Publicidad temeraria: Alex Honnold’s Free Solo Speed-Climb

Un acantilado de 400 pies, Alex Honnold, vestido con una peluca, una banda de heavy metal … y todas las luces y ángulos de cámara llamativos de un Hollywood Blockbuster. Bienvenido a escalar el último video viral.

El video también es un anuncio, noble “Stride Health: Alex Honnold Solos Lover’s Leap’s en Dan Osman Tribute”. Honnold, quien se encuentra entre los mejores escaladores del mundo, está patrocinado por Stride Health, una compañía de seguros.

En cuanto al “contenido de marca”, este fue un éxito. Honnold subió sin una cuerda, desafiando a la muerte, y el video ha acumulado cientos de miles de vistas y agregaciones en los medios al aire libre y más allá.

Está bien hecho. El video es divertido y la escalada es notable.

Pero nos preocupa que sea un mal ejemplo. El hecho de que los inexpertos sean solos es obviamente peligroso. Cada año, las personas mueren mientras trepan en riscos grandes y pequeños en los EE. UU. Y más allá. A menudo no tienen cuerdas, y es posible que nunca hayan aprendido los conceptos básicos de la escalada técnica en roca.

Esas son las personas a las que este video espera llegar por miles para promover una compañía de seguros.

El video


En el video (ver arriba) Honnold se viste con el representante de vestuario de la era de Osman y se propone batir el récord de velocidad para una escalada en Lover’s Leap en California.

Fue en homenaje a la clásica hazaña de escalada de Dan Osman, como se ve en la película de Eric Perlman, “Masters of Stone 4: Pure Force”. La ruta, “Alcance del oso”, es una escalada moderada de 400 pies, con una calificación de 5.7.

Spoiler: Honnold batió el récord de Osman, con un tiempo de 4 minutos y 15 segundos. Es un esfuerzo físico extraordinario para estar seguro, pero uno que, cuando el drama de este video lo dejó atrás, dejó un sabor extraño en nuestras bocas.

Un ejemplo peligroso

Los escaladores saben que los solos gratuitos son peligrosos y no deben tomarse a la ligera. Pero nada en el video recuerda a los no escaladores de este hecho.

Debería ser de sentido común que los solos gratuitos son peligrosos. Pero es importante recordar que solo este año la gente trató de “salvar” un bisonte bebé colocándolo en su automóvil (más tarde tuvo que dejarlo). Otro hombre murió tratando de sumergirse en aguas termales hirviendo en Yellowstone. Su cuerpo nunca fue encontrado, disuelto por el caldero ácido.

Las personas hacen cosas tontas cuando no saben mejor, y este video no hace nada para explicar que este tipo tonto con peluca de salmonete es uno de los mejores escaladores del mundo.

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Entonces, ¿cómo responderá al video ese vecino de 16 años que no conoce una cuerda de escalar de hilo de cáñamo trenzado? ¿Saldrá a un acantilado local e intentará enviarlo sin cuerdas mientras imagina a una banda de rock tocando en la cumbre (como se muestra en el video)?

Probablemente no. Ojalá no. Pero nos preocupa que esa conclusión sea muy probable.

Video de la era de Internet vs. VHS

Osman estableció el récord de velocidad en la década de 1990 con un tiempo de 4 minutos y 25 segundos. Estaba completamente conmocionado por las imágenes, y muy impresionado. Osman salta y emplea movimientos agresivos de escalada todo el camino sin cuerda.

Un resbalón y él moriría. Más tarde, Osman murió bajo circunstancias adrenalizadas similares durante un “salto de cuerda” masivo en Yosemite en 1998.

Pero mientras que la película original de Osman era un segmento de una película, vendida en cinta VHS y más tarde en DVD y destinada a un público central de escaladores serios, este anuncio está destinado a una amplia audiencia en línea.

Ya se ha visto 181,000 veces. ¿Cuántos de esos espectadores saben algo sobre escalar? Es imposible saberlo.

Los solos gratuitos a veces resultan en la muerte. Los escaladores expertos lo saben. Los solistas libres lo saben y lo tienen en cuenta. Pero el video no hace nada para explicar esto a las legiones de no escaladores que observan. No saben quién es Honnold, y para ellos, esto podría parecer una forma razonable de acercarse a la escalada en roca.

Para el registro, para la gran mayoría de los escaladores, no lo es.

Solos Gratis

Subir el 5.7 para Honnold es un paseo figurativo por el parque. Él es simplemente uno de los mejores escaladores de rocas.

Ha realizado rutas en solitario de 5.13b y ha escalado el deporte tan difícil como 5.14. Para los no escaladores, la diferencia entre un grado 5.7 y 5.14 es tan grande que apenas se pueden comparar. Casi cualquier persona físicamente en forma puede hacer un 5.7 con una soga y entrenamiento adecuado. Pero 5.14 está cerca del pináculo del deporte, una dificultad tan difícil que solo es alcanzada por un pequeño porcentaje de la mayoría de los escaladores de élite.

Pero incluso un solo 5.7 gratis puede tener resultados espeluznantes.

¿Por qué los escaladores solo gratis? En una palabra, libertad

Los solos gratuitos no se entienden bien en el público en general. Hay innumerables entrevistas con Honnold en las que intenta describir lo que hace a las personas que no entienden de escalada. Él habla de riesgo versus peligro. Honnold en gran medida no percibe lo que hace como arriesgado, para él.

Pero el video patrocinado por Stride realmente no se alinea con las descripciones pasadas de Honnold de solos gratis. También es diferente al solitario gratuito como lo describen otros escaladores.

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Nada dice un día tranquilo en la peña como una fortaleza en vivo

La soga, el arnés, el intercambio de equipo y las comunicaciones con los socios son tediosos. Estas herramientas restan valor a la experiencia de moverse sobre una pared de roca, pero la hacen en gran medida segura.

Solo gratis, aunque más arriesgado, es exactamente lo que parece. Gratis.

Honnold describió la experiencia de una entrevista de “60 minutos” como “lenta, controlada y suave”.

De una entrevista de National Geographic, cuando se le preguntó “¿crees que lo que haces es peligroso?” Honnold respondió: “Lo que hago es una consecuencia muy alta, pero no creo que sea particularmente arriesgado. Las probabilidades de que yo caiga son muy bajas “.

La alta consecuencia tiene un significado muy diferente al riesgo o peligro.

El resultado es una experiencia de escalada meditativa, agradable y gratificante. Sin embargo, el video de Stride alteró la razón para ir en solitario de “escalada deliberada” a “escalar lo más rápido posible” y hacerlo disfrazado de un descarado saludo.

Registro de velocidad de Dan Osman

El ascenso original de Dan Osman, como se ve en “Master’s of Stone”, fue visto como la definición de los límites de la capacidad humana (¿y la locura?) En la década de 1990. Una postura encorvada, dinamitar y correr por un acantilado de 400 pies no es el día promedio en la peña.


Todavía me cae la mandíbula después de haberla visto al menos una docena de veces. Estableció el récord en 4 minutos, 25 segundos, uno que nunca sospeché que se rompería. Y luego está Alex Honnold.

El video de Stride Health rinde homenaje a lo que hizo Osman, y Honnold respeta al escalador y al récord. Pero esperamos que no establezca un nuevo precedente.

Respetamos enormemente a Honnold y lo que ha hecho para hacer crecer el deporte de la escalada, pero en este caso, él y el equipo de producción detrás de este video hacen que el comportamiento arriesgado parezca casual. Sería demasiado fácil para los aficionados (o también para los escaladores experimentados y enloquecidos) meterse en un aprieto tratando de copiar estas travesuras.