Prueba secreta de REI “Agentes de campo” para el próximo año

REI gear tester

Un grupo anónimo de “agentes de campo”, algunos expertos, algunos novatos, prueban equipos y cobran. Y si eres miembro de REI, eres elegible.

Diez personas entran a una habitación para resolver un rompecabezas. Como nunca han acampado un día en sus vidas, tienen que instalar una tienda de campaña sin instrucciones u orientación.

¿La mejor parte? Están “en el reloj” para REI, ayudando a dar forma al engranaje del futuro. Es parte de la iniciativa piloto de la marca llamada Diseño Cooperativo. El programa combina el conocimiento y el aporte de sus empleados y miembros para desarrollar nuevos productos.

configuración de la tienda rei

Todos, desde principiantes hasta expertos de pleno derecho, contribuyen y, en el futuro, usted también podría hacerlo.

Diseño Cooperativo REI

Detrás del espejo proverbial, los directores de diseño y desarrollo de productos de REI están tratando de comprender cómo construir mejores carpas, bicicletas, sacos de dormir y la riqueza de otros equipos de la marca REI.

Agente de campo REI

Retrocediendo un poco, ayuda a comprender el proceso en que el equipo cobra vida. Todo pasa por múltiples iteraciones, bocetos, prototipos y una batería de pruebas abusivas. Mucho antes de que se lo pusiera, se sacrificaron numerosos predecesores casi perfectos, e innumerables ojos, manos, pies y cuerpos lo probaron.

Así es como todas las marcas crean indumentaria, herramientas y equipo. Las pruebas de laboratorio, los análisis de la competencia y los hábitos de compra guían el diseño de nuevos productos. Pero hace unos años, REI amplió su grupo de probadores.

“Tenemos acceso a 500 guías de aventura, 12,000 empleados y 16 millones de miembros”, dijo Nasahn Sheppard, vicepresidente de diseño de productos. “El diseño cooperativo aprovecha la experiencia combinada de ese equipo”.

Probadores de equipo de miembros cooperativos

Prueba de engranaje REI

A partir de 2015, Sheppard y su equipo comenzaron a buscar personas de todos los niveles e intereses de su grupo cooperativo para ayudar a producir mejores equipos. Los empleados de nivel experto se convierten en “agentes de campo” que prueban y evalúan rigurosamente nuevos productos.

Pero los miembros también participan. Como la mayoría de las empresas, REI analiza los patrones de compra y los comportamientos de los clientes. Pero yendo más allá, la cooperativa usa lazos estrechos con sus clientes miembros y los compromete directamente.

“Hay 5.000 miembros que han optado por formar parte de una comunidad de conocimiento, para mantener conversaciones continuas con REI sobre productos y servicios y todo lo relacionado con actividades al aire libre”, dijo Sheppard.

Y eso incluye probar equipo prototipo, participar en grupos focales y dar retroalimentación a REI sobre lo que les gusta y lo que no les gusta del equipo.

Los miembros que participan reciben una compensación, como tarjetas de regalo REI y muestras de equipo que prueban.

Si bien no todos tienen la oportunidad de probar el equipo en este momento (REI selecciona al azar a los miembros en función de sus intereses, ubicación, datos demográficos y más), Sheppard señala que el éxito y el potencial del programa significan que probablemente se expandirá.

“En este momento, no hay nada que los miembros puedan hacer para ser parte del programa”, dijo. “Pero ese es el siguiente nivel de lo que queremos hacer. El futuro es interminable y esto es algo que queremos hacer crecer “.

Prueba de diseño cooperativo

En sus etapas iniciales, Sheppard y su equipo utilizaron la plataforma de Diseño Cooperativo para renovar sus mochilas, ropa de abrigo y carpas. La línea actual de carpas Quarter Dome, que hemos revisado, es un excelente ejemplo.

REI trajo miembros en la primera etapa del desarrollo de productos para ayudar a dar forma a cómo se verían estos productos y cómo deberían funcionar.

Por ejemplo, REI les dio a los usuarios “tarjetas de características” que podrían colocar en cualquier lugar de una mochila de plantilla. Al igual que el juego para niños Mr. Potato Head, los agentes pegaron las características que les gustaría ver, como bolsillos o correas de amarre, en lugares que pensaron que serían más útiles. Esas ideas ayudaron a dar forma a la línea Flash de paquetes de mochilas.

Los diseñadores también recopilaron comentarios sobre la configuración de la tienda, como se señaló anteriormente. REI pidió a los miembros que nunca habían lanzado una tienda de campaña que configuraran un modelo existente. Los desarrolladores observaron y tomaron notas, aprendieron lo que ayudó o frustraron a los usuarios, y diseñaron las carpas utilizando esa retroalimentación.

En la categoría de bicicletas, REI se enfrentó a un desafío de diseño aún mayor: cambiar el nombre de toda su línea de ciclos de marca propia, anteriormente conocida como Novara.

Utilizando tarjetas de emoción y encuestas, REI trató de saber por qué su programa de bicicletas iba a la zaga de sus otras líneas de equipo al aire libre. Donde Novara tenía una identidad distinta, diseños masculinos y femeninos, y un enfoque de cercanías, el renombrado Co-op Cycles se acerca a la marca REI, tiene colores neutros en cuanto al género y un enfoque más temático de aventuras.

Todo esto basado en los comentarios de los miembros de REI y los agentes de campo del personal.

Todavía está en su infancia, pero busque el programa de Diseño Cooperativo para crear nuevas líneas de productos y remodelar las líneas existentes de la cooperativa. ¿Y quien sabe? A medida que crece, podrías ser parte de la próxima ola de equipo REI.