicicleta de entrenamiento del laboratorio.

“Se trata de entrenar de manera m√°s inteligente, no m√°s dif√≠cil”, dijo Popp, un ex esquiador semiprofesional que entren√≥ a atletas universitarios durante cinco temporadas antes de fundar Endurance Athlete en 2001. “El objetivo con cualquier entrenamiento deber√≠a ser hacer la m√≠nima cantidad de trabajo posible para obtenga la respuesta fisiol√≥gica que necesita para marcar la diferencia “.

Con tales afirmaciones, las pruebas de lactato en sangre recién ahora están ingresando a la corriente vernácula de aptitud física. Popp dice que las personas que hacen ejercicio todos los días, los atletas recreativos y las personas que hacen dieta pueden beneficiarse de los planes de acondicionamiento físico precisos generados por un perfil de lactato.

“Las personas que trabajan 50 o 60 horas a la semana y solo tienen unas pocas horas para hacer ejercicio pueden aumentar su productividad”, agreg√≥ Popp.

Piotr Bednarski, fundador de la empresa de entrenamiento personal Go! El entrenamiento en Minneapolis, Minnesota, dijo que las pruebas de lactato ayudan a los atletas a asegurarse de que no se excedan. “Algunos atletas ciudadanos entrenan demasiado duro, lo que es perjudicial”, dijo Bednarski. “Puedo monitorear algo cient√≠ficamente cuando la gente necesita reducir su consumo o cuando el rendimiento est√° sufriendo”.

A nivel profesional, Bednarski le ofreci√≥ a Caitlin Compton, un esquiador del equipo de biatl√≥n estadounidense de 27 a√Īos, como ejemplo: “Compton nunca se enferm√≥, nunca mostr√≥ signos de estr√©s”, dijo Bednarski. “Pero al analizar su nivel de lactato pude ver cu√°ndo estaba sobrecargada de trabajo y necesitaba un descanso del entrenamiento”.

Bednarski, que entrena a esquiadores, corredores, ciclistas de monta√Īa y triatletas, mide los niveles de lactato en el campo, pincha un dedo despu√©s de una corta sesi√≥n y luego coloca una gota de sangre en un analizador port√°til. Obtiene una lectura instant√°nea de los niveles de lactato en la sangre. Luego, seg√ļn los niveles de lactato anteriores de un cliente, Bednarski puede formular mejor un r√©gimen de entrenamiento.

“Si un cliente corre 6:20 millas a cierto nivel de lactato, un mes despu√©s es dram√°ticamente diferente, eso me da algo concreto para trabajar”, dijo Bednarski.

Después de una sesión, haga clic en las indicaciones para desarrollar un programa de entrenamiento personalizado basado en el umbral de lactato en sangre de cada atleta y otros parámetros.

Pero un perfil de lactato es solo una pieza del rompecabezas de la aptitud f√≠sica, dijo Bednarski. Al igual que cualquier prueba fisiol√≥gica, cada persona aporta factores anat√≥micos √ļnicos y circunstancias de la vida que se comparan con los n√ļmeros fr√≠os.

“Un perfil de lactato es simplemente un descriptor fisiol√≥gico como la altura y el peso”, dijo George Brooks, un fisi√≥logo del ejercicio y profesor de biolog√≠a integrativa en la Universidad de California, Berkeley. Brooks, un experto en el campo desde la d√©cada de 1970, es conocido por los estudios que identificaron el √°cido l√°ctico como un combustible celular, no solo un producto de desecho, como se vio hist√≥ricamente.

Los monitores de sangre de mano ahora se venden por $ 250 o menos, lo que coloca las pruebas de lactato en el √°mbito del deportista com√ļn. Pero Brooks dijo que el √°rea de estudio es compleja y est√° en constante desarrollo. “No hay prueba de bala de plata”, dijo. “Se realiza una evaluaci√≥n diet√©tica, composici√≥n corporal, frecuencia card√≠aca m√°xima y lactato; todo es parte de una visi√≥n general del atleta”.

El Dr. Shannon Sovndal, fundador de Thrive HFM, una compa√Ī√≠a de entrenamiento para atletas en Boulder, Colorado, administra pruebas de sangre a solo el 20 por ciento de sus clientes. Dijo que se est√° desarrollando un cach√© en torno a conocer su nivel de lactato. “Para algunos atletas recreativos es otra campana o silbato”, dijo.

Sovndal prefiere medir el rendimiento f√≠sico con un medidor de potencia en una bicicleta y con controles de frecuencia card√≠aca en el campo. “Los [blood analysis] las pruebas de laboratorio son √ļtiles para los atletas de √©lite que siguen un plan de entrenamiento preciso “, dijo.

Otros entrenadores aplican la prueba m√°s liberalmente. Reid Lutter, director del programa para el equipo de esqu√≠ del valle de Minnesota, dijo que los miembros de apenas 18 a√Īos se someten a pruebas frecuentes de lactato. “Cuando estos ni√Īos entrenan 500 o 600 horas al a√Īo, queremos asegurarnos de que est√©n haciendo el mejor uso de su tiempo”, dijo. “Los niveles de lactato son un indicador”.

Sala de pruebas en Endurance Athlete en St. Paul, Minnesota.

Para Chad Giese, un ex esquiador profesional que durante mucho tiempo promovi√≥ el entrenamiento basado en los niveles de lactato, las lecturas de sangre dictaron sus reg√≠menes de entrenamiento de intervalos mensuales, semanales o incluso diarios. Giese, de 31 a√Īos, a veces entrenaba con un monitor de lactato en el cintur√≥n de su botella de agua. Esquiaba una vuelta o hac√≠a un intervalo, luego se deten√≠a para pincharse un dedo. “Fue una imagen instant√°nea que me permiti√≥ entrenar en mi nivel m√°s √≥ptimo”, dijo.

Mi prueba con Endurance Athlete, un procedimiento de $ 200 realizado durante dos horas un jueves por la noche, estableció un marco para que Popp elaborara un plan de acondicionamiento físico personal. Me empujó a seis niveles cada vez más difíciles en una bicicleta y luego en una cinta de correr, pinchándome el dedo para sacar sangre después de cada sesión.

A partir de ahí, Popp registró mis niveles de lactato junto con mi frecuencia cardíaca. Un gráfico comenzó a desarrollarse lentamente, revelando un perfil de donde mis células comenzaron a inundar con exceso de lactato.

Popp identific√≥ mi umbral l√°ctico como correspondiente a una intensidad de frecuencia card√≠aca de aproximadamente 154 latidos por minuto. √Čl not√≥ una “zona muerta” alrededor de 140 a 147 latidos por minuto donde el entrenamiento para m√≠ es altamente ineficiente.

Me fui con una idea general de mi forma física. Dos días después, Popp me envió un plan de ejercicios personalizado por correo electrónico:

“De acuerdo con nuestras pruebas, generalmente eres un hombre apto”, dec√≠a la introducci√≥n del plan. “Eres lento en comparaci√≥n con un corredor de bicicleta, pero no eres un corredor de bicicleta. Eres lento en comparaci√≥n con un corredor de 5k, pero no eres un corredor de 5k. Usted est√° en forma para lo que hace: ultras, orientaci√≥n, etc. Con un entrenamiento y planificaci√≥n guiados, ver√° grandes mejoras en sus resultados competitivos ‚ÄĚ.

Me pareció muy bien.

(Stephen Regenold escribe la columna The Gear Junkie para once peri√≥dicos de EE. UU.; Visite www.THEGEARJUNKIE.com para ver rese√Īas de equipos de video, un blog diario y un archivo del trabajo de Regenold).